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Se le llama Conejo de Jade

Robot lunar chino habría 'muerto' por falla mecánica

Actualizado el 12 de febrero de 2014 a las 11:38 am

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Robot lunar chino habría 'muerto' por falla mecánica

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Yutu, conocido como Conejo de Jade, es el primer robot de exploración chino en la Luna. (Cortesía de China National Space Administration)

San José

Una falla mecánica en el vehículo chino de exploración lunar llamado Yutu fue su sentencia de muerte, pues 'murió' por las frías temperaturas de la llamada “noche lunar”, dio a conocer hoy la agencia oficial Xinhua.

Según reportó la agencia AFP, el vehículo, que había sufrido una anomalía, "no pudo ser reparado para cumplir con su misión".

Para sobrevivir la noche en la Luna, Yutu debía alinear uno de sus paneles solares hacia el horizonte, guardar la cámara en su interior y sellar este espacio con su otro panel solar, como si fuera una tapa que aísle.Este fue el proceso que falló, por lo que el equipo de Yutu no pudo ser protegido adecuadamente del frío. Recordemos que, en las noches lunares, las temperaturas pueden alcanzar los -180 °C.

Yutu es el primer robot de China que llega a la Luna y es además el primer artefacto humano en lograr un aterrizaje suave en nuestro satélite desde 1976.

La sonda lunar Chang’e-3 que cargaba el robot aterrizó en la Luna el 14 de diciembre pasado, más de 37 años después de que la Unión Soviética realizara el anterior alunizaje controlado en el satélite terrestre. Yutu comenzó a rodar por el suelo selenita horas después.Solo Estados Unidos y la Unión Soviética habían conseguido hasta entonces alunizajes controlados, y únicamente la segunda de estas tradicionales potencias espaciales había desplegado robots de exploración en la Luna.El robot llegó a la Luna con varios objetivos en mente, pero el principal era probar que el programa espacial chino estaba en la capacidad de poner una máquina en nuestro satélite. En ese sentido, la misión fue un éxito. Sin embargo, Yutu también tenía previsto extender su misión durante más tiempo.El Conejo de Jade, dotado de cámaras y un brazo articulado para llevar a cabo excavaciones, tenía como plan examinar la geología lunar y buscar recursos naturales durante tres meses.Chang’e-3 , por su parte, estará activa un año, según los cálculos de los científicos chinos. La sonda que llevó a Yutu a la Luna respondió adecuadamente a las instrucciones de entrar en modo de hibernación, por lo que se encuentra a salvo.

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