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El 'show' más adictivo no está en televisión

Actualizado el 23 de noviembre de 2014 a las 12:00 am

¿Por qué un crimen de hace 15 años vuelve a ser noticia? Conozca 'Serial', el podcast más popular del mundo

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Adnan Syed, primero en la última fila, fue sentenciado a cadena perpetua hace 15 años por el asesinato de su exnovia. Las dudas sobre su caso son el combustible de ‘Serial’. | SERIAL PARA LN

Durante 15 años, nadie fuera de Maryland (al este de Estados Unidos) se interesó por el asesinato de una adolescente surcoreana, supuestamente a manos de su exnovio, hijo de inmigrantes paquistaníes. Hasta que apareció Serial .

La historia de esta joven se convirtió en un fenómeno mundial gracias a un podcast semanal de una duración que varía entre los 28 y los 58 minutos y que regresa al asesinato de Hae Min Lee. Su exnovio, Adnan Syed, fue condenado a cadena perpetua, pero algunos elementos hacen dudar de su culpabilidad.

Los fans están obnubilados por el programa. Los que fueron “infectados” por el virus desde el comienzo esperan con avidez cada nuevo episodio, difundido los jueves. Los que llegan tarde van acumulando los viejos episodios para escucharlos encadenados.

El podcast fue descargado gratuitamente más de cinco millones de veces en iTunes, donde figura en el Top 10 de Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Australia, India, Sudáfrica y Alemania. Está disponible también en la web www.serialpodcast.org .

Fenómeno de masas

Las conversaciones en medios sociales desatan pasiones. Muchos seguidores también se han enganchado en foros dedicados a Serial , mientras la blogosfera se agita con especulaciones sobre tal o cual testigo diciendo sus versiones.

Sarah Koenig es la reportera de investigación tras las pistas del caso de Syed.  |  ELISE BERGERSON/THIS AMERICAN LIFE
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Sarah Koenig es la reportera de investigación tras las pistas del caso de Syed. | ELISE BERGERSON/THIS AMERICAN LIFE

El podcast fue hecho por los mismos creadores de This American Life , una serie semanal de éxito emitida desde 1995 en emisoras radiales. Pero la notoriedad de su “hijo” tomó a los creadores por sorpresa.

“Esperábamos buenos resultados, pero no esperábamos en absoluto que tantas personas escuchen y conversen sobre la emisión y muestren tanto interés”, explicó a la AFP la productora Julie Snyder.

“Y el fenómeno se da a nivel internacional. Nosotros no habíamos anticipado esto en absoluto”, continuó.

El misterio

Serial es una mezcla de periodismo de investigación, drama procesal jurídico y telenovela, que recuerda la tradición del siglo XIX, de los escritores Charles Dickens y Émile Zola.

La periodista Sarah Koenig narra la historia de Hae y Adnan, novios en la época del colegio, y que esconden su relación a sus familias de inmigrantes conservadores.

En los primeros episodios, son presentados como los adolescentes estadounidenses perfectos: populares, buenos alumnos, con un pequeño trabajo a tiempo parcial y con ganas de ir a su graduación; pero el romance se acaba. Adnan, colérico, estrangula a Hae y después, con un amigo, la entierra en una tumba improvisada donde la descubren tres semanas más tarde.

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Esa, al menos, es la versión del fiscal presentada en un proceso que duró seis semanas y que desembocó en cadena perpetua para Adnan –quien hoy tiene 32 años– en una prisión de Maryland.

La periodista estudia a profundidad los elementos del caso, interroga a testigos que se contradicen entre ellos, sigue pistas olvidadas y conversa regularmente por teléfono con Adnan, que mantiene su versión de ser inocente.

Una de las seguidoras de Serial , Emily Best, ya escuchó los siete primeros episodios atravesando sin parar el estado de Kansas. Cuando el episodio ocho fue colgado el jueves de la semana pasada contó: “Estábamos levantados desde bien temprano, como drogadictos en busca de su dosis”.

En California, el profesor Michael Godsey dijo esta semana que utilizaba Serial en su clase de inglés de este semestre: “Es más divertido, más interesante y más propicio para el aprendizaje (...) que todo lo que fue escrito por Shakespeare, Joyce o cualquier otro”, escribió en su blog.

La primera temporada de Serial debería contar con 12 episodios en total, pero la productora advirtió: “No sabemos con certeza, porque siempre estamos grabando”.

Lo que está aún menos claro es si Serial descubrirá nuevos elementos que puedan convencer a las autoridades de reabrir el caso o, por el contrario, para confirmar la culpabilidad de Adnan. Para Snyder, ese no es el objetivo de la emisión.

La productora, más bien, mantiene abierto un signo de pregunta: “Hemos dicho desde el comienzo que no sabemos adónde nos va a llevar esto”.

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