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Una turista francesa desarrolló la infección tras visitar Costa Rica

¿Cómo prevenir la infección por el virus chikungunya?

Actualizado el 04 de julio de 2014 a las 04:18 pm

Como el dengue, este virus es transmitido por la picadura del mosquito Aedes aegypti

Enfermedad causa un cuadro parecido al dengue, como fiebre alta, dolores de cabeza y de articulaciones

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Los síntomas de la enfermedad son parecidos a los del dengue, pero más agresivos. (CCSS para GN)

La noticia de una turista francesa que contrajo la infección de chikungunya, tras visitar Costa Rica, dispara naturales preguntas sobre qué es y cómo reducir los riesgos de contraer esa enfermedad.

"Como el dengue, este virus es transmitido por la picadura del mosquito Aedes aegypti (también viaja en el mosquito Aedes albopictus)”, detalló el médico Roberto Castro, vocero del Ministerio de Salud.

"Es un virus similar al dengue, pero no es el mismo (...) produce fiebre alta y severos dolores de articulaciones que duran más; una diferencia con el dengue es que su mortalidad es menor", agregó en una entrevista anterior sobre el tema.

En diciembre del 2013, las islas del Caribe reportaron los primeros enfermos por esa infección.

Luego, en febrero, la Organización Panamericana de la Salud emitió una alerta de vigilancia, tras el salto del virus chikungunya, de las islas caribeñas, al continente americano (Guayana del Sur reportó los primeros casos).

Ahora, esta enfermedad ya parece anidar en tierras costarricenses.

Para prevenir esta infección, La Nación en Internet le brinda consejos elaborados por el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos:

-¿Qué es la infección de chikungunya?

Es una enfermedad viral que transmiten los mosquitos a las personas. Se ha presentado en África, el sur de Europa, el sudeste de Asia y en islas de los océanos Índico y Pacífico. A finales del 2013, la enfermedad chikungunya se detectó, por primera vez, en islas del Caribe.

-¿Cómo se transmite?

Los mosquitos de la especie Aedes transmiten el virus de la chikungunya. Este es el mismo tipo de mosquito que transmite el virus del dengue. Estos mosquitos, por lo general, pican durante las horas del día.

-¿Cuáles síntomas afectan el organismo?

Los síntomas comienzan, por lo general, de tres a siete días después de la picadura de un mosquito infectado. Los síntomas más comunes son fiebre y dolor intenso en las articulaciones, a menudo en las manos y los pies. Otros síntomas pueden incluir dolor de cabeza, dolor muscular, inflamación de las articulaciones o sarpullido.

-¿Cuándo debo ir al médico?

Consulte con su médico si cree que usted o un familiar puede tener chikungunya, si detecta los síntomas antes mencionados. Su médico puede ordenar pruebas de sangre para confirmar chikungunya u otras enfermedades similares.

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-¿Existe un tratamiento?

No hay medicamentos antivirales para tratar la chikungunya. Solo existen medicamentos para reducir la fiebre y el dolor, todo debe tomarse previa consulta con el médico.

-¿Cuánto tiempo dura esta dolencia?

La mayoría de los pacientes se mejoran en una semana. Algunas personas pueden tener dolor en las articulaciones por más tiempo. 

-¿Quienes corren más riesgo con esta infección?

Existe un riesgo de cuadros severos en recién nacidos expuestos al virus durante el parto, las personas con o más de 65 años y aquellas con afecciones como presión arterial alta, diabetes o enfermedad cardíaca.

-¿Se puede morir por este virus?

Las muertes por la enfermedad son muy poco frecuentes.

-¿Cómo prevenir la infección?

No hay una vacuna o medicamento para prevenir la infección por el virus de la chikungunya o la enfermedad. Al igual que con el dengue, disminuya su exposición a los mosquitos, utilice aire acondicionado o ponga mallas o tela metálica en las ventanas y puertas. Aplíquese repelente de mosquitos en la piel expuesta. Use camisas de manga larga y pantalones largos. Vacíe el agua acumulada en los recipientes de áreas exteriores. Apoye los programas locales de control de vectores.

Además, las personas con un riesgo alto de desarrollar cuadros severos deben tratar de no viajar a zonas con brotes activos de chikungunya. Y, si está enfermo de chikungunya, evite que le piquen los mosquitos para ayudar a prevenir una mayor propagación del virus.

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