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inicia gira en Ecuador

El papa Francisco se reencuentra hoy con los latinoamericanos

Actualizado el 05 de julio de 2015 a las 12:00 am

Pontífice escoge visitar tres países pobres para conocer su realidad

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El papa Francisco se reencuentra hoy con los latinoamericanos

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Bogotá.AP. El papa Francisco aterriza este domingo en el continente con el mayor número de católicos con una imagen muy diferente a su antecesor. El primer Papa latinoamericano llega después de varios gestos cargados de simbolismo que para muchos han revitalizado el catolicismo en la región.

De formación jesuita, Francisco ha colocado a los pobres y a los jóvenes en el centro de su discurso.

“Hoy los fieles, los sacerdotes y los obispos están agitados y movidos por el pontificado de Francisco. Ahora tenemos más gente en las iglesias, más gente que se confiesa, que peregrina”, dijo el vicepresidente encargado de la Comisión para América Latina del Vaticano, Guzmán Carriquiry.

Para la Iglesia, el carisma de Francisco ha entusiasmado al clero y a los fieles gracias a una aprobación que roza entre el 70 y el 80%, según el instituto Pew, con sede en Washington.

Sin embargo, algunas voces de expertos consideran que estas cifras son insuficientes para frenar la salida de fieles que se hacen evangélicos desde hace cuatro décadas.

“Aún es pronto para saber si existe un ‘efecto Francisco’” que revierta el éxodo de fieles, opinó Andrew Chesnut, director de Estudios Católicos en la Virginia Commonwealth University.

Según el profesor, las encuestas de que se disponen son muy cercanas al mes de marzo de 2013, cuando asumió como Pontífice, por lo que no permiten apreciar si ha ocurrido un cambio de tendencia.

La periferia. “La elección de estos tres países (Ecuador, Bolivia y Paraguay) para su primera visita oficial a América Latina responde a su interés por privilegiar la periferia”, dijo Carriquiry.

“Son naciones que han puesto en marcha procesos profundos de transformación que el Papa quiere conocer”, expresó.

Para Waldo Albarracín, rector de la Universidad Mayor de San Andrés de La Paz, en Bolivia, “hay esperanza de que los gobiernos también puedan sensibilizarse para promover políticas públicas más democráticas y humanitarias, que promuevan la tolerancia en la sociedad civil y con opositores políticos. Esa es la expectativa”.

A la visita se suman gestos simbólicos de Francisco como la beatificación en mayo de monseñor Óscar Romero, asesinado por paramilitares en 1980 durante la guerra civil de El Salvador, y aprobada en su gestión.

Mucho antes de que El Vaticano dijera que Romero fue asesinado por ‘odio a la fe’, las camisetas con su rostro ya se vendían en los mercados populares de Centroamérica y las homilías del obispo salvadoreño pasaban de mano en mano. Su rostro estaba colgado tanto en las parroquias más humildes de Centroamérica como en universidades de Europa o Estados Unidos.

Desde la llegada de Francisco a la silla de Pedro, ganan visibilidad movimientos de iglesias de base. “El Papa nos ha reconciliado con los pobres y nos acerca más a ellos con su mensaje. Gente que no creía en los curas o en la Iglesia está volviendo a llenar los templos”, afirmó Denis López, sacerdote en Verapaz, zona indígena de Guatemala.

Francisco también ha cambiado la forma de conectar con la gente, “combinando los métodos de los pentecostales y un discurso propio de la Teología de la Liberación” que lo convierten en algo “genial”, dice Chesnut.

El experto recordó sus homilías en Río de Janeiro durante la Jornada de la Juventud de 2013 cuando solicitó a los obispos un cambio de actitud ante los fieles.

En esa oportunidad, el Papa les pidió “austeridad” y despojarse de “toda ambición o psicología de príncipes”.

Expresó en forma contundente que el lugar del obispo para estar con su pueblo es triple: “O adelante para indicar el camino, o en medio para mantenerlo unido y neutralizar los desbandes, o detrás para evitar que alguno se quede rezagado, pero también, y fundamentalmente, porque el rebaño mismo también tiene su propio olfato para encontrar nuevos caminos”.

Unos 614 millones de católicos, casi la mitad de los fieles en todo el mundo, viven en América.

El 69% de la población de la región se considera católico. Sin embargo, los jóvenes que ingresan al seminario para convertirse en sacerdotes, disminuyeron en un 7% en América, según el Anuario Pontificio publicado por el Vaticano y que incluye estadísticas recogidas entre 2011 y 2013.

Según Chesnut, la cifra de muchachos que no se consideran religiosos se elevó también hasta el 8%, mientras en Europa está entre el 20 y el 30 por ciento.

Diplomacia. El Papa argentino también ha utilizado su influencia para ganar en presencia política en el continente. “Francisco es pastor de la Iglesia, no diplomático, pero con su carisma se ha convertido en uno de los grandes líderes mundiales”, afirmó Carriquiry.

Tanto el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, como su colega de Cuba, Raúl Castro, reconocieron el trabajo del Papa para lograr el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre ambos países.

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