AFP.   24 enero
Los manifestantes opositores se saltan una barricada hecha con alambre durante los enfrentamientos con militares después de un mitin para exigir la renuncia del presidente Nicolás Maduro, en Caracas, el miércoles 23 de enero del 2019. Foto: AP

Caracas. Los disturbios en Venezuela en medio de protestas contra el gobierno de Nicolás Maduro, que estallaron hace cuatro días, han dejado 26 muertos y cerca de 300 detenidos, según informaron este jueves grupos humanitarios.

" Hasta las 2:00 p. m. (hora en Venezuela) se confirman 26 personas asesinadas en protestas", dijo en Twitter la organización Observatorio Venezolano de Conflictividad Social (OVCS), crítica de Maduro.

El OVCS detalló que la capital Caracas registró el mayor número de muertes, con siete. Los demás casos ocurrieron en los estados de Bolívar, Portuguesa, Táchira, Barinas, Amazonas, Monagas y Yaracuy.

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En la noche del miércoles se presentaron fuertes enfrentamientos en la barriada de Petare, en el este de Caracas. El jueves en la mañana, una grúa levantaba allí los restos aún ardientes de un camión quemado en medio de los disturbios.

Choques entre manifestantes y agentes de seguridad se repitieron en sectores populares del oeste capitalino: en Capuchinos, donde el mecánico Efraín Soteldo trataba de recuperar de su auto calcinado algún repuesto que aún pudiera servir.

Las protestas estallaron el lunes luego de que, entre llamados opositores a la Fuerza Armada para que desconozcan a Maduro, 27 militares sublevados –ya detenidos– robaran armas y se atrincheraran en un cuartel de Caracas, llamando a los venezolanos a las calles.

Los ánimos se caldearon el miércoles en el marco de masivas marchas de la oposición, que pidieron un gobierno de transición y elecciones, y del oficialismo en respaldo a Maduro.

Cuatro muertes en disturbios antes de que las marchas empezaran en Venezuela, el 21 de enero del 2019, en Caracas. Foto: AFP

Durante las manifestaciones, el jefe del Parlamento –de mayoría opositora–, Juan Guaidó, se juramentó como presidente interino de Venezuela y fue inmediatamente reconocido por Estados Unidos, Canadá y buena parte de los países latinoamericanos.

“Supuestamente él es el presidente de la Asamblea y ahora el presidente también interino del gobierno, ¿Cómo es eso? Está bien... íNi Superman!”, dijo el mecánico Soteldo.

Mientras que en el sector Hornos de Cal, donde funcionarios forenses levantaban un cadáver, Ana Conde, manicurista de 37 años, explicó que allí hubo “protestas desde las 10 p. m. (cuando vecinos) empezaron a enfrentarse con la policía”.

“Tiraban piedras, botellas, la policía les tiraba bombas lacrimógenas”, describió Conde, asegurando que quiere “un cambio para Venezuela”.

Durante las protestas de esta semana, la organización de derechos humanos Foro Penal registró 328 arrestos, la mayoría (284) el miércoles, según el último balance divulgado en Twitter por su director, Alfredo Romero.

El agravamiento de la crisis ocurre en medio de la peor debacle económica en la historia moderna del país petrolero, con escasez de alimentos y medicinas y una hiperinflación que el Fondo Monetario Internacional (FMI) proyecta en 10.000.000% para el 2019.