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La actual pandemia cambió los hábitos de consumo de las personas y, de acuerdo con expertos en análisis y comportamiento del consumidor, muchos de esos nuevos hábitos podrían mantenerse una vez que los mercados regresen a lo que se ha denominado la nueva normalidad.

Un reciente estudio encomendado por Nestlé a Dichter & Neira, expertos en investigación y análisis de consumo masivo o retail, denominado Exploración Covid-19. De acuerdo con esta investigación, para el mes de julio de este año, un 42 % del total de centroamericanos entrevistados afirmó haberse adaptado a las nuevas restricciones y establecido nuevos hábitos.

Muchos de estos cambios están relacionados a hábitos de alimentación dentro del hogar, donde más del 55 % de los consultados afirmó que cocina con mayor frecuencia que antes de la época de cuarentena.

Cocinar en casa

En la misma línea, en otro estudio encomendado por Nestlé a Kantar World Panel, expertos en medición de consumo, mostró que en Centroamérica el porcentaje de consumo de comidas preparadas en casa creció en comparación a la época antes de la covid-19. Si bien el aumento fue evidente en todos los tiempos de comida, el incremento más significativo fue durante el almuerzo con más de 29 puntos. Por su parte los desayunos y las cenas crecieron 9 y 4 puntos, respectivamente.

De acuerdo con José Gregorio Sánchez, director del negocio de culinarios de Nestlé para Centroamérica, lo anterior constituye un cambio de hábito en los consumidores, quienes pasan más tiempo en la cocina, no solo para cocinar, sino como un espacio de convivencia para disfrutar solos o en familia.

“Este cambio de hábito representa un reto interesante, pues una vez que los consumidores comiencen poco a poco a retornar a su estilo de vida acostumbrado, las marcas debemos innovar para ofrecer productos lo suficientemente convenientes en precio y practicidad, para que prefieran continuar cocinando mayormente en casa”, agregó Sánchez.

Acerca de qué buscan los consumidores centroamericanos al elegir alimentos para preparar en casa, Dichter & Neira advierte que el sabor de los productos es el principal elemento. Adicional, un 55 % mencionó la variedad, un 53 % practicidad y otro 52 % la economía.

En palabras de Sánchez, la cuarentena -con el aumento exponencial de prácticas como el teletrabajo y la teleeducación- aceleró el desarrollo y consumo de categorías de productos que en la industria de alimentos retail se conocen como ‘ayudantes o facilitadores de cocina’. Productos que en una misma fórmula integran vegetales y especies, en su mayoría deshidratados, bases para preparar salsas o sopas, entre otros; que permiten al consumidor reducir significativamente los tiempos de preparación de sus comidas.