Cecilia López. 6 noviembre, 2018

La Asociación Sobreviviendo a Quemaduras del Hospital Nacional de Niños y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) unen esfuerzos para hacer un llamado de alerta a la población a incrementar la guardia ante la llegada de las épocas festivas y vacacionales con mayores riesgos para las niñas y niños, ya que los casos tienden a incrementarse en este período.

Un factor crítico es la falta de conocimiento de los cuidadores sobre cómo prevenir las quemaduras y hacer sus hogares más seguros. A ello, se suma que muchos cuidadores descuidan a las niñas y niños, por estar atendiendo dispositivos electrónicos como celulares y tabletas, tal como se confirma a partir del registro de casos en comunidades como Pavas y Desamparados.

¨No los descuide.¨
¨No los descuide.¨
“Es evidente que ningún padre o madre de familia desea que un niño sufra una quemadura, pero tenemos que ser conscientes que una quemadura en un niño no es un accidente, sino que es el evento final de una serie de hechos que se traducen en falta de prevención”, manifestó la doctora Olga Arguedas, Directora General del Hospital Nacional de Niños.
Consejos para evitar quemaduras en niños

1. La cocina es un área del hogar donde no deben ingresar los niños y niñas. El 50% de las quemaduras ocurre en la cocina.

2. No tenga a su niño o niña alzado mientras toma café o cualquier otra bebida caliente.

3. Los cordones de los electrodomésticos no deben quedar colgando porque los niños y niñas pueden enredarse o jalarlos.

4. Cuando pone a enfriar la plancha de pelo colóquela en un lugar alto fuera del alcance de los niños y niñas.

5. Para bañar a sus niños y niñas use agua tibia no es necesario que esté caliente.

6. Si su niño sufre una quemadura debe colocar de inmediato la zona afectada bajo el chorro de agua.

7. Si su niño sufre una quemadura no aplique pasta de dientes o ningún otro remedio o medicamento, solo coloque la zona afectada bajo el chorro de agua para enfriar, luego debe retirar lo que esté quemando la piel como ropa, líquido u otro material, cubra con algo limpio y acuda al centro médico.

Consejos de Shirley Yajaira.

Cifras de interés

Según el Hospital Nacional de Niños, un total de 4.224 niños y niñas fueron atendidos por una quemadura en la Unidad de Cuidado Integral del Niño con Quemaduras del Hospital Nacional de Niños (UCINQ) en los últimos 11 años. En el 80% de los casos, las niñas y niños estaban al cuidado de un adulto y el hecho ocurrió en tan solo un segundo de descuido. La principal incidencia se da en niños de 0 a 4 años, seguido por los niños de 5 a 9 años y la mayoría de los eventos se presentan por causa de líquidos calientes.

¨Tan solo basta un segundo de descuido.¨
¨Tan solo basta un segundo de descuido.¨
Negligencia: el principal factor de riesgo

Un estudio realizado en las comunidades de Pavas y Desamparados, donde se reporta la mayor incidencia de quemaduras, para conocer cuáles eran los factores que incidían en las quemaduras, demostró que una de las principales causas de las quemaduras es la negligencia de los adultos quienes dejan objetos con electricidad o calientes como pólvora, motores o máquinas, candelas, fogones, parrillas, agua o grasa caliente y planchas de pelo cerca de las niñas y niños.

El hacinamiento y la pobreza se convierten en factores de alto riesgo para la niñez, ya que la convivencia en espacios pequeños o el tener que cocinar con leña exponen a los niños a mayores riesgos. Además, muchos padres y cuidadores no llevan a los niñas o niños con quemaduras al hospital por temor a ser denunciados o porque prefieren recurrir a tratamientos caseros inadecuados como pasta de dientes, aloe, café, entre otros.

La negligencia está catalogada por el Hospital Nacional de Niños y el PANI como la principal forma de abuso que afecta a los menores del país, la cual ronda el 30% de los casos de atención por abuso que registran ambas entidades.

Diciembre y enero meses críticos

Aunque las cifras han venido bajando, los datos muestran que los meses de diciembre y enero son meses donde se presentan mayor cantidad de casos de pacientes que requirieron hospitalizarse por la gravedad de las quemaduras. En diciembre del 2016 se presentaron 42 y en diciembre del 2017 bajaron a 25.

En enero del 2016 la cifra alcanzó 46 y en el ese mismo mes en el 2017 se atendieron 39. Estas cifras no incluyen los casos que se reciben en otras clínicas y hospitales del país. Además, muchos casos se mantienen como cifra oculta porque son atendidos inadecuadamente en los hogares.

Para enfrentar esta situación en noviembre y diciembre se volverá a divulgar la campaña “No los descuide ni un segundo” y otra para prevenir las quemaduras con pólvora.