Juan Diego Villarreal. 25 octubre
La Selección de Costa Rica Sub-10 de béisbol debutará este sábado en el Campeonato Panamericano frente a Guatemala, a las 2 p. m., en la cancha de Softbol #1 de La Sabana. Fotografía: José Díaz Agencia Ojo por Ojo
La Selección de Costa Rica Sub-10 de béisbol debutará este sábado en el Campeonato Panamericano frente a Guatemala, a las 2 p. m., en la cancha de Softbol #1 de La Sabana. Fotografía: José Díaz Agencia Ojo por Ojo

El pequeño Mauricio Tijerino Robles dejará la escuela por unos días. Tampoco le ayudará a su padre en la siembra de arroz y frijoles, en la comunidad de Villa Hermosa de Upala, a tan solo un par de kilómetros de la frontera con Nicaragua.

Con nueve años y estudiante de tercer grado, es uno de los 18 niños que representarán a Costa Rica en el Panamericano de Béisbol Sub-10 que empieza este sábado 26 de octubre, en las canchas de Softbol de La Sabana, San José.

Mientras en el diamante Mauricio sonríe y es muy dinámico, cada vez que intenta atrapar la pelota, su temperamento lo hace un niño tímido, quien incluso casi no levanta la vista a la hora de conversar.

Selección de béisbol Sub 10 está lista para afrontar el Panamericano

Su entrenador Erly Zapata le tiene un gran aprecio, al igual que al resto de los chiquillos que seleccionó para el campeonato, aunque es firme a la hora de corregirlos y no les permite ninguna malacrianza, apelando al amor que deben tener por el deporte.

“El caso de Mauricio fue singular. Él estuvo al cuidado del Patronato Nacional de la Infancia (PANI) cuando era más pequeño, por lo que tuvimos que tramitarle el pasaporte para que pudiera participar en el Panamericano. Mauricio lloró porque pensaba que no iba a poder integrar la Selección, pero al final logramos gestionar la documentación. Junto a su papá se levantaban a la 1 de la madrugada para viajar a San José y estar a las 9 a. m. en los entrenamientos”, recordó Zapata.

Daniela González, quien vive en Granilla de Curridabat; Mauricio Tijerino, de Upala; José Luis Laguna, de Guápiles; y Steven Zapata (abajo), de San José, están listos para el Panamericano de Béisbol que empezará este sábado en nuestro país. Fotografía: José Díaz, Agencia Ojo por Ojo
Daniela González, quien vive en Granilla de Curridabat; Mauricio Tijerino, de Upala; José Luis Laguna, de Guápiles; y Steven Zapata (abajo), de San José, están listos para el Panamericano de Béisbol que empezará este sábado en nuestro país. Fotografía: José Díaz, Agencia Ojo por Ojo

Esforzados. Erly, quien tiene como asistentes a Jacinto Carrera, Rachel Fitoria y Juan Picado, también destacó los casos de Alejandro Zapata, Mauricio Laguna y la niña Daniela González, quien es la única mujer que integra el seleccionado.

“Alejandro es mi hijo, tiene nueve años y al nacer solo le dieron tres días de vida por padecer de gastrosquisis, es decir, un defecto congénito en el cual los intestinos del bebé están afuera de su cuerpo debido a un orificio en la pared abdominal. Sin embargo, el zurdo (como le dice su padre y sus amigos) luchó y está aquí. Juega béisbol desde los cuatro años y tiene muy buenos fundamentos”, dijo Zapata.

El estratega, quien fue uno de los mejores peloteros del campeonato nacional y jugó para los equipos Fénix de Alajuela, Nicaragua Fibrolit, Halcones, Pinoleros y Brenes y Salas, destacó la ilusión de los chicos por estar en la Selección Nacional. También alabó el esfuerzo de la pequeña Daniela González.

“Daniela está porque marcó la diferencia en las convocatorias para integrar el equipo. Tiene estatura, un buen brazo y estuvo por encima de muchos niños que vinieron a la preselección. Ella tiene un gran futuro”, explicó Zapata

La niña juega a la pelota chica desde los seis años, por influencia de su padre Mauricio y su hermano Alejandro, quienes la impulsaron a disfrutar el deporte.

“Para mí el béisbol representa alegría y trabajo en grupo. Desde chiquita me pareció muy bonito y en mi casa lo juegan mi papá y mi hermano. Yo puedo jugar en todas las posiciones en el cuadro. En la Selección todos mis compañeros me tratan con mucho respeto. Estamos muy contentos de estar aquí”, afirmó González.

José Luis Laguna Blandón apenas tiene nueve años, pero el entrenador aseguró que tiene un brazo muy fuerte, el cual se debe pulir y darle seguimiento.

“Me gusta el béisbol porque es un juego muy vivo y se debe practicar con amor. Es bonito estar en la Selección, me siento muy orgulloso de representar al país”, afirmó Laguna.

En el Panamericano Sub-10 estarán presentes Brasil, Colombia, Honduras, República Dominicana, Guatemala, Nicaragua, Panamá y Costa Rica.

La primera jornada será este sábado 26 de octubre con los partidos entre Nicaragua ante Honduras (8:30 a. m.), Colombia - Brasil (11 a. m.), Dominicana – Panamá, (11:30 a. m.) y Costa Rica – Guatemala (2 p. m.), en las canchas de softbol 1 y 2 en La Sabana.