Agencia AP. 4 abril

El historial de Kobe Bryant tiene otra entrada para probar su grandeza: él es oficialmente miembro del Salón de la Fama.

Bryant, quien murió en un accidente de helicóptero el 26 de enero, tiene suficiente compañía de élite en la clase del 2020, quizás tan buena como la mejor. Junto con Tim Duncan y Kevin Garnett, encabezan un grupo de nueve personas anunciadas este sábado para ingresar este año al Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

“Un grupo asombroso”, dijo Duncan.

Ellos entraron al Salón en su primer año como finalistas, al igual que la estrella de la WNBA Tamika Catchings. El técnico Rudy Tomjanovic, dos veces campeón de la NBA, ingresa finalmente, a igual que Kim Mulkey, exentrenadora del equipo femenino de la Universidad Baylor, la ganadora de 1.000 partidos Barbara Stevens, de Bentley, y el tres veces timonel en la final universitaria Eddie Sutton.

Bryant su hija Gianna murieron tres días antes de que el Salón de la Fama dijese que él iba a ser finalista. Fotogreafía: Chris Delmas / AFP.
Bryant su hija Gianna murieron tres días antes de que el Salón de la Fama dijese que él iba a ser finalista. Fotogreafía: Chris Delmas / AFP.

Fueron los ocho personajes anunciados en febrero y el panel de 24 votantes encargados de decidir quién merecía la selección los eligieron a todos. También encaminado al Salón de la Fama este año está el exsecretario general de FIBA Patrick Baumann, elegido directamente por el comité internacional.

“Él fue el jefe de la FIBA y esta fue una forma de homenajearlo. Fue algo especial hecho por ese comité”, dijo el presidente del Salón Jerry Colangelo.

Bryant murió tres días antes de que el Salón de la Fama dijese que él iba a ser finalista. Duncan y Garnett también eran considerados seguros; ambos participaron en 15 juegos de estrellas, mientras que Kobe estuvo en 18.

La muerte de la Mamba fue parte de un año duro para el baloncesto: el comisionado emérito de la NBA David Stern falleció el 1 de enero, Bryant y su hija Gianna estuvieron entre los nueve muertos en el accidente del helicóptero y el mejor torneo de baloncesto del mundo tuvo que cerrar sus puertas el 11 de marzo debido a la pandemia del nuevo coronavirus.

“Obviamente hubiéramos querido que él estuviese con nosotros para celebrar. Pero es definitivamente la cumbre de su carrera y cada logro que tuvo como deportista fue un escalón para estar aquí. Estamos increíblemente orgullosos de él”, dijo Vanessa Bryant, viuda de Kobe, en el anuncio en ESPN.

Bryant ganó cinco títulos con los Lakers de Los Ángeles, el mismo total de Duncan con los Spurs de San Antonio.

Garnett es el único jugador en la historia de la NBA con al menos 25.000 puntos, 10.000 rebotes, 5.000 asistencias, 1.500 tapones y 1.500 robos de balón. En el 2008 ganó el cetro con los Celtics de Boston.

“Es la culminación. Todas esas horas... es por lo que lo haces, aquí. Poder ser llamado miembro del Salón de la Fama lo es todo”, dijo Kevin.

Tim, quien se pasó toda su carrera con los Spurs, ahora está de regreso con ellos como asistente del entrenador Gregg Popovich.

“Es el final de la travesía. Fue una carrera increíble que disfruté mucho. Decir que es un sueño hecho realidad no hace justicia. Nunca soñé que estaría aquí”, dijo Duncan.

Duncan, Garnett y Bryant en muchas formas fueron jugadores similares: la longevidad de sus carreras, los impresionantes números, la inclusión casi perenne en las listas de premios. Además, compartieron una aversión a promover sus logros personales.

Pero incluso el Salón de la Fama habría movido a Bryant, dicen los que le conocieron.

“Nadie lo merece más”, dijo la dueña y presidenta de los Lakers Jeanie Buss.

El gerente general y ex agente de Bryant, Rob Pelinka, dijo: “Todos nosotros podemos decir con confianza que este honor del Salón de la Fama es algo que Kobe apreciaría y apreciará”.