Juan Diego Villarreal. 8 mayo
En el orden usual de izquierda a derecha. Adelante: Luis Mejía, Cory Wallace y Leonardo Páez. En el medio: Diyer Rincón, Mónica Calderón y Ole Hem. Atrás: Michael Stunzi y Markus Kaufmann. Sin duda, darán espectáculo en la tercera edición del Trans Costa Rica, que se inicia este jueves 9 de mayo. Fotografías: Mayela López
En el orden usual de izquierda a derecha. Adelante: Luis Mejía, Cory Wallace y Leonardo Páez. En el medio: Diyer Rincón, Mónica Calderón y Ole Hem. Atrás: Michael Stunzi y Markus Kaufmann. Sin duda, darán espectáculo en la tercera edición del Trans Costa Rica, que se inicia este jueves 9 de mayo. Fotografías: Mayela López

Las montañas y los caminos más difíciles de nuestro país pondrán a prueba a varios de los mejores exponentes del mountain bike del planeta, desde el jueves hasta el domingo, en la tercera edición del evento Trans Costa Rica.

De América y Europa, los pedalistas asumirán el reto de competir, dar espectáculo y buscar el primer lugar de una competencia que promete grandes emociones durante los cuatro días que pondrán a prueba su fortaleza y competitividad.

La Nación analizó a nueve de los corredores que tomarán la partida y que intentarán dejarse la victoria final y ratificar su buen momento.

De Colombia asisten Luis Mejía y Diyer Rincón (CBZ 7C Wilier), Leonardo Paez (Giant Promedical) y Mónica Calderón (Zero Uno Factory Racing).

Se unen el alemán Markus Kaufmann, el suizo Michael Stunzi (Texpa – Simplon), el noruego Ole Hem, el italiano Tony Longo (Wilier 7C Force) y el canadiense Cory Wallace (Kona).

El italiano Tony Longo, del equipo Wilier-7C-Force, fue el campeón de la segunda edición del Trans Costa Rica en el 2017. Es el único europeo en participar en las tres ediciones. Fotografía: Mayela López
El italiano Tony Longo, del equipo Wilier-7C-Force, fue el campeón de la segunda edición del Trans Costa Rica en el 2017. Es el único europeo en participar en las tres ediciones. Fotografía: Mayela López

Mejía es un viejo conocido de la afición y conquistó Trans Costa Rica en 2018. Este año ganó etapa en el Cape Epic en Sudáfrica. Rincón fue campeón Panamericano Sub 23, mientras Páez fue tercero del Mundial de Maratón y Calderón fue la vencedora del evento Sea Otter en Estados Unidos en 2018.

A ellos se unen Kaufmann, quien es campeón de Alemania; Hem, actual monarca de Noruega; Longo, vencedor del Trans Costa Rica en 2017; Wallace, actual campeón mundial de 24 horas en ciclismo de montaña, y Stunzi, debutante en Costa Rica, uno de los mejores exponentes del ciclismo de Suiza.

A ellos se unirán el español Joseph Betalú (Constructora ARPO) y los también cafeteros Angela Parra (CNZ Asfaltos 7 C Wilier), Diego Arias y Jonathan Botero, este último, quinto lugar en los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Para Dax Jaikel, organizador del Trans Costa Rica, el evento atrae a los corredores al ser una competencia que da puntos de la Unión Ciclística Internacional (UCI). Además, es un evento que en los dos primeros años demostró tener muy buena organización y ser muy competitiva.

“Será un evento sumamente competitivo. Me atrevo a decir que pocas carreras tienen el nivel de esta tercera edición del Trans Costa Rica. Los ojos del mundo estarán sobre la prueba, máxime que da puntos UCI, tiene recorridos increíbles, una buena organización y los nacionales se van a codear con algunos de los mejores ciclistas del mundo”, aseguró Jaikel.

El empresario y ciclista paralímpico indicó que el tener la organización del evento no ha sido sencillo, pues debió convencer a los ciclistas élite y sus patrocinadores de competir en Costa Rica. El impulso que le dio el ser fecha UCI terminó de plasmar la idea de tener una competencia única y de un nivel muy superior a las de otros eventos.

“El nivel es muy alto, pero en nuestro equipo CBZ Asfalto 7 C Wilier, creemos que además de contar con foráneos de primera línea, hay nacionales que tienen mucho potencial. Honestamente, Jonathan Carballo y Gregory Brenes han entrenado muy fuerte y desde el año anterior, cuando estuvieron en Europa, demostraron que pueden dar la pelea y creemos firmemente en sus capacidades”, dijo Jaikel.

Sobre el recorrido Dax confesó que varió un poco con respecto a los años anteriores, pero será igual de demandante.

Etapas

El primer día sale a las 8 a. m. de Poás de Alajuela y recorre muchas fincas privadas con tramos de ascensos muy técnicos. El viernes será una contrarreloj de 14 kilómetros (ascenso al volcán Barva). El sábado en La Garita de Alajuela por fincas privadas. El domingo pasará por el Cerro Espíritu Santo (Naranjo) rumbo a Palmares, donde finaliza competencia.