Juan Diego Villarreal. 11 febrero
El pedalista de 20 años, Kevin Rivera, en el 2017 ganó el Tour de China en su primer año como profesional con el equipo Androni Giocattolli-Sidermec. Grupo Nación
El pedalista de 20 años, Kevin Rivera, en el 2017 ganó el Tour de China en su primer año como profesional con el equipo Androni Giocattolli-Sidermec. Grupo Nación

Cuando el colombiano Nairo Quintana y el británico Chris Froome se enfrenten en un mano a mano en la montaña, durante la segunda edición del Tour de Colombia 2.1, los costarricenses Kevin Rivera y Gabriel Francisco Rojas buscarán también ser protagonistas de la exigente competencia.

Rivera y Rojas serán los representantes nacionales entre los 168 ciclistas de 28 equipos que tomarán la partida este martes en un evento que tendrá el morbo de la presencia de Froome, jefe de filas de la escuadra del Sky y cuatro veces campeón del Tour de Francia y Quintana, uno de los capos del Movistar Team y compañero del nacional Andrey Amador, pero quien no verá acción en Suramérica.

Kevin, quien ganó el Tour de China en el 2017, participará como integrante del equipo italiano Androni Giocattoli Sidermec, mientras Gabriel lo hará con la escuadra estadounidense del Aevolo Cycling Team, a la cual se incorporó este temporada y cuyos integrantes son de categoría Sub-23.

La competición se disputará en Antioquia, capital de Medellín, y finaliza el domingo. Tendrá ascensos que rondan los 2.600 metros de altitud, lo que en principio beneficiaría a los afamados escarabajos colombianos, que sin duda serán los protagonistas.

“Tener a Froome será algo particular porque, aparte del rival, será ver el comportamiento de estos corredores en altura, cómo se sienten, qué opinan, que conozcan lo nuestro. Es una carrera que termina en montaña y habrá espectáculo”, pronosticó Quintana, campeón del Giro de Italia en 2017 y la Vuelta a España en 2016.

El pedalista Gabriel Francisco Rojas, con 19 años, competirá en el Tour de Colombia 2.1 con el equipo Sub-23 de Aevolo Cycling Team de los Estados Unidos. Cortesía: Comité Olímpico
El pedalista Gabriel Francisco Rojas, con 19 años, competirá en el Tour de Colombia 2.1 con el equipo Sub-23 de Aevolo Cycling Team de los Estados Unidos. Cortesía: Comité Olímpico

El Tour de Colombia 2.1 tendrá ciclistas de 30 nacionalidades y contará con grandes pedalistas locales como Rigoberto Urán, del Education First Drapac; Winner Anacona y Carlos Betancur, del Movistar; Sergio Luis Henao y Fernando Gaviria, del UAE Team Emirates; y Miguel Ángel López, del Astana, entre otros.

Otros pedalistas a tomar en consideración son los españoles Marc Soler, Óscar Sevilla y Jonathan Castroviejo, los ecuatorianos Richard Carapaz y Jonathan Caicedo y el francés Julian Alaphilippe.

La primera etapa será una contrarreloj por equipos de 14 kilómetros en Medellín, mientras que las cinco restantes serán circuitos o recorridos con puertos de montaña de entre primera y cuarta categoría.

El último tramo, el domingo, será de 173,8 kilómetros con finalización en el Alto Las Palmas, puerto de montaña de primera categoría, en una zona aledaña a Medellín.

Anteriormente llamado Colombia Oro y Paz, en el Tour Colombia participarán seis equipos de categoría World Tour, siete Pro Continentales, 12 continentales y tres seleccionados nacionales (Colombia,Ecuador e Italia).