Juan Diego Villarreal. 23 noviembre, 2018
Diego Calvo (der.) fue mundialista de Brasil 2014 y es uno de los jugadores más experimentados del Puntarenas FC, que disputará su semifinal ante Guanacasteca. En la gráfica, Calvo es marcado por Jeffry Montenegro. Fotografía: Rafael Murillo
Diego Calvo (der.) fue mundialista de Brasil 2014 y es uno de los jugadores más experimentados del Puntarenas FC, que disputará su semifinal ante Guanacasteca. En la gráfica, Calvo es marcado por Jeffry Montenegro. Fotografía: Rafael Murillo

Después de un largo camino, cuatro equipos inician este domingo las semifinales de la Liga de Ascenso, con la motivación de alcanzar la serie final y la posibilidad de apoderarse del título del Torneo de Apertura 2018.

Para el monarca apenas será el primer paso en su ilusión por llegar a la Primera División, pues quedándose con el cetro tendrá el derecho de jugar una final nacional, en caso de no salir vencedor en el Torneo de Clausura en mayo del 2019.

Jicaral-Sercoba recibirá a Cartagena-San Ramón, este domingo a las 11:15 p. m. en la cancha de la Asociación Cívica Jicaraleña, mientras que Guanacasteca enfrentará al Puntarenas FC, en el Estadio Chorotega, a partir de las 2 p. m., en los compromisos de ida de la segunda división.

Cada enfrentamiento tiene su historia y sus curiosidades, las cuales repasamos a continuación.

1. Poetas guanacastecos.
San Ramón tiene derecho a jugar en la Liga de Ascenso desde el 2016, gracias a la franquicia del cuadro guanacasteco de Cartagena, que incluso entre el 2001 y 2002 disputó la final del campeonato ante Guanacasteca y San Carlos. En ambas oportunidades perdió.
2. Invicto peninsular.
Desde el 2016, cuando se dio la fusión entre guanacastecos y poetas, Jicaral Sercoba nunca perdió ante este equipo. Suma 12 compromisos, con tres empates y nueve victorias para los de la península, de acuerdo con las estadísticas del periodista Kendall Rojas, especialista en la Liga de Ascenso.
Wálter Chévez (izquierda) y Leonardo Adams, son las figuras en el ataque del cuadro de Jicaral Sercoba, que enfrentará a Cartagena San Ramón en las semifinales de la Liga de Ascenso. Cortesía: Jicaral Sercoba
Wálter Chévez (izquierda) y Leonardo Adams, son las figuras en el ataque del cuadro de Jicaral Sercoba, que enfrentará a Cartagena San Ramón en las semifinales de la Liga de Ascenso. Cortesía: Jicaral Sercoba
3. Se quedaron en el camino.

Los jicaraleños perdieron las últimas dos finales nacionales de la Liga de Ascenso ante Grecia y San Carlos, por lo que esperan que a la tercera sea la vencida y lograr el boleto a la máxima categoría, mientras los ramonenses resurgieron para ser protagonistas en este torneo. Jicaral en ambos torneos ganó el Apertura.

4. Ventaja porteña.

En el caso del duelo entre Guancasteca y Puntarenas, en la segunda división se han enfrentado en 23 oportunidades, con un balance de cinco victorias para los nicoyanos, nueve empates y ocho victorias para los chuchequeros. En la actual temporada los porteños no han perdido con los pamperos y en sus últimas tres visitas al Chorotega ganaron en una oportunidad y empataron dos.

Yosimar Arias llegó esta temporada a reforzar el mediocampo de Guanacasteca con buen suceso. Cortesía: Guanacasteca
Yosimar Arias llegó esta temporada a reforzar el mediocampo de Guanacasteca con buen suceso. Cortesía: Guanacasteca
5. Los estrategas.

Solo hay un técnico foráneo y se trata del mexicano Fernando Palomeque, que dirigió al extinto Belén, hoy Guadalupe, en la Primera División y a Jicaral en Liga de Ascenso. Este campaña está al frente del Puntarenas FC. Mauricio Guevara tiene a cargo Guanacasteca y Rolando Araya a Cartagena San Ramón, ambos con experiencia en la segunda categoría, mientras que Erick Rodríguez, quien descendió con el Municipal Liberia la campaña anterior, se hizo cargo este año de los jicaraleños.

6. Los mundialistas.

Puntarenas tiene en su plantel a dos mundialistas mayores, como son el caso de Carlos Hernández (Alemania 2006) y Diego Calvo (Brasil 2014). Además, Bryan Jiménez (Sub-20 de Canadá 2007) de Jicaral y Yosimar Arias (Sub-17 Finlandia 2003) de Guanacasteca, participaron en mundiales menores.

Berny Solorzano anotó 12 tantos en la fase regular con Cartagena San Ramón. El experimentado delantero es la principal arma en la ofensiva de los poetas. Cortesía: San Ramón
Berny Solorzano anotó 12 tantos en la fase regular con Cartagena San Ramón. El experimentado delantero es la principal arma en la ofensiva de los poetas. Cortesía: San Ramón
7. Experiencia-juventud

Mientras Puntarenas y Jicaral son las escuadras con jugadores de más rodaje, que han militado en la máxima categoría, Guanacasteca y Cartagena San Ramón son conjuntos más jóvenes. En el Puerto actúan hombres como Erick Samudio, César López, Alex Martínez, Ricardo Ávila, Diego Calvo y Carlos Hernández, mientras que en Jicaral lo hacen Néstor Mena, Leonel Peralta, Bryan Jiménez, Wálter Chévez y Leonardo Adams. En el cuadro nicoyano destacan los nombres de Yosimar Arias y Carlos Ochoa, mientras que en el conjunto moncheño están Berny Solórzano e Ignacio Quesada.