Cristian Brenes. 10 noviembre

El Torneo de Apertura 2018 tuvo sus puntos altos y bajos. A algunos les quedará un mejor sabor de boca que a otros, pero la realidad es que está marcado por particularidades que lo hicieron interesante de principio a fin en su fase regular. Récords que se derrumbaron, rachas que se extendieron y acontecimientos inéditos destacan en un certamen que cierra su primera etapa este domingo.

La Nación le presenta las 10 singularidades del campeonato:

1. Saprissa y Alajuelense en disputa por la cima hasta el último suspiro

Pasaron seis años para que se tuviera un cierre de torneo en el que Saprissa y Alajuelense luchan por el liderato hasta la última fecha. Desde el Invierno 2012 ambos equipos no libran un cuerpo a cuerpo por la cima hasta el último suspiro de la fase regular. Actualmente están igualados en 45 puntos y la única diferencia es el goleo, los morados tienen +25 y los manudos +20. Lo que hagan en sus respectivos partidos definirá quién culmina en lo más alto.

Saprissa derrotó 2 a 1 a Alajuelense en el clásico de la fecha 18 del Torneo de Apertura 2018. Los morados recortaron distancias en ese momento y luego se apoderaron de la cima. Fotografía: Rafael Pacheco.
Saprissa derrotó 2 a 1 a Alajuelense en el clásico de la fecha 18 del Torneo de Apertura 2018. Los morados recortaron distancias en ese momento y luego se apoderaron de la cima. Fotografía: Rafael Pacheco.

2. Goleador inédito: cubano marca la pauta en las redes

Marcel Hernández llegó a Cartaginés después de superar una prueba. Debutó en la fecha cinco y se convirtió en el segundo cubano en jugar en fútbol tico (Frank Mejías fue el primero). De inmediato demostró ser un delantero letal, al punto de liderar el goleo con 14 tantos. El isleño marcó en 12 de las 17 jornadas que ha disputado, superó la mejor marca de un jugador brumoso en torneos cortos (13 de Rándall Brenes) y puede culminar como el máximo romperredes, algo inédito.

Marcel Hernández logró dos dobletes en el Torneo de Apertura 2018, el primero ante Guadalupe en la jornada 15 y el segundo frente a Santos en la fecha 21.Fotografía: Prensa CSC.
Marcel Hernández logró dos dobletes en el Torneo de Apertura 2018, el primero ante Guadalupe en la jornada 15 y el segundo frente a Santos en la fecha 21.Fotografía: Prensa CSC.

3. Herediano vive angustias después de 19 torneos

Herediano se acostumbró a clasificar y ser protagonista en las rondas finales, pero después de 19 torneos vive momentos de angustia ante la posibilidad de quedarse sin boleto. El Invierno 2018 fue el último en el que el Team se quedó fuera de una segunda fase, sin embargo, el Apertura 2018 es atípico para los florenses: recibieron una goleada 6 a 1 de la Liga, tuvieron tres entrenadores y en el cierre necesitan triunfar frente a Limón y que San Carlos o Pérez Zeledón no ganen.

Después de derrotar a Alajuelense, en la fecha 20, y San Carlos, en la jornada 21, Herediano revivió y lucha por clasificar en la última jornada, ten un Apaertura 2018 en el tuvo en el banquillo a Jaime de la Pava, Paulo Wanchope y ahora a Jafet Soto. Fotografía: Rafael Pacheco.
Después de derrotar a Alajuelense, en la fecha 20, y San Carlos, en la jornada 21, Herediano revivió y lucha por clasificar en la última jornada, ten un Apaertura 2018 en el tuvo en el banquillo a Jaime de la Pava, Paulo Wanchope y ahora a Jafet Soto. Fotografía: Rafael Pacheco.

4. Saprissa intratable en casa, llegó a su tercera mejor marca como local

Los morados no encuentran rival como locales, no solo están invictos en casa en el Apertura 2018 en 10 presentaciones, sino que ya acumulan 25 choques sin caer ante su gente (23 en la Cueva y dos en el Nacional). Esta es la tercera mejor marca en la historia del equipo, tras conseguir 19 victorias y únicamente seis empates en casa. La cifra puede incrementarse aún más, ya que a la S le resta el duelo contra Carmelita en Tibás y los que vengan en la segunda fase.

Christian Bolaños (izquierda) y Rándall Leal (derecha) fueron claves para que Saprissa derrotara 4 a 1 a Cartaginés, en la fecha 20 del Apertura 2018. Este fue el triunfo 25 consecutivo de los morados como locales. Fotografía: Mayela López.
Christian Bolaños (izquierda) y Rándall Leal (derecha) fueron claves para que Saprissa derrotara 4 a 1 a Cartaginés, en la fecha 20 del Apertura 2018. Este fue el triunfo 25 consecutivo de los morados como locales. Fotografía: Mayela López.

5. Alajuelense más letal que nunca en primeras vueltas de torneos cortos

Desde que los torneos cortos se instauraron en el fútbol nacional, Invierno 2007, Alajuelense nunca había hecho tantos goles en una primera vuelta. Los rojinegros registron 26 anotaciones a favor en las primeras 11 presentaciones del Apertura 2018, para un promedio de 2,36 tantos por duelo. Además, Róger Rojas llegó a 27 dianas con los erizos y es el hondureño con más festejos, dejando atrás el récord de Jerry Palacios. Finalmente, Maalique Foster es el primer jamaiquino en jugar y abombar las redes en Costa Rica.

Maalique Foster es el primer jamaiquino en jugar y anotar en el fútbol costarricense. El caribeño le dio el gane a Alajuelense ante San Carlos, en la fecha 19 del Apertura 2018. Fotografía: Rubén Murillo / LDA.
Maalique Foster es el primer jamaiquino en jugar y anotar en el fútbol costarricense. El caribeño le dio el gane a Alajuelense ante San Carlos, en la fecha 19 del Apertura 2018. Fotografía: Rubén Murillo / LDA.

6. El benjamín San Carlos es protagonista en la clasificación

San Carlos ascendió a la Primera División para el Apertura 2018 y pese a ser el benjamín rompió con todos los pronósticos. No solo es protagonista, sino que tiene en sus manos ser el primer club que avanza a una segunda ronda en el mismo torneo en el que subió de categoría. Desde que se juega con el formato de cuatro clasificados en campeonatos cortos (Invierno 2011) nunca se dio una situación similar. Si los norteños derrotan a la UCR en la última fecha impondrán este récord sin depender de nadie.

Álvaro Saborío es sin duda alguna el líder de San Carlos en el Torneo de Apertura 2018. El experimentado atacante suma 13 tantos y a sus 36 años sueña con dejarse el goleo, actualmente solo lo supera el brumoso Marcel Hernández con 14. Fotografía: Rafael Pacheco.
Álvaro Saborío es sin duda alguna el líder de San Carlos en el Torneo de Apertura 2018. El experimentado atacante suma 13 tantos y a sus 36 años sueña con dejarse el goleo, actualmente solo lo supera el brumoso Marcel Hernández con 14. Fotografía: Rafael Pacheco.

7. Pérez Zeledón protagonista absoluto sin casa

La instalación de la nueva cancha sintética en el Estadio Municipal de Pérez Zeledón obligó al equipo a abandonar su casa. En total, ‘PZ’ ha realizado 42 viajes ida y vuelta para visitar estadios de cinco provincias distintas y luego regresar al cantón sureño. La distancia acumulada es de 6.348 kilómetros, pero esto no impide que los generaleños luchen por la clasificación y dependan de sí mismos para avanzar en la última jornada. Si derrotan a Cartaginés se meterán a la segunda fase.

Pérez Zeledón se mantuvo firme en la lucha por la clasificación, pese a que tuvo que actuar como local en el Cuty Monge, Alejandro Morera Soto y el Rosabal Cordero. Fotografía: Diana Méndez.
Pérez Zeledón se mantuvo firme en la lucha por la clasificación, pese a que tuvo que actuar como local en el Cuty Monge, Alejandro Morera Soto y el Rosabal Cordero. Fotografía: Diana Méndez.

8. Santos perdió el rol protagónico después de dos años

El conjunto guapileño asumió un papel protagónico desde el 2016 y logró clasificar en los últimos cuatro torneos al hilo. La presencia de Santos en fases finales se hizo habitual, pero para el Apertura 2018 la magia se terminó. Los caribeños perdieron a figuras de peso y experiencia, aunado a que se vieron obligados a jugar fuera del Ebal Rodríguez en la mayor parte del certamen y todo esto pesó para que ahora sean décimos, a 12 puntos del último (UCR).

Santos sufrió una reestructuración de su plantel, perdió figuras de peso que cargaban con el equipo en torneos anteriores. Además, no pudo jugar en su estadio en gran parte del torneo y esto le impidió ser protagonista. Fotografía: Albert Marín.
Santos sufrió una reestructuración de su plantel, perdió figuras de peso que cargaban con el equipo en torneos anteriores. Además, no pudo jugar en su estadio en gran parte del torneo y esto le impidió ser protagonista. Fotografía: Albert Marín.

9. Juvenil se coló entre los experimentados goleadores

El atacante de Carmelita Brayan Rojas apenas tiene 20 años, pero el ser un novato no le impidió colarse entre los experimentados y estar entre los mejores goleadores del campeonato. En los últimos cinco años ningún juvenil logró figurar en la lista de mejores romperredes. Rojas es cuarto en la lista con 11 tantos, superado por Jonathan McDonald (12 dianas y 31 años), Álvaro Saborío (13 y 36) y Marcel Hernández (14 y 29).

Brayan Rojas pasó de ser una promesa a un protagonista del Torneo de Apertura 2018. El joven atacante acumula 11 goles y se proyecta como un recambio en el ataque del fútbol nacional. Forografía: cortesía.
Brayan Rojas pasó de ser una promesa a un protagonista del Torneo de Apertura 2018. El joven atacante acumula 11 goles y se proyecta como un recambio en el ataque del fútbol nacional. Forografía: cortesía.

10. Cartaginés ganó tres juegos seguidos

Cartaginés se sacudió una racha en el Apertura 2018 tan pesada como adversa. Los brumosos ganaron tres partidos consecutivos luego de 17 meses sin hacerlo. La última vez que lo logró fue en el Verano 2017, precisamente en abril, cuando se impusieron a Pérez Zeledón, Herediano y Belén. Los blanquiazules tuvieron un repunte luego de la salida de Paulo Wanchope del banquillo y la llegada de Martín Arriola, pero no les alcanzó para clasificar y suman ocho campeonatos sin hacerlo.

Cartaginés derrotó a Pérez Zeledón, Carmelita y Limón en el Apertura 2018, con lo que logró tres ganes al hilo, algo que no experimentaban desde abril del 2017. Fotografía: Rafael Murillo.
Cartaginés derrotó a Pérez Zeledón, Carmelita y Limón en el Apertura 2018, con lo que logró tres ganes al hilo, algo que no experimentaban desde abril del 2017. Fotografía: Rafael Murillo.