Agencias y Redacción. 19 marzo

El slugger Mike Trout está muy cerca de sellar el contrato más lucrativo de la historia del deporte estadounidense al firmar por $430 millones una extensión de 12 años con los Angelinos de los Ángeles, anunció este martes la prensa norteamericana.

Trout, reconocido como el mejor jugador de las Grandes Ligas, pulverizaría así el contrato de $330 millones de Bryce Harper con los Filis de Filadelfia de principios de mes.

El beisbolista de 27 años iba a ser agente libre en 2020 cuando concluía su vínculo previo por seis años y $144,5 millones.

Mike Trout está muy cerca de firmar un contrato millonario. AP.
Mike Trout está muy cerca de firmar un contrato millonario. AP.

Su nuevo contrato, según ESPN, agregaría otros 10 años al acuerdo actual y éste no contaría con una cláusula de salida.

Los Angelinos aún no han confirmado la noticia.

Esta mega-extensión haría de Trout el primer jugador en firmar un contrato superior a los $400 millones, superando los registros de Harper y los $300 millones de Manny Machado con los Padres de San Diego por 10 campañas.

Trout establecería un récord en el béisbol al asegurar ingresos totales de casi $513 millones, con lo que dejaría atrás los casi $448 millones que Alex Rodríguez se embolsó con Seattle, Texas y los Yanquis de Nueva York entre 1994-2017.

También eclipsaría el contrato de $330 millones y 12 años que Bryce Harper firmó hace poco con los Filis de Filadelfia. Su valor promedio anual de $36 millones rebasaría los $34,4 millones que Zack Greinke cobra en su acuerdo de seis con Arizona que comenzó en 2016. El acuerdo superará el contrato de $356 millones que el boxeador mexicano Saúl “Canelo” Álvarez firmó con la plataforma de streaming DAZN.

Determinar si el contrato de Trout es el más grande de un deportista a nivel mundial es otra cosa. La revista Forbes estimó el astro argentino Lionel Messi recibió $84 millones del Barcelona en 2017-18 y el portugués Cristiano Ronaldo recibió $61 millones del Real Madrid, pero los detalles precisos de sus contratos son desconocidos.

El acuerdo de Trout incluye una bonificación por firmar y reemplazará el contrato de $144,5 millones y seis años con el que el jardinero iba a cobrar $66,5 millones en las próximas dos temporadas.

Si bien las ofertas en el mercado de agentes libres han sido frías para muchos jugadores, provocando las quejas del sindicato de peloteros, las grandes figuras han estampado su firma en contratos robustos. Cuatro de los siete contratos más jugosos de la historias han sido ultimados desde el 19 de febrero. Los de Trout y Harper se suman a los de Manny Machado ($300 millones por 10 años con San Diego) y Nolan Arenado ($260 millones por ocho años con Colorado) .

Los Ángeles seleccionó a Trout con la 25ta selección general del draft de 2009, y firmó inicialmente por algo más de $1,2 millones. Hizo su debut de Grandes Ligas el 8 de julio de 2011.

A sus 27 de años, en la plenitud de su carrera, Trout es considerado como el mejor pelotero de la actualidad y hubiera sido codiciado como agente libre tras la temporada de 2020.

Trout reside en el sur de Nueva Jersey, no muy lejos de Filadelfia, y Harper había mencionado unas semanas atrás que le entusiasmaba la idea de reclutarle como compañero con los Filis.

Aunque Trout recientemente construyó una casa en su natal Millville, Nueva Jersey, decidió quedarse en la costa oeste con los Angelinos, que vienen de tres campañas seguidas con saldo negativos y que no han ganado un solo partido de postemporada durante su carrera.

Trout y su esposa Jessica no ocultan que disfrutan de la vida en el sur de California, y el discreto jardinero optó por esquivar la agencia libre.

Hasta ahora, ha tenido una carrera sensacional, siendo seleccionado para el Juego de Estrellas en cada una de sus siete campañas completas en las Grandes Ligas. Bateó para .312 con 39 jonrones, 79 impulsadas, 24 robos y 122 boletos el año pasado. Ha liderado las mayores en OPS las últimas dos temporadas.

Su promedio de por vida es de .307 con 240 jonrones, 648 impulsadas, 189 robos y 693 boletos. Ganó el premio al Novato del Año en 2012, se llevó el MVP en 2014 y 2016 y quedó segundo cuatro veces en la votación para el MVP, empatando el récord compartido por Stan Musial, Ted Williams y Albert Pujols.

Los grandes contratos no le han salido bien a los Angelinos en tiempos recientes.

Pujols pactó por $240 millones y 10 años previo a la campaña de 2012, pero no pudo sostener su rendimiento previo con San Luis. Josh Hamilton firmó por $125 millones y cinco años previo a la campaña de 2013 y apenas contribuyó 31 jonrones y 123 impulsadas en dos años con los Angelinos.

Trout es visto de forma distinta: un jugador formado por el club y que sería el núcleo con Shohei Ohtani, el japonés que puede lanzar y batear. Recuperándose de una cirugía Tommy John, Ohtani podría batear para los Angelinos en algún momento de la primera parte de la temporada y volver a lanzar en la campaña de 2020.