AFP . 2 mayo

París. (AFP) - Arsenal y Chelsea dieron un paso hacia un derbi londinense en la final de la Europa League, al cosechar resultados positivos en la ida de semifinales, este jueves, en las que el Valencia quedó en una situación muy complicada.

Con un 3-1 en el Emirates Stadium, los Gunners derrotaron al equipo español para dejar la semifinal encarrilada, a la espera de la vuelta de la próxima semana en Mestalla. Por su parte, los Blues firmaron un esperanzador empate 1-1 en su visita al Eintracht Fráncfort y buscará el pase ante los suyos en Stamford Bridge.

Los hinchas del Arsenal comienzan ya a pensar en el eventual largo desplazamiento hasta la final de Bakú después de su importante victoria de este jueves, adornada además con un tanto en el descuento final, el del 3-1, que da todavía más confianza para el segundo round de la eliminatoria.

El Arsenal aprovechó su condición de local y se impuso 3-1 sobre el Valencia, en la ida de las semifinales de la Europa League. Fotografía: AP / Kirsty Wigglesworth.
El Arsenal aprovechó su condición de local y se impuso 3-1 sobre el Valencia, en la ida de las semifinales de la Europa League. Fotografía: AP / Kirsty Wigglesworth.

Los valencianistas dominaron en los primeros minutos en el Emirates Stadium ante un Arsenal pasivo, que apenas presionaba la salida del balón del rival.

Los españoles llegaban con claridad, sorprendiendo en velocidad a los locales y al 11 Rodrigo Moreno ponía de cabeza un pase al palo contrario, donde apareció el francés Mouctar Diakhaby para cabecear al fondo de las mallas de Petr Cech (11).

Pierre-Emerick Aubameyang sorprendió escorándose hacia la izquierda en el área para pasar un balón al centro, donde apareció Lacazette para marcar a puerta vacía ante una mala salida de Neto (18).

El empate varió la cara del partido, con el Arsenal creciendo y presionando mejor a un Valencia, que iba de más a menos.

El internacional suizo Granit Xhaka puso un balón al área donde Lacazette cabeceó para marcar el 2-1 después que Neto tocara el balón, que dio en el palo y entró (26).

Y cuando parecía que el partido acabaría 2-1, un lío en el área valencianista acabó con un remate de Aubameyang que supuso el 3-1 (90), que pone muy cuesta arriba la remontada del Valencia en su casa.

Más abierto está la otra semifinal, después del empate 1-1 registrado en Alemania entre Eintracht de Fráncfort y Chelsea, los cuartos clasificados de la Bundesliga y la Premier League, respectivamente.

El atacante español del Chelsea, Pedro consiguió el gol del empate ante el Eintracht Frankfurt. El duelo finalizó 1-1, en la ida de las semifinales de la Europa League. Fotografía: Daniel ROLAND / AFP.
El atacante español del Chelsea, Pedro consiguió el gol del empate ante el Eintracht Frankfurt. El duelo finalizó 1-1, en la ida de las semifinales de la Europa League. Fotografía: Daniel ROLAND / AFP.

El serbio Luka Jovic había adelantado a los germanos en el minuto 23, rematando de cabeza un centro de su compatriota Filip Kostic.

Ruben Loftus-Cheek rozó el tanto por dos ocasiones (42’ y 43’), casi como un presagio del tanto del empate de los británicos, conseguido en el 45, cuando el propio Loftus-Cheek pasó en el área a Pedro, que entre una nube de rivales encontró el hueco para enviar un potente disparo que sorprendió a todos y puso la igualdad en el marcador.

Los partidos de vuelta se jugarán el jueves de la próxima semana. Los ganadores de estas semifinales se medirán en la gran final, el miércoles 29 de mayo en Bakú, la capital de Azerbaiyán.