Ángela Ávalos. 16 diciembre, 2017
Un informe de la OCDE sobre el sistema de salud costarricense, hizo fuertes observaciones sobre la rectoría del Ministerio de Salud. Especialistas sostienen que, como resultado de reforma del sector salud, este ministerio perdió protagonismo y fuerza. Entre otras tareas, el Ministerio de Salud está a cargo de coordinar y liderar el control de vectores, como los zancudos que causan dengue, zika o chikunguña. JOHN DURAN
Un informe de la OCDE sobre el sistema de salud costarricense, hizo fuertes observaciones sobre la rectoría del Ministerio de Salud. Especialistas sostienen que, como resultado de reforma del sector salud, este ministerio perdió protagonismo y fuerza. Entre otras tareas, el Ministerio de Salud está a cargo de coordinar y liderar el control de vectores, como los zancudos que causan dengue, zika o chikunguña. JOHN DURAN

El Ministerio de Salud aprobó una reorganización administrativa para fortalecer su papel como ente rector, sin garantizar los recursos financieros suficientes para la creación de las plazas necesarias para echar a andar ese plan.

Se requieren, al menos, 40 plazas, entre puestos nuevos y otros con cambio de perfil en las funciones, en unidades cercanas al despacho ministerial, según fuentes de La Nación.

El reglamento orgánico que describe los nuevos puestos fue publicado en el alcance digital 273, del diario oficial La Gaceta, el 14 de noviembre.

Un mes antes de esa publicación, el director financiero, de bienes y servicios del Ministerio de Salud, Jorge Enrique Araya Madrigal, le advirtió a la ministra, Karen Mayorga Quirós, que la propuesta no contaba con los recursos presupuestarios ni para este año ni para el 2018.

"(...) la aplicación de la propuesta de reorganización administrativa parcial no podría realizarse ya que no contar con recursos económicos que permitan la posibilidad de asignar nuevas funciones o tareas a las personas designadas en los cargos de coordinación, jefatura y/o dirección, estaría creando nuevas obligaciones para la institución, para las cuales no se cuenta con los recursos necesarios, con las implicaciones legales y financieras que esto representa para la institución".

La advertencia la hace Araya en el oficio DFBS-405-2017, enviado el 9 de octubre al despacho de Mayorga. El documento no especifica ni la cantidad de plazas ni el monto que se requería para su financiamiento.

Documentos ligados al proceso de reestructuración administrativa del Ministerio de Salud
Documentos ligados al proceso de reestructuración administrativa del Ministerio de Salud

Casi dos meses antes, el 25 de agosto, el entonces director general de Salud, William Barrantes Barrantes, advirtió al cuerpo de directores de ese ministerio su imposibilidad para autorizar cambios de tareas por el resto del 2017.

Barrantes prometió, "como medida integral para dar solución a esta situación institucional", un diagnóstico de necesidades ocupacionales.

Documentos ligados al proceso de reestructuración administrativa del Ministerio de Salud
Documentos ligados al proceso de reestructuración administrativa del Ministerio de Salud
Desteñida rectoría

El Ministerio de Salud es el ente rector de las instituciones que integran este sector.

En teoría, debería ejercer un papel coordinador y de liderazgo ante instituciones entre las cuales están la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS), el Instituto Nacional de Seguros (INS), Acueductos y Alcantarillados (AyA), y todos los proveedores de servicios de salud privados.

Pero no lo ha hecho, sobre todo tras el proceso de reforma del sector salud –de los años noventa– donde se debilitó su rol y se le quitó personal (se trasladaron a la CCSS).

La digitalización de procesos, como el de registro y control de productos biomédicos y farmacéuticos, fue lenta y, en su momento, generaron verdaderas crisis.

También es común escuchar quejas por su escasa capacidad para proteger a la población del impacto de diferentes tipos de contaminación, ejerciendo un papel más preventivo que 'curativo'.

Un informe reciente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) sobre el sistema de salud de Costa Rica, recomienda fortalecer esa rectoría, aunque ya antes y en otros foros se ha criticado la desteñida labor de ese ministerio en la vigilancia y el control.

Fernando Llorca asumió el Ministerio de Salud en mayo del 2015, tras la renuncia de María Elena López. JOSÉ CORDERO.
Fernando Llorca asumió el Ministerio de Salud en mayo del 2015, tras la renuncia de María Elena López. JOSÉ CORDERO.

Según establece el nuevo reglamento orgánico, los cambios en la estructura de puestos buscan:

  • Mejorar la eficiencia y eficacia de la gestión de ese ministerio.
  • Contar con una estructura administrativa que responda a las necesidades actuales de la población. 
  • Evitar duplicidad de funciones y propiciar la coordinación. 
  • Fortalecer la rectoría técnica en áreas como salud, nutrición y deporte. 

Para esto, se crean unidades y se cambian nomenclaturas para afinar los perfiles de funcionamiento.

Por ejemplo, la actual Dirección de Garantía de Acceso a Servicios de Salud pasa a llamarse Dirección de Servicios de Salud, con dos unidades a su cargo: la de Normalización de Servicios de Salud y la de Control de Servicios de Salud.

A lo interno del Ministerio de Salud, el impulso para hacer esas transformaciones se le atribuye al anterior ministro, Fernando Llorca Castro.

Llorca, quien subió del viceministerio al ministerio en mayo del 2015 tras la renuncia de María Elena López, reconoció en ese entonces –en una entrevista con La Nación–, su propósito de fortalecer la rectoría para recuperar la autoridad de Salud.

Sin embargo, Llorca fue llamado por el presidente Luis Guillermo Solís para tomar las riendas de la Caja como su presidente ejecutivo, en junio anterior, tras la destitución de María del Rocío Sáenz Madrigal. Su sustituta fue Karen Mayorga.

Esto no detuvo el proceso. La reestructuración siguió y se concretó con la publicación del reglamento orgánico, en noviembre.

En lo que va del mes, se han organizado charlas para informar a los funcionarios sobre los cambios. El lunes, está programada una de las últimas del año, en el auditorio del Ministerio de Salud.

Edificio para despacho ministerial

Estos cambios irían acompañados de reformas también espaciales.

Documentos en poder de este diario, confirman el interés que existe para comprar un edificio en las cercanías de la actual sede central de Salud, en San José.

En un documento del 14 de julio, firmado, entre otros, por el director administrativo a. i. del ministerio, Alexander Cascante Alfaro, se solicitó a la proveedora institucional, Vanessa Arroyo Chavarría, iniciar el procedimiento de contratación administrativa para esa compra.

El 3 de julio pasado, fue presentada a la prensa la tercera ministra de Salud de esta administración, Karen Mayorga Quirós. La Nación intentó conversar con ella sobre el proceso de reestructuración, pero delegó el tema en personal técnico que, al cierre de edición, canceló la entrevista. GRACIELA SOLÍS
El 3 de julio pasado, fue presentada a la prensa la tercera ministra de Salud de esta administración, Karen Mayorga Quirós. La Nación intentó conversar con ella sobre el proceso de reestructuración, pero delegó el tema en personal técnico que, al cierre de edición, canceló la entrevista. GRACIELA SOLÍS

Entre las razones que se citan en el documento DA-1137-2017, está "procurar espacios saludables para los trabajadores de la Auditoría General de Servicios de Salud" y "brindar atención oportuna y de calidad a nuestros clientes internos y externos, en beneficio de atender el interés público".

En ese edificio, estaría instalado el despacho del ministro o ministra, y las oficinas de sus colaboradores más cercanos. Se pretende que esté en un área no mayor a un kilómetro de la actual sede central.

La compra está en proceso de licitación pública: la 2017LN-000006-0013600001.

Según el Sistema Integrado de Compras Públicas (Sicop), esa adquisición rondaría los ¢150 millones. Los fondos provendrían del Fideicomiso 872 MS-CTAMS-BNCR, según revela esa misma fuente.

La propiedad que sería elegida, está ubicada entre calle 20 y avenida 8, en San José, y tendría alrededor de 200 metros cuadrados de construcción.

Edificio Ministerio de Salud, Merlink
Edificio Ministerio de Salud, Merlink

Aunque La Nación intentó contactar a algún vocero del Ministerio de Salud para hablar sobre estos asuntos, no fue posible al cierre de edición de esta nota.

Las gestiones se iniciaron la semana pasada, con el interés de entrevistar a Karen Mayorga.

Por medio de la oficina de prensa, la ministra delegó la atención de este tema a personal técnico que, por diversas razones –incluido el frente frío y un viaje al extranjero– no pudo atender a este medio.

El único funcionario que accedió a atender a este diario, informó sobre la cancelación de la entrevista –programada para las 10 a.m. del viernes– casi a las 11 p.m. del jueves. La Nación nunca pudo conocer ni el nombre ni el puesto del designado, a pesar de que solicitó la información.