AP. 4 marzo, 2018
Dos señoras ejercían el voto este domingo 4 de marzo del 2018 en San Salvador.
Dos señoras ejercían el voto este domingo 4 de marzo del 2018 en San Salvador.

San Salvador. Con un marcado abstencionismo, los salvadoreños acudieron el domingo a las urnas para elegir a 84 diputados a la Asamblea Legislativa y 262 consejos municipales, en medio de una apretada disputa entre Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN, izquierda en el poder) y la Alianza Republicana Nacionalista (Arena, derecha opositora) , que llegó como favorita.

Si se cumplen las intenciones de voto registradas en encuestas, Arena podría elevar su número de diputados en el Congreso, al igual que las alcaldías, y se esperaba que el Frente tenga una caída, pero ninguno contaría con una mayoría absoluta de 43 diputados, lo que los obligará a negociar.

Las votaciones, que arrancaron con una serie retrasos, terminaron sin mayores incidentes.

Miles de hombres y mujeres y hasta familias completas lucieron las camisas de sus partidos y algunos incluso las fotos de sus candidatos preferidos.

Antes del cierre de las urnas, el presidente del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Julio Olivo, encabezó el proceso público para poner en cero el sistema de conteo con el fin de procesar los datos de las actas provenientes de las 9.422 juntas receptoras de votos en todo el país.

Según una encuesta de boca de urna del periódico La Prensa Gráfica hasta las 12 mediodía, el 21,3% de las personas registradas para votar había asistido a ejercer el sufragio.

“La afluencia es baja si se le compara con lo registrado en el 2015, cuando, a la misma hora, ya había votado el 23,3% de las personas registradas”, señaló el estudio.

El Salvador vota en comicios clave para el gobierno

La procuradora para la defensa de los derechos humanos, Raquel de Caballero, quien hizo un recorrido por varios centros de votaciones, resaltó: “Hay abstencionismo, la gente no llega a votar, los centros están solos” , en comparación con otras elecciones.

Las votaciones debían comenzar a las 7 a. m., pero en muchos lugares se atrasaron hasta más de una hora. Las urnas cerraron a las 5 p. m., y los primeros resultados oficiales se esperaban para alrededor de las 10:30 p. m..

El presidente Salvador Sánchez Cerén, quien ejerció el sufragio junto a su esposa, destacó que los comicios “se han realizado con mucha normalidad y tranquilidad”.

Pero los inconvenientes al principio de las votaciones no desalentaron a quienes ya habían decidido votar. “Esto es ya normal. Nunca abren a la hora anunciada, pero yo no me voy hasta que me permitan votar” , dijo a The Associated Press Consuelo Durán, mujer de 62 años quien, pese a sus problemas de salud, fue una de las primeras en llegar a la casilla en el edificio del Instituto Nacional de los Deportes en la capital salvadoreña.

“Ya cumplí con mi deber, ya voté y me voy tranquilo” , manifestó Matías Chavarría luego de ejercer el sufragio en uno de los centros de votación más grandes de San Salvador.

Una ciudadana marcaba su dedo con tinta como prueba de haber ejercido el sufragio este domingo 4 de marzo del 2018 en San Salvador.
Una ciudadana marcaba su dedo con tinta como prueba de haber ejercido el sufragio este domingo 4 de marzo del 2018 en San Salvador.

Arena -que gobernó el país de 1989 a 2009- lucía como favorita para ganar la mayoría de los 262 municipios y recuperar la Alcaldía de San Salvador, que perdió en los comicios del 2015 cuando el Frente postuló a Nayib Bukele, quien ahora no compite porque fue expulsado del partido.

Las encuestas ubicaban en una tercera posición, pero lejos de Arena y del Frente, a la Gran Alianza por la Unidad Nacional (GANA) , un partido conservador formado por disidentes de Arena que dejaron el partido cuando el expresidente Tony Saca fue expulsado.

El Frente, que en el 2009 y el 2014 ganó la Presidencia de la República, aparecía con desventaja ante Arena.

Ciudadanos llegaban a una mesa de votación al inicio de la jornada electoral este domingo 4 de marzo del 2018, en San Salvador.
Ciudadanos llegaban a una mesa de votación al inicio de la jornada electoral este domingo 4 de marzo del 2018, en San Salvador.

Para la aprobación de leyes se necesitan los votos de al menos 43 de los 84 diputados, mientras que para elegir a los magistrados de la Corte Suprema, al fiscal general y la aprobación de préstamos internacionales se requiere una votación calificada de 56 sufragios.

En estas elecciones estuvo también en juego el control de la Alcaldía de San Salvador, y, según todas las encuestas, Arena volverá a gobernar la capital con su candidato Ernesto Muyshondt.

Los analistas sostienen que los resultados de estas elecciones darán también un panorama de lo que podría ocurrir en las elecciones presidenciales de 2019.