AP. 15 octubre
Los precios de los combustibles volvieron al estado anterior a las protestas desencadenadas por un incremento decidido por el gobierno de Lenín Moreno. En una estación de servicio en Quito los mostraban este martes 15 de octubre del 2019.
Los precios de los combustibles volvieron al estado anterior a las protestas desencadenadas por un incremento decidido por el gobierno de Lenín Moreno. En una estación de servicio en Quito los mostraban este martes 15 de octubre del 2019.

Quito. La huelga nacional que por casi dos semanas paralizó virtualmente Ecuador ha dejado millonarias pérdidas y una amenaza a la sostenibilidad de la economía dolarizada que rige desde el 2000.

A ello se suma un elevado endeudamiento público de más de $64.000 millones, en un país que tiene un producto interno bruto (PIB) de $108.000 millones y un déficit fiscal anual de $10.000 millones.

Con la eliminación de los subsidios estatales al precio de los combustibles el gobierno esperaba ahorrar $1.300 millones anuales, pero las protestas y desmanes que ocasionaron pérdidas por $2.300 millones -de acuerdo con cálculos de la Cámara de Industrias de Guayaquil, el mayor polo económico del país- obligaron al mandatario Lenín Moreno a dar marcha atrás con la medida.

El analista del Observatorio de la Política Fiscal, Jaime Carrera, dijo que “las finanzas públicas están en una suerte de estrangulamiento, si no hay cómo subir impuestos, ni se puede eliminar subsidios, lo que queda es reducir drásticamente el gasto público, la masa salarial, el gasto operativo, la inversión y hacerlo de esa forma tampoco es viable”.

Añadió que la dolarización está amenazada a mediano y largo plazos porque Ecuador no va a poder reducir el déficit fiscal, el próximo año necesitará $10.000 millones para pagar amortizaciones de deuda y el país no podrá seguir colocando bonos ni contrayendo más deuda. “Si no se pueden subir impuestos ni reducir subsidios, entonces tendrá que enfrentar atrasos en pagos”.

Ecuador adoptó al dólar de Estados Unidos como moneda nacional en el 2000 para hacer frente a graves problemas económicos que lo habían puesto al borde de la hiperinflación.

Ecuador vuelve a la calma tras violentas protestas

El 1.° de octubre, el gobierno de Moreno decretó la eliminación del subsidio al combustible, lo que llevó el precio de la gasolina de $1,85 a $2,39 el galón (3,78 litros) y el diésel de $1,03 a $2,30, lo cual provocó violentas manifestaciones en las que murieron el menos siete personas, 1.340 resultaron heridas y 1.152 arrestadas, según la oficina del Defensor del Pueblo.

Tras 12 días de protestas, el gobierno se vio obligado a derogar la decisión y retornar los precios a los niveles anteriores, aunque insiste en la necesidad de focalizar el subsidio para que llegue a los más pobres.

Panorama complicado

El analista económico de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, Fernando Martín, señaló a la AP que “la economía del país no estaba bien antes de las medidas y las protestas, y ahora está peor, porque tiene el mismo déficit y pérdidas adicionales por más de $2.000 millones”. Señaló que el camino que queda es seguir emitiendo bonos para financiar el gasto fiscal con “intereses muy malos para Ecuador. Pero si no hay alternativa tendrá que hacerlo y en la situación actual, parece que no tiene muchas alternativas”.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) acogió con beneplácito la decisión de Moreno de revertir el paquete de austeridad, mientras Gita Gopinath, directora del Departamento de Investigación de ese organismo, convocó a “atraer a todas las partes interesadas y tomar decisiones sobre reformas macro teniendo en cuenta las diversas comunidades que se verán afectadas”.

Las protestas provocaron bloqueos de carreteras, cierre de negocios y redujeron a la mitad la producción de petróleo de Ecuador, lo que obligó a detener temporalmente la exportación más importante del país.

Indígenas limpiaban los escombros y basuras frente a la casa de la Cultura, en Quito, el lunes 14 de octubre del 2019, luego del fin de las protestas.
Indígenas limpiaban los escombros y basuras frente a la casa de la Cultura, en Quito, el lunes 14 de octubre del 2019, luego del fin de las protestas.

El Ministerio de Energía informó de que el martes comenzaría una paulatina recuperación de la producción de los campos petroleros paralizados y se espera que el proceso se prolongue semanas dependiendo el estado de cada uno, aunque para ello se requieren al menos de $30 millones.

Añadió que las pérdidas por la falta de producción suman 1,2 millón de barriles de petróleo, el equivalente a unos $100 millones.

“Lo que se ha hecho con las manifestaciones da la imagen al exterior de que Ecuador es un país inviable con efecto de que sube el riesgo país, no vienen inversiones, la economía sigue estancada y con debilidad fiscal. La situación es realmente muy crítica”, añadió Carrera.