AFP. 14 mayo
US Senator Richard Burr, Republican of North Carolina, leaves after a vote at US Capitol in Washington, DC, May 14, 2020. - Burr, chairman of the powerful US Senate Intelligence committee, stepped down from his position Thursday after the FBI seized his cellphone in a probe of alleged insider stock trading tied to the coronavirus pandemic. (Photo by SAUL LOEB / AFP)
US Senator Richard Burr, Republican of North Carolina, leaves after a vote at US Capitol in Washington, DC, May 14, 2020. - Burr, chairman of the powerful US Senate Intelligence committee, stepped down from his position Thursday after the FBI seized his cellphone in a probe of alleged insider stock trading tied to the coronavirus pandemic. (Photo by SAUL LOEB / AFP)

Washington. El influyente senador republicano Richard Burr renunció a su cargo el jueves después de que el FBI le confiscó su teléfono celular en una investigación sobre presuntas transacciones de acciones realizadas con información privilegiada sobre la pandemia, previas al colapso de los mercados.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, dijo que Burr se apartaría temporalmente de su papel como presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara Alta mientras la investigación del FBI está en curso.

“Acordamos que esta decisión sería en el mejor interés del Comité y será efectiva al final del día de mañana”, indicó McConnell en un comunicado.

Burr entregó su dispositivo a los agentes de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) que se presentaron con una orden judicial en su residencia de Washington, el miércoles por la noche, según el periódico Los Ángeles Times.

Los investigadores buscan rastrear conversaciones entre Burr y su agente.

El 13 de febrero, Burr y su esposa vendieron repentinamente acciones por un valor de entre $628.000 y $1,7 millones, incluidos papeles de grupos hoteleros y turísticos, sectores fuertemente golpeados por la paralización decretada alrededor del mundo para frenar la pandemia.

El mismo día, su cuñado le vendió $280.000 en acciones, según informó el sitio web ProPublica la semana pasada.

En ese momento, el presidente Donald Trump seguía minimizando los riesgos de la epidemia de covid-19, que ya causó 85.000 muertos en Estados Unidos, pero Burr, gracias a su cargo en el Senado, tuvo acceso a advertencias de autoridades sanitarias, información que le dio una visión de la amenaza que enfrentaba el país diferente a la posición pública del gobierno.

A fines de marzo, el político negó cualquier irregularidad y aseguró que su venta de acciones “se basó únicamente en la información pública”. Este jueves no emitió comentarios.