6 febrero
La comisaria europea de la Competencia, Margrethe Vestager dijo que concentración habría implicado un alza de precios para los sistemas de señalización que aseguran la seguridad de los pasajeros. Foto de AFP
La comisaria europea de la Competencia, Margrethe Vestager dijo que concentración habría implicado un alza de precios para los sistemas de señalización que aseguran la seguridad de los pasajeros. Foto de AFP

Bruselas. AFP. La Comisión Europea rechazó este miércoles la fusión de la empresa ferroviaria alemana Siemens y de su rival francesa Alstom, desoyendo así los llamados a autorizarla para enfrentar la competencia procedente de China.

“Esta concentración habría implicado un alza de precios para los sistemas de señalización que aseguran la seguridad de los pasajeros y para las futuras generaciones de trenes de alta velocidad”, aseguró la comisaria europea de la Competencia, Margrethe Vestager.

La fusión, anunciada con bombo y platillo en 2017, fue recibida como el nacimiento de un campeón industrial europeo muy necesario, una especie de Airbus en el sector ferroviario frente a la competencia china.

Pero tras meses de investigación , la Comisión rechazó la operación, al considerar además que “las partes no han propuesto suficientes medidas correctoras para remediar” los problemas señalados por Bruselas.

El veto, que se esperaba en los últimos días, enfureció a París, donde los ministros presionaron duramente a favor de la fusión, considerándola como una medida necesaria para competir con la CRRC china, apoyada por Pekín.

El ministro francés de Economía, Bruno le Maire, había calificado esta esperada decisión de “error”, ya que, a su juicio, esta “servirá a los intereses de China”, dijo a la cadena France 2.

El director general de Siemens, Joe Kaeser, que la semana pasada aseguró que “tecnócratas retrógrados” frustrarían la operación, lamentó la decisión y urgió a Europa a llevar a cabo una “reforma estructural”.

“La protección de los intereses de los clientes a nivel local no debe significar que Europa no pueda estar en igualdad de condiciones con países líderes como China, Estados Unidos y otros”, aseguró.

En una conferencia industrial antes del anuncio, la comisaria europea de la Competencia había alertado contra caer en la “trampa de pensar que lo grande es siempre mejor”.

Aunque no se refirió específicamente al caso, Vestager dijo que los mercados son más fuertes, si su supervivencia “no depende de una o muy pocas grandes empresas”.

El veto de Bruselas deja una marca personal en Vestager a los ojos de Francia y Alemania, después de ser considerada durante años una estrella en ascenso de la UE.

La comisaria europea fue aclamada como una heroína europea después de enfrentarse a los gigantes tecnológicos estadounidenses Google, Facebook y Apple.

En la estela de estos sonoros anuncios, Vestager podría estar llamada a asumir un papel más importante en Bruselas tras las elecciones europeas de mayo.