AFP y AP.   3 agosto
Empleadas de Walmart conmocionadas después del tiroteo en la tienda en un centro comercial en El Paso, Texas, este sábado 3 de agosto del 2019.

El Paso, EE. UU. Veinte muertos y numerosos heridos dejó un tiroteo el sábado en un centro comercial de El Paso, Texas, según las autoridades de esta ciudad del sur de Estados Unidos, que también anunciaron la detención de una persona.

“Veinte personas inocentes de El Paso perdieron la vida”, dijo el gobernador de Texas, Gregg Abbott, en una rueda de prensa.

Por su parte, el jefe de policía de esa ciudad fronteriza con México, Greg Allen, precisó que los heridos son 26, en tanto confirmó que el sospechoso es “un hombre blanco de 21 años”, quien está bajo custodia.

El tiroteo, que se produjo tras otros dos similares durante la última semana, comenzó a media mañana cerca de un local de la tienda Walmart, provocando pánico en la zona comercial más grande de la ciudad, repleta por el fin de semana.

Dos funcionarios de la Policía identificaron al detenido como Patrick Crusius, de 21 años y originario del área de Dallas. Robert Gómez, sargento y portavoz del Departamento de Policía de El Paso, informó de que “solo una persona fue detenida”. Se trata de “un hombre blancos”, indicó.

Una de las fuentes resaltó que la cifra de muertos podría aumentar y que la investigación estaba en curso. Ambos hablaron con la condición de mantener el anonimato dado que no tenían autorización para referirse públicamente sobre el caso.

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De acuerdo con la Policía, la mayoría de las víctimas del ataque aparentemente se hallaban en una tienda de la cadena Walmart cerca de Cielo Vista Mall en El Paso,en las proximidades de la autopista Interestatal 10 en la zona este de la ciudad y a unos 4,5 kilómetros de la frontera con México.

El sargento Gómez dijo en una conferencia de prensa que en la tienda se hallaban unas 3.000 personas durante la temporada de compras por regreso a clases.

“Esto es algo sin precedentes en El Paso”, declaró Gómez, quien añadió que muchas de las víctimas sufrieron heridas que podrían costarles la vida.

Los agentes de la Policía atendieron una llamada de emergencia cerca del mediodía que alertaba sobre un hombre que estaba disparando en el complejo. Las autoridades enviaron avisos de alerta a la comunidad pidiendo que se mantuvieran alejados del área y buscaran a familiares en una escuela que era usada como punto de reunión.

La Policía y testigos indicaron que algunos de los disparos se registraron en la tienda de Walmart.

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“Terrible tiroteo en El Paso, los reportes son muy malos, muchos muertos”, expresó en su cuenta de Twitter el presidente Donald Trump, quien agregó que ya habló con el gobernador de Texas, Gregg Abbott, para ofrecerle “el apoyo del Gobierno Federal”.

“Hoy, la comunidad de El Paso se ha visto golpeada por un acto de odio y violencia sin sentido”, declaró –por su parte– el gobernador de Texas, Greg Abbott, en un comunicado.

Tragedia y conmoción

El alcalde de El Paso, Dee Margo, declaró a la cadena CNN: “Esto es una tragedia, estoy conmocionado”.

“Estamos en estado de shock”, escribió el grupo Walmart en una nota pública después de la tragedia, al tiempo que aseguró que estaba trabajando en estrecha colaboración con la Policía.

“Debemos actuar ahora para poner fin a nuestra epidemia de violencia armada”, manifestó la precandidata presidencial demócrata Elizabeth Warren, quien se declaró “devastada” por el hecho.

Algunas imágenes grabadas con celulares mostraron varios cuerpos tirados en el estacionamiento de Walmart, en tanto otras documentaban a compradores aterrorizados corriendo hacia la salida de la tienda mientras se oían ecos de disparos.

Policías pasaban al lado de personas que fueron evacuadas del Cielo Vista Mall en El Paso, Texas, este sábado 3 de agosto del 2019.

Una mujer que se dirigía a hacer compras a la tienda Walmart del centro comercial declaró a Fox News que había escuchado “como fuegos artificiales” mientras buscaba un lugar para estacionar.

“Me dirigí a la salida”, contó."Vi a un hombre con una camiseta negra y pantalones de camuflaje que llevaba lo que parecía un rifle, apuntaba a la gente y disparaba directamente a ellos, vi a tres o cuatro cayendo al suelo", continuó.

Una imagen tomada por cámaras de videovigilancia captó al sospechoso portando lo que parecía ser un fusil AK-47.

La televisión estadounidense mostró a numerosos miembros de cuerpos de seguridad fuertemente armados en el área.

Otro testigo contó que ayudó a personas heridas en el estacionamiento del centro. “Desafortunadamente, perdimos a un señor”, declaró.

Una mujer buscaba información por parte de agentes policiales que acudieron al centro comercial Cielo Vista, en El Paso, Texas, este sábado 3 de agosto del 2019.

La delegación de Dallas de la Agencia Federal para el Control de Armas, Explosivos, Tabaco y Alcohol (ATF) anunció que se desplazaba al lugar para ayudar a la Policía de El Paso.

En Estados Unidos los tiroteos son habituales. El martes, dos personas murieron y un policía resultó herido en otra tienda Walmart en Misisipí.

El domingo tres personas, incluido un niño de seis años, murieron por los disparos de un hombre de 19 años que abrió fuego en un festival gastronómico en Gilroy, California, al sur de San Francisco.

Como ocurre después de cada baño de sangre, varias voces se alzaron para exigir una mayor regulación del mercado de armas de fuego, algo que las altas esferas políticas no han abordado con firme decisión todavía.

“Debemos actuar ahora para poner fin a nuestra epidemia de violencia armada”, dijo la precandidata presidencial demócrata Elizabeth Warren, quien se declaró “devastada” por el hecho.

“Llevamos a las víctimas en nuestros corazones y prometemos continuar actuando en su honor”, señaló en Twitter la organización que impulsa mejoras en la seguridad pública Moms Demand Action (Madres Piden Acción).

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