AP y AFP. 31 mayo
Un grupo de personas participó en una manifestación contra la brutalidad policial en St. Paul, Minnesota, este domingo 31 de mayo del 2020.
Un grupo de personas participó en una manifestación contra la brutalidad policial en St. Paul, Minnesota, este domingo 31 de mayo del 2020.

Minneapolis, EE. UU. Una serie de protestas volvieron a sacudir a todo Estados Unidos el domingo, incluso cuando aún se estaban limpiando los escombros de los disturbios del día anterior, con algunos hechos de violencia y delincuencia aislados durante manifestaciones pacíficas en gran medida azuzadas por los homicidios de hombres de raza negra a manos de la Policía.

Desde Boston hasta San Francisco, los inconformes volvieron a salir a las calles, y surgieron ciertos indicios de problemas en algunas ciudades que han cerrado las vías e impuesto toques de queda tras días de agitación.

La gente saqueó tiendas a plena luz del día en Filadelfia y Santa Mónica, California, y un tráiler embistió a una multitud que bloqueó una carretera en Minneapolis.

Se desconoce si hubo lesionados. Los manifestantes se subieron al camión, y la Policía acudió en masa para despejar la carretera en la ciudad donde surgió toda la agitación tras la muerte la semana pasada de George Floyd, un afrodescendiente que falleció después de que un policía blanco de Minnesota lo inmovilizó colocándole una rodilla sobre el cuello durante varios minutos. Las protestas rápidamente se extendieron a nivel nacional, en docenas de ciudades grandes y pequeñas.

Policías y manifestantes pacíficos por igual exhortaron a poner fin a la violencia, asegurando que únicamente obstaculiza las exigencias para que se haga justicia y se apliquen reformas.

Manifestantes se encararon con agentes policiales, este domingo 31 de mayo del 2020, en Washington D.C.
Manifestantes se encararon con agentes policiales, este domingo 31 de mayo del 2020, en Washington D.C.

“Solo perjudica a la causa”, dijo Danielle Outlaw, comisionada del Departamento de Policía de Filadelfia, en donde más de 200 personas fueron arrestadas en medio de incendios y saqueos en distintos puntos de la ciudad.

Violencia de autoridades

La indignación por el racismo a través de muchas generaciones en un país fundado por esclavistas se sumó a una serie de muertes recientes para avivar el descontento.

Tres meses antes del fallecimiento de Floyd, Ahmaud Arbery fue asesinado a tiros mientras trotaba por un vecindario de Georgia. Un padre y su hijo, ambos de raza blanca, enfrentan cargos en ese caso.

Un mes antes del homicidio de Arbery, policías antinarcóticos de Louisville, Kentucky, le dispararon en ocho ocasiones a la trabajadora de emergencias médicas Breonna Taylor en la puerta de su casa. No se encontraron drogas en su residencia.

Brooklyn, en la ciudad de Nueva York, también fue escenario de protestas contra la brutalidad policial, este domingo 31 de mayo del 2020.
Brooklyn, en la ciudad de Nueva York, también fue escenario de protestas contra la brutalidad policial, este domingo 31 de mayo del 2020.

A esto se suma la ansiedad de meses de confinamiento a causa de la pandemia del coronavirus, que ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color, no sólo en términos de infecciones sino también en cuanto a la pérdida de empleos y problemas económicos.

Las multitudes que se reúnen en protesta y entonando cánticos significan una amenaza de nuevos brotes, un hecho opacado por las tensiones en aumento.

“Estamos hartos. Los policías están fuera de control”, expresó la manifestante Olga Hall en Washington, D.C. “Son unos salvajes. Simplemente han muerto demasiados chicos”.

Protestas generalizadas

La escala de las protestas, de costa a costa y en una sola noche, rivaliza con las manifestaciones históricas que se registraron en las épocas de la lucha por los derechos civiles y la guerra de Vietnam.

Grandes ciudades de todo el país impusieron toques de queda, incluyendo Atlanta, Chicago, Denver, Los Ángeles, San Francisco y Seattle. Alrededor de 5.000 elementos de la Guardia Nacional se desplegaron en 15 estados y en la capital.

Gente que protestaba se arrodilló fuera del Departamento de Policía de Long Beach, California, este domingo 31 de mayo del 2020.
Gente que protestaba se arrodilló fuera del Departamento de Policía de Long Beach, California, este domingo 31 de mayo del 2020.

En Minneapolis, policías locales y estatales y miembros de la Guardia Nacional tomaron las calles poco después de que entrara en vigor el toque de queda a las 8 p. m. del sábado para dispersar las manifestaciones.

En Saint Paul, ciudad contigua a Minneapolis, miles de personas se manifestaron en la tarde del domingo contra el racismo y en reclamo de que todos los policías implicados en la muerte de Floyd rindan cuentas ante la Justicia.

Por el momento, solo uno de ellos, Derek Chauvin, fue detenido e inculpado de homicidio involuntario. Chauvin es el agente que aparece en el video del arresto de Floyd, convertido en viral.

En la grabación se ve cómo clava su rodilla sobre el cuello de Floyd durante minutos mientras la víctima, inmovilizada boca abajo, se queja de no poder respirar.

“Tenemos hijos negros, hermanos negros, amigos negros, no queremos que mueran. Estamos cansados de que esto se repita, esta generación no se dejará arrasar. Estamos hartos de la opresión”, manifestó en Saint-Paul Muna Abdi, una mujer negra de 31 años.

EE. UU. sigue sacudido por protestas contra racismo

El despliegue de fuerza se presentó después de tres días en que la Policía evitó, en la mayor parte, enfrentamientos con los manifestantes, y después de que el estado ordenó el despliegue de más de 4.000 tropas de la Guardia Nacional en Minneapolis. Las autoridades informaron que la cifra aumentaría a casi 11.000.

El presidente Donald Trump pareció aplaudir las tácticas más estrictas, encomiando el despliegue de la Guardia Nacional en Minneapolis.

Otras manifestaciones estaban en curso en Washington, Miami y Nueva York. Black Lives Matter (“La vida de los negros vale”), “No puedo respirar” (las últimas palabras pronunciadas por George Floyd) son las consignas más coreadas en las protestas.

El exvicepresidente y candidato presidencial demócrata para las elecciones de noviembre, Joe Biden, anunció haber estado presente el sábado en una manifestación contra el racismo que tuvo lugar en su estado, Delaware.

En Los Ángeles, miembros de la Guardia Nacional con trajes de combate y armados de rifles de asalto comenzaron a patrullar las calles céntricas en la mañana del domingo.

Ello no impidió que se produjeran saqueos en varias tiendas de un centro comercial de lujo en Santa Mónica.

Alan Kokozian (centro) revisó los daños infligidos a su tienda de calzado en Los Ángeles, California, el domingo 31 de mayo del 2020.
Alan Kokozian (centro) revisó los daños infligidos a su tienda de calzado en Los Ángeles, California, el domingo 31 de mayo del 2020.

En Filadelfia, en la costa este, más de 50 personas fueron detenidas desde el sábado acusadas de saqueos, informó la Policía.

Pese a la presencia policial, la violencia se apoderó en la noche del sábado de ciudades como Nueva York, Filadelfia, Dallas, Las Vegas, Seattle, Des Moines, Memphis, Los Angeles, Atlanta, Miami, Portland, Chicago y la capital.

Hubo cortes de carreteras e incendios de vehículos y comercios, mientras agentes policiales, desplegados en gran número, respondieron con gases lacrimógenos y en algunos casos con balas de goma.