AFP . 25 noviembre

París. Francia y Reino Unido expresaron este jueves su voluntad de cooperar contra las mafias que trafican con migrantes, un día después de la muerte de 27 migrantes en el naufragio de su embarcación en el Canal de la Mancha.

Se trata de la peor tragedia desde que en el 2018 se dispararon las travesías migratorias de la Mancha, como consecuencia de controles reforzados del puerto francés de Calais y del túnel submarino, que hasta entonces eran mayoritariamente utilizados por los migrantes para llegar a Inglaterra.

Este jueves, Francia invitó a “los ministros encargados de la inmigración belga, alemán, holandés y británico, así como a la Comisión europea, a una reunión” el domingo en Calais para “reforzar la cooperación policial, judicial y humanitaria” y “luchar mejor” contra las mafias que trafican con migrantes. Poco antes, durante un viaje a Croacia, el presidente francés Emmanuel Macron instó “a una mayor cooperación europea en este ámbito”.

Por su parte, la ministra británica de Interior, Priti Patel, también pidió este jueves “un esfuerzo internacional coordinado” para hacer frente a los grupos criminales que organizan cruces ilegales del Canal de la Mancha. En una conversación telefónica mantenida el miércoles por la noche, el primer ministro británico Boris Johnson y el presidente Macron ya acordaron “intensificar sus esfuerzos” para hacer frente a las bandas de traficantes, según informó un portavoz de Downing Street.

Un comunicado del Elíseo afirmó entonces que Macron esperaba que el Reino Unido “coopere plenamente y se abstenga de instrumentalizar una situación tan dramática con fines políticos”. Tras una reunión de crisis celebrada el miércoles, Johnson acusó a las autoridades francesas de no haber hecho “lo suficiente” para impedir los cruces, a pesar de haber recibido más de €60 millones ($67 millones) de contribución británica para reforzar la vigilancia de sus costas.

Según Tom Pursglove, secretario de Estado británico de inmigración, Johnson reiteró una propuesta, rechazada anteriormente por París por motivos de soberanía, de organizar patrullas franco-británicas en las costas francesas para impedir la partida de las embarcaciones. “Espero que los franceses reconsideren esta propuesta”, aseguró a la BBC.

Este tema de los cruces clandestinos, que alimenta con regularidad las tensiones entre Londres y París, es delicado para el gobierno conservador de Johnson, que hizo de la lucha contra la inmigración su caballo de batalla tras el Brexit.

El presidente francés, Emmanuel Macron, asiste a una conferencia de prensa conjunta con el primer ministro de Croacia, en Zagreb, el 25 de noviembre.
El presidente francés, Emmanuel Macron, asiste a una conferencia de prensa conjunta con el primer ministro de Croacia, en Zagreb, el 25 de noviembre.
Los hechos de la tragedia

El accidente se produjo a bordo de una “long boat”, una frágil embarcación hinchable, que es cada vez más utilizada por los traficantes desde el verano pasado. El barco había salido de Dunkerque, según una fuente cercana al caso. Entre las víctimas figuran 17 hombres, siete mujeres y tres jóvenes, según la fiscalía de Lille. Una fuente policial indicó que entre las víctimas mortales había además un adolescente y tres niños.

Los dos supervivientes, un iraquí y un somalí, estaban en situación de “grave hipotermia ayer” miércoles, aunque “un poco mejor hoy”, afirmó este jueves el ministro francés del Interior, Gérald Darmanin. Los restos de la embarcación serán examinados para esclarecer las causas del naufragio.

Según Darmanin, tras la detención de cuatro personas, una quinta sospechosa de tráfico de personas fue también aprehendida en la noche del miércoles, quien había “comprado zodiacs en Alemania”.

Los intentos de travesía a bordo de pequeñas embarcaciones se han duplicado en los últimos tres meses, según advirtió recientemente el prefecto marítimo de la Mancha, Philippe Dutrieux. Hasta el 20 de noviembre, 31.500 migrantes habían emprendido la travesía desde principios de año, y 7.800 de ellos fueron rescatados. La tendencia no se ha reducido pese a las temperaturas invernales.

Antes de este naufragio, el balance desde enero era de tres muertos y cuatro desaparecidos, tras seis muertos y tres desaparecidos en el 2020.