AFP. 10 enero
Aviones Boeing 737 MAX en la planta de ensamblaje en Renton, estado de Washington.
Aviones Boeing 737 MAX en la planta de ensamblaje en Renton, estado de Washington.

Washington. El Congreso estadounidense divulgó la noche del jueves mensajes internos de los empleados de Boeing que denigran al regulador de aviación en ese país, lo que podría dañar aún más las relaciones con las autoridades y complicar el regreso al servicio del 737 MAX.

En estas comunicaciones enviadas en diciembre a los parlamentarios estadounidenses por el fabricante aeronáutico, los empleados se jactan de poder tener el 737 MAX certificado con un mínimo de capacitación para los pilotos.

Los mensajes revelan problemas encontrados en simuladores, que reproducen condiciones de vuelo reales, explicó el fabricante del avión en un comunicado de prensa.

“Todavía no he sido perdonado por Dios por lo que oculté el año pasado”, escribió uno de estos empleados en un mensaje del 2018, refiriéndose a las interacciones con el regulador.

“El regulador solo tiene lo que merece después de intentar interferir en nuestro negocio. Lentifica el progreso”, escribió otro en agosto del 2015.

“Este avión está diseñado por payasos, quienes, a su vez, son supervisados por monos”, dijo otro en un mensaje del 2017, aparentemente refiriéndose a la Administración Federal de Aviación (FAA).

“¿Pondría a su familia en un simulador MAX? No, no lo haría”, expresó un empleado a un colega en otro intercambio. “No”, responde igualmente el receptor.

Estos mensajes, vistos por la AFP, fueron revelados por parlamentarios estadounidenses que están investigando el procedimiento de aprobación del 737 MAX, del cual dos accidentes cercanos dejaron 346 muertos.

La seguridad del avión Boeing 737 MAX 8 genera dudas.
La seguridad del avión Boeing 737 MAX 8 genera dudas.

“Algunas de estas comunicaciones se relacionan con el desarrollo y la calificación de los simuladores del Boeing 737 MAX en el 2017 y el 2018”, indicó Boeing, y agregó que los habían transmitido a los congresistas en pos de la “transparencia”.

"Algunas de estas comunicaciones contienen lenguaje provocativo y, en algunos casos, plantean preguntas sobre las interacciones de Boeing con la FAA y el proceso de calificación del simulador", agregó.

Capacitación de pilotos

Cuando se certificó el 737 MAX en mayo del 2017, Boeing logró convencer a las autoridades estadounidenses de que los pilotos no necesitaban capacitación en el simulador y que una actualización de la computadora era suficiente.

Uno de los argumentos comerciales de Boeing para vender el MAX a las aerolíneas fue, además, que ahorrarían dinero porque no habría necesidad de entrenar especialmente a los pilotos acostumbrados al 737 NG, según un folleto de promoción consultado en noviembre por AFP.

El tono de los intercambios dirigidos a los parlamentarios es un nuevo dolor de cabeza para Boeing y corre el riesgo de complicar aún más las relaciones ya tensas con la FAA, que debe levantar la prohibición del 737 MAX, en tierra desde el 13 de marzo.

"Cualquier posible deficiencia de seguridad identificada en los documentos ha sido resuelta", respondió el viernes el regulador estadounidense en un comunicado, aunque remarcó que el tono, el contenido y el lenguaje de los empleados de Boeing fueron "decepcionantes".

(Video) ¿Qué está pasando con los Boeing 737 Max?

Estos correos electrónicos “son increíblemente abrumadores”, estimó Peter DeFazio, presidente demócrata del Comité de Transporte en la Cámara de Representantes.

"Muestran una imagen inquietante de lo que Boeing aparentemente estaba dispuesto a hacer para evitar el escrutinio de los reguladores, tripulaciones y pasajeros", añadió.

Además, "muestran un esfuerzo coordinado" desde los primeros días del 737 MAX "para ocultar información importante de los reguladores y el público en general", dijo el funcionario electo en un comunicado.

Disculpas de Boeing

“Lamentamos el contenido de estas comunicaciones y nos disculpamos con el Congreso de la FAA, las aerolíneas clientes y los pasajeros”, manifestó Boeing el jueves.

No es la primera vez que los trabajadores de Boeing se burlan de la FAA. En octubre, el Congreso ya había revelado mensajes internos de un expiloto de pruebas de Boeing, Mark Forkner, citando problemas con el simulador de vuelo 737 Max en el 2016, dos años antes del primer trágico accidente.

Sin embargo, Forkner no informó de los problemas a la FAA, lo que llevó al regulador a no requerir capacitación específica. “Básicamente, eso significa que mentí a los reguladores”, le escribió a un colega.

El sistema MCAS ha sido implicado en ambos accidentes y Boeing está trabajando actualmente en las modificaciones requeridas por la FAA.

A fines de diciembre, el director ejecutivo de Boeing, Dennis Muilenburg, fue removido de su posición y reemplazado por David Calhoun, un exejecutivo de General Electric (GE), quien asume el cargo el lunes.