AFP . 20 octubre
Toda la tripulación de Qantas posa luego de aterrizar en Sídney. Foto: AFP.
Toda la tripulación de Qantas posa luego de aterrizar en Sídney. Foto: AFP.

El vuelo más largo sin escalas de la historia aterrizó este domingo por la mañana en Sídney, procedente de Nueva York, después de más de 19 horas de viaje, una proeza que la aerolínea australiana Qantas quiere convertir en un éxito comercial.

El vuelo experimental QF7879 estuvo en el aire exactamente 19 horas y 16 minutos.

Es el primero de una serie de tres vuelos con los que la compañía australiana Qantas se propone evaluar este año la viabilidad de los vuelos ultralargos para la creación de líneas comerciales regulares. También volará de Londres a Sídney.

El director general de Qantas, Alan Joyce, lo calificó de "momento realmente histórico" para la aerolínea y para el mundo de la aviación.

"Es el primero de tres vuelos experimentales con los que veremos qué recomendaciones se pueden hacer sobre cómo manejar el cansancio de los pilotos, así como el desfase horario de los pasajeros", declaró a los periodistas a su llegada a Sídney.

El Boeing 787 Dreamliner aterriza en el aeropuerto internacional de Sídney, luego de un vuelo de 19 horas y 16 minutos desde Nueva York. Foto: AFP.
El Boeing 787 Dreamliner aterriza en el aeropuerto internacional de Sídney, luego de un vuelo de 19 horas y 16 minutos desde Nueva York. Foto: AFP.

"Después de 19 horas en este vuelo creo que lo hemos hecho bien. Tengo la impresión de haber estado en un vuelo bastante más corto que esto", añadió.

El Boeing 787-9 despegó el viernes por la noche del aeropuerto JF Kennedy de Nueva York con tan sólo 49 personas a bordo, esencialmente empleados de Qantas. El peso se redujo, lo que permitió embarcar suficiente cantidad de carburante para los 16.000 kilómetros del trayecto.

Según la página especializada flightradar24.com, el avión pesaba 233 toneladas cuando despegó, de las cuales 101 eran del peso del queroseno.

Cuatro pilotos se relevaron por turnos a los mandos de la aeronave.

A bordo del vuelo de Qantas viajaron investigadores de dos universidades australianas para observar cómo duermen y se alimentan los pasajeros y controlar su nivel de melatonina, "la hormona del sueño".

Una vez a bordo, los pasajeros ajustaron los relojes a la hora de Sídney y se mantuvieron despiertos hasta que se hizo de noche en el este de Australia. Se les ayudó con la iluminación, el ejercicio, cafeína y una comida picante.

Es el primero de una serie de tres viajes con los que la compañía australiana Qantas se propone evaluar este año la viabilidad de los vuelos ultralargos. Foto: AFP
Es el primero de una serie de tres viajes con los que la compañía australiana Qantas se propone evaluar este año la viabilidad de los vuelos ultralargos. Foto: AFP
El capitán Sean Golding (izq.) y el primer oficial Jeremy Sutherland en la cabina del Boeing 787 Dreamliner de Qantas antes de iniciar el vuelo de 19 horas. Foto: AFP
El capitán Sean Golding (izq.) y el primer oficial Jeremy Sutherland en la cabina del Boeing 787 Dreamliner de Qantas antes de iniciar el vuelo de 19 horas. Foto: AFP

Al cabo de seis horas, les sirvieron una comida rica en carbohidratos, se les pidió que evitaran las pantallas y se atenuaron las luces para que pudieran dormir toda la noche.

La profesora Marie Carroll, una investigadora de la universidad de Sídney, declaró a la AFP que espera que el enfoque innovador permita un desfase horario "absolutamente mínimo".

"Espero que disfruten de un día normal hoy y un sueño normal esta noche", añadió la investigadora, que afirma sentirse "increíblemente bien" teniendo en cuenta el tiempo de vuelo.

Los pilotos también llevaron sensores que medían la actividad cerebral y el estado de alerta.

La Asociación de Pilotos Australianos e Internacionales (AIPA, por sus siglas en inglés) ha expresado su preocupación, alegando que los pilotos necesitan suficiente descanso para un rendimiento óptimo y ha pedido un estudio “a largo plazo” sobre los efectos de este tipo de vuelos.

Pasajeros y tripulación realizaron ejercicios de estiramiento durante este vuelo de prueba entre Nueva York y Sídney. Foto: AFP
Pasajeros y tripulación realizaron ejercicios de estiramiento durante este vuelo de prueba entre Nueva York y Sídney. Foto: AFP

La aerolínea asegura que los vuelos experimentales son sólo un aspecto de la investigación llevada a cabo sobre la viabilidad de estos trayectos ultralargos.

El año pasado Qantas lanzó el primer enlace comercial directo entre Australia y el Reino Unido, con un vuelo entre Perth y Londres, que duró 17 horas y 45 minutos.