Interés Humano

Japón confirma 10 muertos en naufragio de barco turístico, 16 siguen desaparecidos

Las víctimas mortales son siete hombres y tres mujeres. El barco transportaba a 24 pasajeros, incluyendo dos niños, además de dos tripulantes

Tokio. Se confirmó la muerte de 10 de los pasajeros del barco turístico que naufragó el sábado en aguas del norte de Japón, anunciaron este domingo los guardacostas. Otras 16 personas siguen desaparecidas. Las víctimas mortales son siete hombres y tres mujeres.

“Confirmamos el fallecimiento del total de las 10 personas halladas tras el naufragio del barco Kazu I”, indicó a la AFP un portavoz de los guardacostas, quien precisó que prosigue la búsqueda de los desaparecidos.

Pese a una meteorología que se anunciaba mala, el Kazu I se hizo a la mar el sábado por la mañana con 26 personas a bordo para bordear un flanco de la península de Shiretoko, un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por su naturaleza prístina, ubicada al noreste de la gran isla septentrional nipona de Hokkaido.

“Era obvio que el estado del mar iba a empeorar y les dije que no salieran” relató el operador de otro barco turístico a la cadena de televisión NHK. “Pese a todo, salieron”, añadió.

El Kazu 1 envió una llamada de socorro a la 1.15 p. m. locales del sábado y advirtió que se estaba hundiendo, con una parte inclinada a 30 grados. La Guardia costera solo llegó al lugar al cabo de tres horas, y ahora participa intensamente en las labores de búsqueda junto a helicópteros policiales y militares, y embarcaciones pesqueras locales.

La televisión nacional NHK mostró imágenes de un helicóptero y de barcos patrulleros explorando el borde de la península, así como a socorristas en tierra escrutando una costa muy accidentada, con altas olas estrellándose contra las rocas. El barco transportaba a 24 pasajeros, incluyendo dos niños, además de dos tripulantes.

Todos llevaban chalecos salvavidas, pero la temperatura de las aguas durante el día era de dos a tres grados centígrados, y de hecho algunos barcos pesqueros regresaron temprano al puerto por el mal tiempo, según informes locales.

“Estaba previsto que las olas fueran cada vez más altas. Yo no me habría hecho a la mar en esas condiciones” aseguró el sábado a la agencia Kyodo una persona del mismo sector turístico local.

El Kazu I ya había tenido una avería durante una excursión en junio pasado, al golpear los fondos cerca de su puerto base, según los medios japoneses. El incidente no causó heridos, pero fue abierta una investigación por la policía sobre el capitán del barco por negligencia.

La Unesco declaró la península de Shiretoko Patrimonio de la Humanidad en 2005 por su particular vida silvestre, que incluye el león marino Stellar, en peligro de extinción, además de aves migratorias y osos pardos. Los barcos turísticos son populares en la zona entre los visitantes que acudan a ver ballenas, aves y otras especies.

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