AFP.   7 marzo
El cardenal Philippe Barbarin (izquierda) se alejaba luego de una conferencia de prensa que dio este jueves 7 de marzo del 2019 en Lyon, Francia, luego de ser condenado a seis meses de cárcel.

Lyon. El cardenal y arzobispo francés Philippe Barbarin, una de las principales figuras de la Iglesia católica francesa, anunció que presentará su dimisión al Papa tras ser condenado este jueves a seis meses de cárcel con suspensión de pena por no haber denunciado a un cura pederasta.

"He decidido ir a ver al Santo Padre para presentarle mi dimisión. Me recibirá dentro de unos días", indicó ante la prensa el arzobispo de Lyon tras haber "tomado nota de la decisión del tribunal", a la que va a apelar.

El tribunal correccional de Lyon lo declaró culpable de no haber denunciado los abusos cometidos por un cura de su diócesis, Bernard Preynat, contra niños scouts, entre 1980 y 1991, pese a que una de las víctimas le contó lo sucedido en el 2014.

Arzobispo de Lyon desde el 2002 y cardenal desde el 2003, Philippe Barbarin, de 68 años, es la más alta autoridad de la Iglesia católica condenada en Francia en relación con casos de abusos a menores.

Otras dos figuras de alto rango de la Iglesia católica en Francia han sido condenadas por haber encubierto casos de pederastia: el obispo de Bayeux-Lisieux, Pierre Rican, en el 2001, y el exobispo de Orléans, André Fort, el año pasado.

Ver más!

En su veredicto, la corte reprochó al prelado de haber "decidido en conciencia" no decir nada a la las autoridades judiciales "para preservar la institución a la que pertenece". Barbarin no estuvo presente en el tribunal para escuchar su sentencia.

Sus abogados anunciaron inmediatamente que apelarán la sentencia. “La motivación del tribunal no me convence. Por lo tanto, vamos a apelar esta decisión a través de todas las vías de derecho existentes”, afirmó Jean-Félix Luciani.

Sus cinco coacusados –exmiembros de su diócesis– fueron declarados inocentes, ya sea porque los presuntos delitos prescribieron o porque no pudieron ser comprobados.

Sin embargo, para la corte, Barbarin, que conocía el pasado del cura desde al menos en el 2010, debía haber acudido ante la Justicia. “La obligación de denunciar se imponía”, afirmaron los magistrados.

Este caso salió a la luz en el 2015 después de que varias víctimas, exniños scouts, decidieran salir del silencio y emprendieran acciones legales contra Preynat, que será procesado en un juicio aparte. También presentaron una denuncia contra Barbarin por no haber acudido a la Justicia, pese a que estaba al tanto de los hechos.

"La responsabilidad y la culpabilidad del cardenal fueron demostradas con esta sentencia. ¡Es un símbolo extraordinario!", celebró Yves Sauvayre, uno de los abogados de las partes civiles.

El papa Francisco y el cardenal francés Philippe Barbarin conversaron el 5 de octubre del 2017 en el Vaticano.
Gran expectativa

El resultado de este juicio, que comenzó en enero, era muy esperado en Francia y el escándalo de los abusos cometidos en la diócesis de Lyon se convirtió en el tema de una película que se encuentra actualmente en cartelera.

"No veo de qué soy culpable", había dicho Barbarin ante el tribunal el 7 de enero. "Nunca traté de esconder y mucho menos encubrir estos hechos horribles".

Francois Devaux, uno de los demandantes y cofundador de una asociación de víctimas, celebró este veredicto al que considera como "una gran victoria para la protección de los niños". Devaux fue una de las 85 víctimas del sacerdote Preynat.

El cardenal español Luis Ladaria Ferrer, prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe en Roma, debía también haberse sentado en el banquillo, pero el Vaticano invocó su inmunidad.

Las víctimas acusaban al español de complicidad puesto que Barbarin le había consultado sobre el caso del cura en el 2015 y Ladaria le aconsejó que lo apartara de su cargo discretamente.

El mes pasado en una cumbre contra la pederastia de los curas, el papa Francisco se comprometió a tomar "medidas concretas y eficaces" contra esa "plaga" que ha desacreditado la milenaria institución.

La Iglesia católica atraviesa una profunda crisis de credibilidad tras la revelación de escándalos de pederastia en Estados Unidos, Europa, Chile o Australia.