AFP. 17 julio
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial tripulada Crew Dragon despegó de la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy, el 30 de mayo del 2020, en Cabo Cañaveral, Florida. Foto: AFP
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial tripulada Crew Dragon despegó de la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy, el 30 de mayo del 2020, en Cabo Cañaveral, Florida. Foto: AFP

Washington. Los dos astronautas que tripulan la cápsula de SpaceX que en mayo viajó a la Estación Espacial Internacional (ISS) arribarán a la Tierra el 2 de agosto, anunció el viernes el director de la Agencia Espacial estadounidense (NASA).

“Manejamos el 1.° de agosto para la partida de la cápsula Dragon Endeavour de SpaceX de la Estación Espacial”, tuiteó Jim Bridenstine.

Bob Behnken y Doug Hurley partieron el 30 de mayo desde cabo Cañaveral, Florida, en la cápsula de SpaceX, en el primer viaje tripulado a la ISS de una empresa privada, en el marco de un contrato con la NASA.

Se trató asimismo del primer vuelo espacial estadounidense tripulado desde el 2011, cuando se puso fin al programa de transbordadores. Desde entonces, los astronautas estadounidenses viajaban a la ISS en los cohetes Soyuz rusos.

"El amerizaje está previsto para el 2 de agosto. La fecha exacta dependerá del clima", agregó.

Será el primer regreso tripulado a la Tierra de SpaceX, que el año pasado consiguió traer, sin incidentes, de regreso a la cápsula vacía.

El reingreso a la Tierra probará la resistencia del escudo térmico de la nave, que disminuirá luego la velocidad del descenso con enormes paracaídas, utilizando el mismo método que usaban las cápsulas Apolo en los años 60 y 70.

Se espera que la cápsula Dragon realice un puente con la ISS trasladando regularmente a cuatro astronautas de la NASA y de agencias asociadas (de Canadá, Japón, Europa y posiblemente Rusia).

Actualmente, el francés Thomas Pesquet se entrena en Estados Unidos para viajar a la ISS en una Dragon en 2021.