AFP. 21 julio
Una enfermera realizó este martes 21 de julio del 2020 una prueba de detección de covid-19 en un laboratorio móvil recién abierto en el campus de un centro de estudios en El Paso, Texas. AFP
Una enfermera realizó este martes 21 de julio del 2020 una prueba de detección de covid-19 en un laboratorio móvil recién abierto en el campus de un centro de estudios en El Paso, Texas. AFP

Washington. El número real de personas infectadas con el nuevo coronavirus en Estados Unidos en primavera fue de dos a 13 veces mayor al número oficial de casos, según datos de los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades (CDC) publicados el martes, que confirman que la pandemia es en gran parte alimentada por personas asintomáticas.

Los CDC analizaron muestras de bancos de sangre en 10 regiones de Estados Unidos entre marzo y junio para detectar anticuerpos contra el SARS-CoV-2, un signo inequívoco de que la persona había entrado previamente en contacto con el virus, aunque no hubiera caído enferma.

Descubrieron que entre 1 y 5,8% de los habitantes de estas áreas habían sido contagiados en este período, con la excepción de la ciudad de Nueva York, donde la prevalencia alcanzó al 23,2% de la población al 6 de mayo, o lo que es lo mismo, a uno de cada cuatro neoyorquinos.

En comparación con el número oficial dado para esas fechas, el número real de casos era el doble en Utah, pero diez veces más en el sur de Florida a fines de abril y hasta 13 veces más en el estado rural de Misuri a finales de mayo.

Incluso en Nueva York, el epicentro de la epidemia estadounidense en la primavera, hubo diez veces más personas contagiadas que el número oficial de casos.

Estos estudios serológicos (a partir de un análisis de sangre) se realizan en numerosos países y permiten a los investigadores y las autoridades sanitarias conocer el progreso del virus en la población, independientemente de la disponibilidad de pruebas de detección (en nariz o garganta), que revelan si las personas están infectadas en el momento en que se las hacen.

En la primavera hubo escasez de pruebas diagnósticas en Estados Unidos, lo que contribuyó a subestimar la circulación del virus y su mortalidad, y los expertos afirman que en el país todavía no se hacen suficientes test.

La conclusión es que, por un lado, cientos de miles de estadounidenses tienen el coronavirus sin saberlo y están ayudando a propagarlo; y por otro, en general con alrededor del 5% de la población infectada, el país todavía estaba lejos del umbral de inmunidad colectiva en la primavera.

Los próximos análisis de los CDC probablemente reflejen un aumento de las infecciones en Florida y otras partes del país que viven brotes desde junio.

Viene lo peor

En línea con esa expectativa, el presidente Donald Trump advirtió este martes de que la epidemia de covid-19 “va a empeorar” antes de que haya una mejora, en un mensaje en la primera rueda de prensa sobre el virus en la Casa Blanca desde mediados de abril.

"Probablemente y desafortunadamente va a empeorar antes de que haya una mejora", dijo Trump antes de efectuar un llamado a los estadounidenses para que utilicen la mascarilla cuando no sea posible mantener un distanciamiento físico.

El presidente Donald Trump reanudó este martes 21 de julio del 2020 los informes diarios sobre la pandemia de coronavirus, AFP
El presidente Donald Trump reanudó este martes 21 de julio del 2020 los informes diarios sobre la pandemia de coronavirus, AFP

“Usen una mascarilla”, indicó. “Les puede gustar o no, pero tienen un impacto”.

El gobernante aclaró que no tiene ningún problema con usar un tapaboca, después de que durante varios meses fue ambivalente sobre su porte y recién el 11 de julio llevó uno puesto en un evento público.

Estados Unidos -el país del mundo con más muertos con unos 141.000- sufre un aumento de los contagios en estados del sur y el oeste.

"Como ustedes saben, en las últimas semanas hemos visto un preocupante aumento de los casos en algunas localidades de nuestro sur", señaló Trump.

El presidente Donald Trump volvió a instar -este martes 21 de julio del 2020- a sus compatriotas a usar mascarilla para evitar el contagio de covid-19. AFP
El presidente Donald Trump volvió a instar -este martes 21 de julio del 2020- a sus compatriotas a usar mascarilla para evitar el contagio de covid-19. AFP

Por último, prometió que pronto habrá una vacuna para este virus, que fue detectado por primera vez en China en diciembre del 2019.

“Las vacunas están en camino y van a llegar mucho antes de lo que cualquiera pensó que fuera posible”, afirmó el mandatario, quien busca la reelección en los comicios de noviembre.