Desastres Naturales

Nevada cae sobre Washington y acentúa el caos en el transporte aéreo

Al menos 340.000 hogares quedaron sin electricidad en Virginia y 67.000 en Maryland, con árboles que caían sobre los postes eléctricos por el peso de la nieve

Washington. Después de una semana llena de vuelos cancelados y un aumento récord de los casos de covid-19 en Estados Unidos, una nevada empeoró el lunes el caos en el transporte, obligó a cerrar servicios federales, colegios en Washington y el área circundante. La capital pareció una estampa: los copos de nieve cubrían con un manto blanco la ciudad, los monumentos y edificios más emblemáticos, como el Capitolio y la Casa Blanca.

Al finalizar el día, numerosos estadounidenses se reunieron sobre el National Mall –el gran parque que se extiende en el corazón de Washington– para una inmensa batalla de bolas de nieve. Pero los fuertes vientos acompañados de nevadas podrían causar “inundaciones”, advirtieron los servicios meteorológicos. “Prepárese para carreteras nevadas y resbaladizas, que dificultarán la circulación”.

Al menos 340.000 hogares quedaron sin electricidad en Virginia y 67.000 en Maryland, con árboles que caían sobre los postes eléctricos por el peso de la nieve. En respuesta, el Gobierno anunció por la mañana el cierre de los servicios federales en la ciudad de Washington, con lo que se canceló la rueda de prensa diaria de la Casa Blanca y la única votación del día prevista en el Senado, aplazada al martes.

Varios colegios también cerraron el lunes en la zona de Washington, Maryland y Virginia. ”Si no es absolutamente necesario que salga, quédese en casa y no vaya en automóvil”, instó la alcaldesa de Washington, Muriel Bowser, en rueda de prensa. Muchos vehículos continúan bloqueados en la carretera por la nieve.

La tormenta de nieve acentuó además el caos que afecta desde hace varias semanas al tráfico aéreo estadounidense por culpa del incremento de contagios de coronavirus debido a la variante ómicron. Para la 1 a. m., del martes, al menos 3.173 vuelos internos e internacionales fueron cancelados en el país, según el sitio FlightAware, después de los 2.650 del domingo y 2.570 del sábado. Mientras que 6.800 sufrieron retrasos.

Las cancelaciones se deben a que la contagiosa variante ómicron impide que muchos pilotos, auxiliares de vuelo o personal de tierra acudan al trabajo porque están enfermos o han estado en contacto con alguien que dio positivo a la covid-19.

El presidente Joe Biden sufrió las consecuencias de la tormenta durante su regreso a la capital, después de unos días de vacaciones en Delaware. El Air Force One quedó varado por 30 minutos en la pista, mientras el personal quitaba la nieve; más tarde, el convoy presidencial tardó mucho más tiempo de lo normal en llegar a la Casa Blanca.