AFP. 19 marzo
Habitantes del municipio de Chimanimani, en Mozambique, buscaban -este martes 19 de marzo del 2019- cuerpos de las víctimas del paso del ciclón Idai.
Habitantes del municipio de Chimanimani, en Mozambique, buscaban -este martes 19 de marzo del 2019- cuerpos de las víctimas del paso del ciclón Idai.

Beira, Mozambique. La cifra de muertos por el paso del ciclón Idai que golpeó Mozambique y Zimbabue aumentó a más de 300 este martes, mientras los rescatistas trabajaban contra reloj para ayudar a los sobrevivientes refugiados en los árboles o en los tejados de sus casas.

En medio de la emergencia existe el riesgo de que algunas represas cedan por las intensas lluvias.

El presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, dijo que había más de 200 muertos confirmados en su país, mientras que en Zimbabue un ministro indicó tener informes de 100 muertos, pero añadió que la cifra podría llegar a 300.

Según Nyusi, en Mozambique “ya tenemos más de 200 muertos, y cerca de 350.000 personas están en peligro”. El jefe de Estado ofreció la información después de asistir a una reunión del gabinete en la ciudad de Beira, la más afectada por la tormenta en el centro del país.

“Estamos en una situación extremadamente difícil”, insistió.

Mientras tanto, la ONU informó de que una de las peores tormentas que azotó el sur de África en décadas también desató una crisis humanitaria en Malaui, que afectó a casi un millón de personas y obligó a más de 80.000 a abandonar sus hogares.

Cuatro días después de que el ciclón tropical Idai tocó tierra, los equipos de emergencia en el centro de Mozambique se desplegaron en botes y helicópteros, buscando ayudar a los sobrevivientes en los tejados de las viviendas o en las copas de los árboles en un mar de aguas que no cede tras la inundación.

En Zimbabue, el ministro July Moyo apuntó que aún es necesario confirmar los balances de muertos porque “hay cuerpos que están flotando, algunos han flotado hasta Mozambique”, indicó, al precisar que hay al menos 217 desaparecidos.

“El número total, nos dijeron que podría ser 100, algunos dicen que pueden ser 300. Pero no podemos confirmar esta situación”, señaló

El balance probablemente aumentará y podría, según el gobierno mozambiqueño, superar los 1.000 muertos. En este país, una zona de 100 kilómetros de largo está totalmente inundada, según el ministro del Medio Ambiente, Celson Correia.

Hay un “océano” en la tierra que aísla por completo muchos pueblos, afirmó una cooperante que no quiso identificarse.

La localidad de Nicoadala, en la provincia de Zambezia, Mozambique, continuaba completamente inundada este martes 19 de marzo del 2019.
La localidad de Nicoadala, en la provincia de Zambezia, Mozambique, continuaba completamente inundada este martes 19 de marzo del 2019.

Además, la capacidad algunas represas se está acercando a su máximo nivel, indicaron varias ONG.

El presidente Nyusi pidió a los que viven cerca de los ríos de la región que "abandonen la zona para salvar su vida" porque las autoridades no podrían tener otro remedio que abrir las represas a pesar de que la tierra ya esta totalmente inundada.

Tanto en Mozambique como en Zimbabue, numerosos puentes y carreteras fueron arrastrados por el agua, complicando las operaciones de socorro.

El daño era evidente en la carretera entre Beira y Chimoio, en el distrito de Nhamatanda, en el centro de Mozambique, después de que el área fue afectada por el ciclón Idai.
El daño era evidente en la carretera entre Beira y Chimoio, en el distrito de Nhamatanda, en el centro de Mozambique, después de que el área fue afectada por el ciclón Idai.
Situación desesperada

“En los árboles, la gente tiene que luchar con serpientes, insectos, animales”, dijo Ian Scher, presidente de la organización sudafricana Rescue SA, que participa en operaciones de socorro en Mozambique.

Pero las operaciones son complicadas por la falta de helicópteros.

"Salvamos a los que podemos y los demás morirán", advirtió Scher desde Beira, una ciudad del centro de Mozambique. "Tenemos que tomar decisiones difíciles. A veces solo se pueden salvar a dos personas de cada cinco. A veces les dejamos comida y vamos a socorrer a otras personas que están en mayor peligro", explicó.

Beira, la segunda ciudad de Mozambique, que está “dañada o destruida al 90%”, según la Cruz Roja, seguía sin electricidad ni Internet.

Las conexiones telefónicas fueron restablecidas progresivamente a pesar de que la lluvia continúa cayendo en esta ciudad de medio millón de habitantes, ahora sumergida en parte.

Personal de socorro escoltaba a damnificados que llegaron al aeropuerto de la ciudad mozambiqueña de Beira, este martes 19 de marzo del 2019.
Personal de socorro escoltaba a damnificados que llegaron al aeropuerto de la ciudad mozambiqueña de Beira, este martes 19 de marzo del 2019.

En Zimbabue, los habitantes enterraban a los muertos. Allí decenas de personas siguen desaparecidas en esta región tras el hundimiento de varios edificios donde vivían funcionarios, según las autoridades.

“A cada hora que pasa se confirman nuestros peores temores”, manifestóel lunes por la noche Mnangagwa. “Muchos murieron ahogados mientras que otros murieron cuando dormían a causa de piedras que destruyeron sus casas”, añadió.

La organización Amnistía Internacional pidió el martes a la comunidad internacional que se movilice ante la amplitud de la catástrofe, pero también ante las consecuencias del cambio climático.

"Ahora que los efectos del cambio climático se intensifican es posible que estas condiciones climáticas extremas se produzcan con más frecuencia", dijo Amnistía.

Por su parte, Reino Unido desbloqueó seis millones de libras (siete millones de euros) de ayuda humanitaria para la región. “Las imágenes de devastación (...) son traumáticas”, dijo la secretaria de Estado de Desarrollo Internacional, Penny Mordaunt, en un comunicado.