AFP. 10 agosto
La Policía detiene al magnate de los medios de comunicación a favor de la democracia de Hong kong Jimmy Lai, de 72 años, en el marco de la nueva ley de seguridad nacional, en Hong kong, el 10 de agosto del 2020. Foto: AFP
La Policía detiene al magnate de los medios de comunicación a favor de la democracia de Hong kong Jimmy Lai, de 72 años, en el marco de la nueva ley de seguridad nacional, en Hong kong, el 10 de agosto del 2020. Foto: AFP

Hong Kong. El magnate de la prensa hongkonesa Jimmy Lai y la destacada figura prodemocracia Agnes Chow fueron detenidos este lunes en aplicación de la controvertida ley de seguridad nacional impuesta por Pekín a esta excolonia británica.

El multimillonario septuagenario fue detenido bajo sospecha de connivencia con fuerzas extranjeras, uno de los delitos contemplados en la nueva ley que entró en vigencia a fines de junio, así como de fraude.

China saludó oficialmente al arresto.

"Estos agitadores anti-chinos en concertación con fuerzas extranjeras han puesto gravemente en peligro la seguridad nacional (...) Jimmy Lai es uno de sus representantes", señaló en un comunicado la oficina china responsable de controlar la situación en Hong Kong y Macao.

Agnes Chow, por su parte, fue detenida en el marco de la misma ley, según una fuente policial.

"Ahora está confirmado que Agnes Chow fue detenida por cargos de 'incitación a la secesión' en virtud la ley de seguridad nacional", se puede leer en la cuenta de Facebook de la reconocida activista.

En total, según la fuente policial, diez personas fueron detenidas este lunes.

Entre ellos figuran dos de los hijos de Lai, y Wilson Li, quien afirma ser camarógrafo independiente que trabaja para el canal de televisión británico ITV News.

Considerada por muchos como una respuesta de Pekín a los meses de manifestaciones prodemocracia que sacudieron el territorio semiautónomo en el 2019, la ley de seguridad nacional da a las autoridades nuevos poderes para reprimir cuatro tipos de delitos contra la seguridad del Estado: la subversión, el separatismo, el terrorismo y la colusión con fuerzas exteriores.

Por su parte, la Unión Europea denunció este lunes el recurso a esta ley para “sofocar la libertad de expresión”.

Asimismo, el jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, dijo estar “profundamente preocupado” por los arrestos que Pekín “ha eviscerado” los derechos en ese territorio chino.

“Estoy profundamente preocupado por los reportes del arresto de Jimmy Lai bajo la draconiana Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong”, manifestó Pompeo en Twitter.

Su detención es “una prueba más de que el PCCh (Partido Comunista Chino) ha eviscerado las libertades de Hong Kong y erosionado los derechos de su pueblo”, afirmó el secretario de Estado del gobierno de Donald Trump.

El senador estadounidense de origen cubano, el republicano Marco Rubio, reaccionó a su inclusión en una lista negra de Pekín junto a otro diez altos cargos del país norteamericano.

"El mes pasado China me puso en la lista negra. Hoy me sancionaron...", tuiteó. Añadiendo "Jimmy Lai y su hijo fueron acusados de 'colusión con poderes extranjeros...".

La activista por la democracia de Hong Kong, Agnes Chow (centro), es trasladada por la Policía desde su casa después de que fue arrestada bajo la nueva ley de seguridad nacional en Hong Kong, el 10 de agosto del 2020. Foto: AFP
La activista por la democracia de Hong Kong, Agnes Chow (centro), es trasladada por la Policía desde su casa después de que fue arrestada bajo la nueva ley de seguridad nacional en Hong Kong, el 10 de agosto del 2020. Foto: AFP
Situación inimaginable

Jimmy Lai es dueño de dos publicaciones abiertamente prodemocracia y críticas con el gobierno de Pekín, el diario Apple Daily y la revista Next Magazine.

A última hora de la mañana, unos 200 policías se presentaron en la sede del grupo de prensa, en una zona industrial del barrio de Lohas Park.

Periodistas del Apple Daily retransmitieron en directo en Facebook las imágenes del allanamiento, en las que aparece el redactor jefe del periódico, Law Wai-kwong, pidiéndole a los policías su orden de registro.

Los policías ordenaron a los periodistas que se levantaran y se alinearan para un control de identidad, mientras que otros agentes registraban la redacción. Lai fue llevado esposado.

Chris Yeung, presidente de la Asociación de Periodistas hongkoneses, calificó a este operativo de "impactante y aterrador". "Esto no tiene precedentes, y era inimaginable hace uno o dos meses", dijo a la AFP.

Law, por su parte, envió una nota a sus periodistas en el que les pide permanecer en sus puestos de trabajo para permitir la salida de la próxima edición del diario, a pesar del operativo policial y las detenciones.

Chris Patten, último gobernador británico de Hong Kong, acusó a las autoridades de llevar a cabo "el asalto más escandaloso posible sobre lo que queda de la prensa libre en Hong Kong".

(Video) Policía de Hong Kong arresta a magnate de la prensa prodemocracia

La acción de Next Digital cerró en baja de más de 180% en la bolsa de Hong Kong, su nivel más bajo desde junio del 2019, mientras que sus simpatizantes lanzaban pedidos en línea para apoyar a la empresa.

Pocos hongkoneses provocan tanto malestar en Pekín como Lai, a quienes los medios estatales chinos califican de “traidor”, acusándole de haber instigado la movilización de protestas del 2019.

El lunes por la tarde, un pequeño grupo de militantes proPekín descorchó champán frente a las oficinas de Lai.

Las acusaciones de colusión con una potencia extranjera se acentuaron el año pasado, cuando Lai se reunió con el secretario de Estado estadounidense Mike Pompeo, y con el vicepresidente Mike Pence.