AFP. 2 agosto
Un migrante venezolano trabaja como recolector de hojas de coca en una plantación en la región del Catatumbo, al norte del departamento de Santander, en Colombia. Foto: AFP
Un migrante venezolano trabaja como recolector de hojas de coca en una plantación en la región del Catatumbo, al norte del departamento de Santander, en Colombia. Foto: AFP

Bogotá. Los cultivos de hoja de coca tuvieron una leve reducción del 1,2% en Colombia en el 2018, aunque el país suramericano se mantiene como el principal sembrador mundial de la materia prima de la cocaína, informó este viernes la ONU.

“El área sembrada con coca a corte del año pasado tuvo una ligera reducción al pasar de 171.00 hectáreas (en el 2017) a 169.000 hectáreas”, dijo el representante en Colombia de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (Onudd), Pierre Lapaque, desde la presidencial Casa de Nariño en Bogotá.

La disminución rompe con la tendencia creciente que registraba Colombia desde 2014, cuando saltaron a 69.000 hectáreas cultivadas frente a 48.000 en el 2013, y que en el 2017 lo llevó a un alza récord en narcocultivos y producción de cocaína.

Sin embargo, "Colombia aún está en los niveles de cultivo de coca más altos" desde que Naciones Unidas inició las mediciones en el 2001, agregó Lapaque.

El presidente Iván Duque, que declaró junto al diplomático, celebró que se haya quebrado la "tendencia de crecimiento exponencial" de los narcocultivos, de la que responsabiliza a la estrategia antidrogas de su antecesor Juan Manuel Santos.

"No solamente se celebra haber parado ese crecimiento exponencial y haber logrado una reducción sino también lo que esto trae como beneficios al país frente a lo que era una tendencia alarmante y grave", afirmó.

Duque ha cuestionado la estrategia de Santos, que combinaba la eliminación manual de plantaciones con acuerdos de sustitución voluntaria con los campesinos cocaleros consagrados en el acuerdo de paz con la exguerrilla FARC.

El representante de Onudd apuntó que la baja responde a los esfuerzos estatales, que incluyen erradicación, sustitución y persecución a narcos.

Lapaque apuntó que hubo un "efecto de compensación" que explica que la reducción no fuera mayor: mientras que los sembradíos se redujeron en nueve departamentos, hubo incrementos en regiones como Bolívar (norte), Cauca (suroeste) y Norte de Santander (frontera con Venezuela).

"Los cultivos de coca cada vez están más concentrados", afirmó. En zonas intervenidas, se redujeron en promedio entre 8 y 10%, en tanto que en las "no intervenidas" aumentaron 10%.

Presionado por Estados Unidos, Duque busca luz verde para volver a las fumigaciones aéreas con glifosato para contener el crecimiento de los cultivos ilegales, que financian a los grupos armados que controlan extensas zonas del territorio colombiano.

Las aspersiones fueron suspendidas durante el gobierno de Santos en el 2015 por sus potenciales daños a la salud humana y el medioambiente.