Juan Fernando Lara Salas, y Agencias. 8 noviembre, 2020
Bomberos este domingo por la tarde en Berlín rociaron agua sobre un avión de Air France con destino a París como parte de la ceremonia de clausura de operaciones aéreas en el aeropuerto Berlin 'Otto Lilienthal' Tegel. Fotografía: AFP.
Bomberos este domingo por la tarde en Berlín rociaron agua sobre un avión de Air France con destino a París como parte de la ceremonia de clausura de operaciones aéreas en el aeropuerto Berlin 'Otto Lilienthal' Tegel. Fotografía: AFP.

La capital de Alemania se despidió por siempre este domingo de su legendario aeropuerto Berlin Tegel Otto Lilienthal.

Lo hizo con gratitud y nostalgia con un último vuelo de la aerolínea Air France con destino a París; la misma empresa que hace más de 60 años inauguró allí los vuelos comerciales.

La clausura del lugar que se volvió la puerta al mundo de Berlín llegó una semana después de estrenarse el nuevo Aeropuerto de Berlín Brandeburgo localizado a 18 kilómetros de la capital en la localidad de Schönefeld.

El vuelo AF 1235 de Air France puso fin al último uso del TXL; el código aeroportuario vinculado al emblemático aeropuerto y en particular querido por los berlineses por su papel histórico luego de la Segunda Guerra Mundial.

“Lo digo con claridad: es un día en el que el corazón duele. Tegel era para nosotros, berlineses y berlinesas, la puerta al mundo”, comentó este domingo el alcalde de Berlín, Michael Müller, citado por la agencia de noticias DPA.

Berlineses apostados en las mallas exteriores de la terminal acudieron a despedir el último vuelo y descansar la vista en la familiar estructura hexagonal de la terminal aérea.

“Danke Tegel” (Gracias Tegel) fue la frase acuñada por la gran mayoría de personas y autoridades en la ceremonia de cierre este domingo.

Vista de la aeronave que operó el último vuelo salido del aeropuerto de Tegel a través del un rótulo y hashtag donde se lee en alemán
Vista de la aeronave que operó el último vuelo salido del aeropuerto de Tegel a través del un rótulo y hashtag donde se lee en alemán "graciasTXL" desde una terraza con vistas a la pista. TXL fue el código aeroportuario de la terminal. Fotografía: AFP.

El aeropuerto Tegel se bautizó en nombre de Karl Wilhelm Otto Lilienthal (23 de mayo de 1848 - 10 de agosto de 1896) quien fue un pionero alemán de la aviación conocido como el “hombre volador” y la primera persona en realizar vuelos bien documentados, repetidos y exitosos con planeadores.

La terminal que llevó su nombre llegó a ser, hasta el año pasado, el cuarto aeropuerto más concurrido de Alemania con más de 24 millones de pasajeros trasladados.

En el 2016, Tegel manejó más del 60% de todo el tráfico de pasajeros de aerolíneas en Berlín pues siempre sirvió como base de operaciones para la aerolínea alemana Eurowings, la irlandesa Ryanair y la británica easyJet.

Incómodo y limitado en estructura respecto a aeropuertos comerciales modernos, Tegel se localizó en una sección del distrito norteño de Reinickendorf a ocho kilómetros al noroeste del centro Berlín donde se erigió el hexágono que era el edificio de la terminal principal frente a una plaza abierta.

Esto hacía que las caminatas entre el despacho de pasajeros y el abordaje de los aviones fueran tan cortas como apenas 30 metros; tan breves eran en general las dimensiones allí.

Poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial, el 20 de agosto de 1914, el área donde se construiría el aeropuerto se dedicó al entrenamiento militar de tripulaciones de reconocimiento aéreo.

Un tablero de salidas casi vacío muestra el último avión que despegaría del aeropuerto de Tegel, un vuelo de Air France, este 8 de noviembre de 2020 en Berlín. Fotografía: AFP.
Un tablero de salidas casi vacío muestra el último avión que despegaría del aeropuerto de Tegel, un vuelo de Air France, este 8 de noviembre de 2020 en Berlín. Fotografía: AFP.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el área sirvió una vez más como base de entrenamiento militar, principalmente para las tropas de artillería aérea pero todo eso fue destruido en ataques aéreos aliados en aquella escaramuza.

Al finalizar la guerra, las tropas aliadas inicialmente pensaron en convertir el área en zonas de cultivos para alimentar a la población sobreviviente pero tal idea se descartó el iniciarse el bloqueo de Berlín, que comenzó el 24 de junio de 1948 y finalizó el 12 de mayo de 1949.

Ese bloqueo fue una de las primeras grandes crisis internacionales de la Guerra Fría cuando la entonces Unión Soviética bloqueó el acceso por ferrocarril, carretera y canal de las tropas aliadas occidentales a diversos sectores de Berlín bajo control de Francia, Inglaterra y Estados Unidos.

Esto condujo a la creación de un “puente aéreo” (todos los suministros iban y venían por aire) dirigido por Estados Unidos que rápidamente hizo que el aeropuerto principal de Berlín en aquella era, la terminal Tempelhof, fuera insuficientemente para acomodar todos los aviones de socorro.

Como consecuencia, las autoridades militares francesas a cargo de Tegel en ese momento ordenaron la construcción de una pista de 2,4 kilómetros de largo, la más larga de Europa en ese momento, así como edificios aeroportuarios provisionales e infraestructura básica.

El primer aterrizaje el 5 de noviembre de 1948 llegó solo 90 días después de iniciadas las obras y se trató del avión Douglas C-54 Skymaster de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

A través de los años, Tegel se transformó en un aeropuerto civil y Air France fue la primera aerolínea en iniciar operaciones comerciales regulares allí el 2 de enero de 1960.

Concebido como una joya de eficacia, la terminal terminó con el tiempo por saturarse, caracterizándose por retardos en los vuelos, pérdidas de equipaje y falta de higiene en sus servicios sanitarios aparte de la estrechez que, a más vuelos y aviones más grandes, sufrió en general toda la infraestructura.

Esta fotografía de archivo del 1.º de junio de 1948 muestra una vista general de las obras de construcción en el aeropuerto de Berlín Tegel en la zona francesa de la capital alemana. La futura pista y edificios operativos se utilizaron durante el famoso Puente Aéreo de Berlín durante el bloqueo de la zona occidental de esa ciudad. FotografÍa: AFP.
Esta fotografía de archivo del 1.º de junio de 1948 muestra una vista general de las obras de construcción en el aeropuerto de Berlín Tegel en la zona francesa de la capital alemana. La futura pista y edificios operativos se utilizaron durante el famoso Puente Aéreo de Berlín durante el bloqueo de la zona occidental de esa ciudad. FotografÍa: AFP.

La excepcional tardanza de años en la construcción del nuevo aeropuerto de Berlín Brandeburgo le dio sin embargo nuevos plazos de vida y siguió abierto más tiempo de lo previsto.

Estaba originalmente planeado para abrir en octubre de 2011, cinco años después de comenzar la construcción en el 2006.

Sin embargo, el proyecto enfrentó una serie de retrasos sucesivos debido a la mala planificación, ejecución, gestión y corrupción en la construcción. Por fin, recibió su licencia operativa en mayo de 2020 y se abrió al tráfico comercial el pasado 31 de octubre.

Con ese inicio, se selló el fin de Tegel el cual sobrevino este 8 de noviembre.

En la zona de Tegel ahora se prevé que emergerá un nuevo barrio según planes de la municipalidad de Berlín, con casas para unas 10.000 personas e infraestructuras correspondientes como almacenes, escuelas, guarderías.

La mítica terminal hexagonal del aeropuerto, clasificada monumento histórico en Alemania, albergará en el futuro un centro de desarrollo de la Universidad de ciencias aplicadas Beuth.

El aeropuerto de Berlín Brandenburgo, mientras tanto, se convertirá previsiblemente en el tercer aeropuerto más transitado de Alemania, superando al aeropuerto de Düsseldorf y convirtiéndolo en uno de los quince más transitados de Europa; según sus encargados.

Imagen del 1.º de febrero del 2003 que muestra una vista general del Tegel en plena operación. Fotografía: AFP.
Imagen del 1.º de febrero del 2003 que muestra una vista general del Tegel en plena operación. Fotografía: AFP.