AFP . 29 octubre
Policías de élite y expertos forenses acudieron a la basílica de Notre-Dame en Niza, Francia, escenario de un ataque armado este jueves 29 de octubre del 2020. AFP
Policías de élite y expertos forenses acudieron a la basílica de Notre-Dame en Niza, Francia, escenario de un ataque armado este jueves 29 de octubre del 2020. AFP

París. Tres personas murieron, una de ellas degollada, este jueves en un ataque con cuchillo en una iglesia en pleno corazón de Niza, en el sureste de Francia, que el presidente Emmanuel Macron tachó de “ataque terrorista islamista” en un país en alerta máxima.

“No cederemos ni un ápice” en la defensa de los valores franceses, declaró Macron en un clima de tensión diplomática con líderes políticos y religiosos de países musulmanes y tras la decapitación de un profesor a manos de un islamista hace dos semanas.

Además del ataque en Niza, un guardia del consulado francés de la ciudad saudí de Yedá fue herido en otro ataque y un afgano fue detenido en la ciudad francesa de Lyon cuando intentaba subir a un tranvía con un cuchillo, todo ello en la misma jornada.

Tras el ataque, tachado de “cobarde” y “salvaje” por el primer ministro Jean Castex y condenado por el Vaticano, el gobierno decidió elevar el nivel de seguridad en todo el país a “urgencia atentado”, que corresponde a un estado de vigilancia máxima.

El atacante de Niza, un migrante tunecino de 21 años que llegó a Francia a inicios de mes tras pasar por la isla italiana de Lampedusa, irrumpió al ser las 9 a. m. (2 a. m. hora de Costa Rica) armado con un cuchillo en la basílica de Notre-Dame en Niza, una ciudad de la Riviera Francesa que hace cuatro años ya fue blanco de un ataque yihadista que dejó 86 víctimas fatales.

El atacante, que según una fuente próxima a la investigación se llama Brahim Aouissaoui, gritó varias veces Alá Akbar (Alá es el más grande). Fue herido por al menos seis disparos durante la intervención policial y actualmente se encuentra hospitalizado.

Dos de las víctimas son una mujer y un hombre que fueron asesinados dentro del templo. La mujer fue degollada en el interior de la basílica por el atacante que intentó decapitarla. El hombre, de 45 años, era el sacristán.

La tercera víctima, una mujer gravemente herida, logró huir a un bar vecino, pero murió poco después, indicaron a la AFP fuentes policiales. “Digan a mis hijos que los amo”, logró decir antes de fallecer, según testimonios difundidos por la cadena BFMTV.

El joven tunecino había llegado a Lampedusa, puerto habitual para los inmigrantes indocumentados, a finales de setiembre. Fue puesto en cuarentena por las autoridades italianas, y luego liberado con orden de abandonar el territorio. Llegó a Francia a principios de octubre.

A mediados de mes, el profesor de Historia Samuel Paty fue decapitado por un refugiado ruso checheno por haber mostrado a sus alumnos en una clase de libertad de expresión caricaturas del profeta Mahoma.

Tres muertos por ataque con cuchillo en Niza, Francia

El gobierno francés elevó el nivel de seguridad en todo el país a “urgencia atentado”, que corresponde a un estado de vigilancia máxima, y aumentó de 3.000 a 7.000 los efectivos militares que patrullan en las calles, para proteger en particular los lugares de culto en vísperas de la fiesta católica de Todos los Santos, el domingo.

El alcalde de Niza, Christian Estrosi, atribuyó este nuevo ataque al “islamofascismo” e instó a Francia a "eliminarlo. “Ya es suficiente”, señaló.

Ante este nuevo atentado, “la emoción del país está en su apogeo”, declaró el primer ministro Jean Castex, según el cual, “después de la libertad de expresión, (...) es hoy la libertad de culto y la libertad de conciencia las que están siendo atacada”.

Daniel Conilh, un camarero de una cafetería cercana a la iglesia, contó los minutos de pánico que se vivieron tras el ataque.

Macron denuncia ataque terrorista del islamismo

“Una señora vino directamente de la iglesia y nos dijo ‘¡corran, corran hay alguien que atacó (con un cuchillo), va a haber disparos, hay gente muerta’! Hubo una ola de pánico (...) oímos muchos disparos”.

“Vi al tipo (el atacante) entrar en la basílica. Después, oí muchos disparos”, declaró Aurélien Thiebaut, otro testigo presencial del ataque.

Repudio desde fuera

Fuera de Francia se multiplicaban las reacciones de condena en la estela del Vaticano, que consideró que “el terrorismo y la violencia nunca pueden ser aceptados”.

Turquía, que ha criticado con severidad la publicación de caricaturas del profeta Mahoma en Francia, también condenó “enérgicamente” este ataque “salvaje” y expresó su “solidaridad con el pueblo francés”.

Desde el Sagrado Corazón de París a la Iglesia de Talence en Burdeos, las campanas de todas las iglesias de Francia repicaron a las 3 p. m. en homenaje a las víctimas del ataque.

Fieles musulmanes oraron en la basílica de Notre-Dame de la Garde, en Marsella, Francia, como homenaje a las víctimas fatales del ataque terrorista en Niza, este jueves 29 de octubre del 2020. AFP
Fieles musulmanes oraron en la basílica de Notre-Dame de la Garde, en Marsella, Francia, como homenaje a las víctimas fatales del ataque terrorista en Niza, este jueves 29 de octubre del 2020. AFP

El presidente estadounidense, Donald Trump, exigió que los “ataques terroristas” cesen “de inmediato”.

“Este ataque estaba dirigido a feligreses ordinarios que venían a rezar en silencio”, dijo monseñor Eric de Moulins-Beaufort, presidente de la Conferencia Episcopal Francesa.

“Solo puedo condenar enérgicamente la cobardía de este acto contra personas inocentes”, manifestó Abdallah Zekri, delegado general del Consejo Francés de la Fe Musulmana (CFCM).

Los diputados franceses, que debatían el nuevo confinamiento nacional decidido la víspera y que entrará en vigor este jueves a medianoche, observaron un minuto de silencio tras enterarse de lo sucedido.

El primer ministro, quien estaba presente en la Asamblea Nacional, abandonó el hemiciclo inmediatamente después.

"Toda mi solidaridad con Francia y los franceses. Mis pensamientos van a las víctimas del ataque abominable de Niza y a sus familias. Toda Europa está con ustedes", escribió en el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel.

Miembros de una unidad élite de la Policía ingresaron a la basílica de Notre-Dame, en Niza, Francia, luego del ataque con cuchillo, este jueves 29 de octubre del 2020. AFP
Miembros de una unidad élite de la Policía ingresaron a la basílica de Notre-Dame, en Niza, Francia, luego del ataque con cuchillo, este jueves 29 de octubre del 2020. AFP

Francia es azotada por atentados terroristas de alto impacto desde 2015, cuando un ataque yihadista el 7 de enero contra el semanario satírico Charlie Hebdo dejó 12 muertos. El 13 noviembre del mismo año un comando yihadista perpetró ataques coordinados en París que dejaron 130 muertos.

Actualmente tiene lugar el juicio en París el juicio por el sangriento atentado contra Charlie Hebdo, en el que murieron algunos de los caricaturistas más célebres de Francia.

Coincidiendo con la apertura del juicio, el semanario volvió a publicar las caricaturas de Mahoma que le habían convertido en blanco de los yihadistas, lo que le valió condenas en el mundo musulmán.

Estas personas encendieron velas en las afueras de la basílica de Notre-Dame de l'Assomption, en Niza, Francia, el jueves 29 de octubre del 2020. AFP
Estas personas encendieron velas en las afueras de la basílica de Notre-Dame de l'Assomption, en Niza, Francia, el jueves 29 de octubre del 2020. AFP