Política Económica

Cámara de Representantes aprueba el plan de reforma social de Joe Biden

Proyecto de ley, de $1,8 billones, podría ser ratificado en el Senado en diciembre o enero

Washington. La mayoría de la Cámara Baja estadounidense votó este viernes a favor de enviar al Senado el gigantesco proyecto de ley de bienestar social del presidente demócrata Joe Biden, en un importante paso al frente para su visión de una sociedad más equitativa, una pieza central de su agenda nacional.

En la Cámara de Representantes hubo luz verde para el paquete de reformas educativas, sanitarias, climáticas y de atención a la infancia que podría definir el legado de Biden, quien promulgó hace cuatro días la primera parte de un enorme plan de infraestructuras.

“Es otro paso gigante hacia adelante en la ejecución de mi plan económico para crear empleos, reducir costos, hacer que nuestro país sea más competitivo y dar a los trabajadores y la clase media una oportunidad de luchar”, afirmó el mandatario tras la votación afirmativa.

Es probable que la iniciativa social y medioambiental apodada ”Reconstruir Mejor” (Build Back Better), de $1,8 billones, tenga un recorrido más accidentado en la Cámara Alta, donde un sector del gobernante Partido Demócrata está preocupado por la espiral inflacionista. Es probable que la votación en el Senado tenga lugar en diciembre o enero próximo.

“Tenemos un proyecto de ley para reconstruir mejor que es histórico, es transformador y es más grande que cualquier cosa que hayamos hecho antes”, enfatizó la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, antes de la votación. “Todos estamos de acuerdo en que tenemos una responsabilidad moral con nuestros hijos, con su futuro, para entregarles el planeta de forma responsable. Así que estamos orgullosos de aprobar esta legislación, bajo el liderazgo del presidente Joe Biden”, acotó.

Pelosi esperaba votar y aprobar la medida a última hora del jueves; sin embargo, el líder de la minoría, Kevin McCarthy, detuvo la acción al batir su récord de discurso más largo en la Cámara, con más de ocho horas y media. McCarthy finalmente cedió la palabra a las 5:11 a. m. del viernes después de haber empezado a hablar a las 8:38 p. m. del día anterior.

La votación en la Cámara de Representantes se produjo en el momento en que Biden transfería temporalmente el poder a la vicepresidenta Kamala Harris, para someterse a una colonoscopia de rutina, pero bajo anestesia.

Temores inflacionarios

La nueva legislación proporcionaría millones de puestos de trabajo, según la Casa Blanca, aunque los republicanos la consideran un ejemplo de gasto demócrata descontrolado.

Esa advertencia fue replicada por la Cámara de Comercio de Estados Unidos, que enumeró el aumento en los precios, los desafíos en las cadenas de suministro y la falta de mano de obra, señalando que la ola de consumo que desataría la ley “empeoraría las cosas”.

La inflación anual se disparó al 6,2% el mes pasado, dando a los republicanos otro garrote con el que golpear a Biden en su intento de recuperar ambas Cámaras en las elecciones de mitad de mandato del 2022.

Los republicanos se aferran a un análisis de la independiente Oficina de Presupuesto del Congreso, que asegura que “Reconstruir mejor” aumentaría el déficit en $367.000 millones a lo largo de 10 años.

No obstante, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, destacó el viernes que el Build Back Better estaba “más que totalmente pagado” y ayudaría a reducir el déficit a largo plazo “al pedir a las grandes corporaciones y a los de mayores ingresos del país que paguen su parte justa”.

Los demócratas de la Cámara de Representantes habrían perdido la votación si hubiera habido más de tres desertores. Al final, solo un demócrata se unió a los republicanos para rechazar el proyecto de ley.

Tras la votación, Pelosi restó importancia ante periodistas sobre la posibilidad de que en el Senado pueda sufrir grandes cambios, indicando que el 90% del texto había sido acordado entre los demócratas en ambas cámaras del Congreso y en la Casa Blanca. “Hubo algunas diferencias al final, y nos ocuparemos de eso a medida que avancemos”, dijo.

Permiso de maternidad

Sin el apoyo de ningún republicano, para aprobar el proyecto los demócratas deben tener los votos de todos sus miembros en el Senado, cuyos 100 escaños están divididos casi equitativamente entre las dos fuerzas.

Los senadores progresistas impulsan un programa nacional de licencia por maternidad remunerada y una mayor expansión de las prestaciones de salud, aunque los últimos datos de inflación podrían perjudicar esos esfuerzos.

Estados Unidos es la única economía desarrollada que no ofrece licencia remunerada a los padres. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, afirmó que el presidente quiere “absolutamente” que esté incluida en el texto final.

La licencia por maternidad es uno de los puntos más populares del paquete, pero es rechazada por el senador del estado de Virginia Occidental Joe Manchin, quien se ha presentado como el mayor obstáculo que enfrenta la bancada demócrata para que la legislación llegue al escritorio de Biden.

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