Negocios

Yahoo! vende activos clave al gigante de telecomunicaciones Verizon

Yahoo Mail, Yahoo News y sus 1.000 millones de usuarios se integrarán en la misma división en la que está AOL, adquirida el año pasado

San Francisco (California)

Yahoo!, un pionero de Internet que atraviesa grandes dificultades venderá sus joyas: Yahoo Mail, Yahoo News y su 1.000 millones de usuarios, en $4.800 millones al gigante de las telecomunicaciones Verizon.

Luego de más de 20 años de independencia, las actividades clave de Yahoo! serán integradas en la misma división que AOL, otro exícono de Internet adquirido el año pasado por Verizon, anunciaron los dos grupos este lunes 25 de julio.

La transacción, que se realizará en efectivo y debería ser finalizada a inicios del 2017, busca crear un grupo internacional de medios de primer rango y ayudar a incrementar los ingresos por publicidad en línea, comentó el presidente ejecutivo de Verizon, Lowell McAdam, en un comunicado.

La compra no abarca la tesorería de Yahoo, una cartera de patentes ni las partes del grupo en el capital del chino Aliababa y de Yahoo Japón.

El acuerdo abarcará las populares noticias de Yahoo, correos y otros servicios en línea que son utilizados por más de 1.000 millones de personas en el mundo.

Yahoo quedará como una empresa separada de las inversiones de la compañía que cambiará de nombre después de la transacción.

Marissa Mayer, que asumió la dirección de Yahoo! en el 2012, defendió la operación, que sin embargo marca un fracaso personal y su incapacidad para devolver al grupo un lugar de primer nivel en el sector dominado hoy por Google y Facebook.

“Es conmovedor unirse con AOL y Verizon en momentos en que iniciamos un nuevo capítulo centrado en las economías de escala y los celulares”, subrayó la directora general, aludiendo al papel de pioneros de Internet jugado tanto por AOL como por Yahoo!.

“El grupo Yahoo ha cambiado el mundo y continuará haciéndolo por medio de su alianza con Verizon y AOL”, dijo Mayer, en un comunicado.

El precio de venta representa, sin embargo, una reducción espectacular en relación con los $100.000 millones de valor bursátil que alcanzó Yahoo! en su apogeo.

En una conferencia telefónica, los dirigentes del grupo afirmaron que planean revertir gran parte del producto de la venta a los accionistas, aunque la modalidad (compra de acciones, dividendos) queda por determinar.

La transacción marca en todo caso el fin de una era para Yahoo! que durante largo tiempo dominó el sector, siendo luego alcanzado por la competencia y caer en un lento declive.

Fundado en 1994 y presentado entonces como la “guía de la web”, el grupo ingresó a la Bolsa dos años más tarde, suscitando la euforia de los inversores: la acción se disparó 270% en su primer día de cotización.

Desde entonces, el grupo no logró monetizar sus servicios y fue abandonado por los internautas, que se dirigieron hacia Google y Facebook.

Según el gabinete eMarketer, la parte de marcado de Yahoo! en la publicidad en línea caería a 1,5% este año, contra 30% y 12% de Google y Facebook, respectivamente.

El grupo, que acaba de anunciar un pérdida neta de $440 millones en el segundo trimestre, intentó sin éxito modernizar sus productos y lanzó un plan de última hora para la reducción de 15% de sus efectivos y racionalizar sus actividades.

Interrogada sobre sus planes, Marissa Mayer, exestrella ascendente de Silicon Valley, afirmó el lunes que planea continuar con Yahoo! aunque los medios estadounidenses le atribuyen la intención de abandonar el grupo cuando culmine la transacción.

“En cuanto a mí personalmente, tengo la intención de quedarme. Amo Yahoo! y creo en todos ustedes. Es importante para mí ver a Yahoo entrar en este nuevo capítulo”, declaró.

Las sinergias que derivan de la operación pueden determinar un nuevo diseño del sector en los próximos meses, por la unión de las capacidades que aportan Yahoo y AOL y la red de telefonía móvil de Verizon, con sede en Nueva York.

“Vamos a pasar de tener una audiencia de millones a otra de miles de millones”, afirmó la titular de la división de innovación de productos de Verizon, Marni Walden, en declaraciones a la cadena financiera CNBC.

A media mañana la acción de Yahoo caía $1,04 (2,6%), a $38,34 después de que la compañía anunció la operación de compraventa acordada con Verizon