Salud

Zika podría causar grave infección cerebral en adultos

París

El virus del Zika podría provocar una grave infección cerebral en los adultos, con riesgo de coma, advierte un estudio de médicos franceses.

Los médicos constataron la presencia del virus del Zika en el líquido encéfalo raquídeo de un hombre de 81 años afectado por una meningoencefalitis, una peligrosa inflamación del cerebro y las meninges, según un estudio publicado en la revista médica estadounidense New England Journal of Medicine (NEJM).

Este nuevo estudio muestra una multiplicación de los casos en los que el Zika , durante largo tiempo considerado anodino, puede afectar seriamente el sistema nervioso.

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El hombre, hospitalizado el 10 de enero pasado, fue transferido al día siguiente a cuidados intensivos a raíz de un rápido agravamiento de su estado, llegando a un coma que hizo necesaria la asistencia respiratoria artificial, explicaron médicos del hospital Henri-Mondor en Créteil (afueras de París), donde fue atendido.

"Es el primer caso de ese tipo descrito, que sepamos", dijo a la AFP el doctor Guillaume Carteaux, coautor de la publicación en el NEJM. "Las otras causas infecciosas, virales y bacterianas, fueron descartadas", agregó, en particular los virus herpes, varicela, herpes zóster y otros arbovirus.

El hombre, "en perfecto estado de salud" antes de caer enfermo, había regresado diez días antes de un crucero por el Pacífico sur (Nueva Caledonia, Vanuatu, islas Salomon, Nueva Zelanda).

Afiebrado (39,1 grados Celsius) y en coma, presentaba una parálisis del lado izquierdo así como una motricidad reducida del brazo derecho, señalaron los médicos.

Los exámenes mostraron una posible meningoencefalitis, una inflamación importante del cerebro y de las meninges, compatible con una infección.

Los médicos buscaron una serie de bacterias y de virus susceptibles de estar implicados, como por ejemplo los del dengue o chicunguña.

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Una prueba llamada de amplificación genética (PCR) detectó el material genético del virus en el líquido extraído por punción lumbar, lo que puso en evidencia un "virus vivo", según un análisis llevado a cabo en el centro nacional de arbovirus en Marsella (sur), precisó el doctor Carteaux.

El virus del Zika está presente en América Latina. Ha provocado al menos cientos de casos de microcefalias en los bebés de madres infectadas.

Esta malformación grave e irreversible se caracteriza por una talla anormalmente pequeña del cráneo en los recién nacidos.

El brote del Zika y su potencial vinculación con malformaciones congénitas llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar una emergencia global.

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Brasil detectó a fines de 2015 un aumento inusitado de esta malformación congénita —que daña irreversiblemente el cerebro y limita el desarrollo motor e intelectual de las personas— en el empobrecido noreste del país, donde se ha registrado el mayor número de casos sospechosos y donde el virus del Zika tuvo una amplia circulación el año pasado.

Las autoridades estiman que un millón y medio de personas fueron contagiadas por zika en Brasil. Un 80% de los casos son asintomáticos.

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