AFP . 22 enero
Esta foto tomada el 5 de diciembre del 2018 muestra a varios adultos mayores que toman clases de baile en la comunidad de Yanyuan, en las afueras de Pekín. (GREG BAKER / AFP)
Esta foto tomada el 5 de diciembre del 2018 muestra a varios adultos mayores que toman clases de baile en la comunidad de Yanyuan, en las afueras de Pekín. (GREG BAKER / AFP)

Pekín. En las afueras de Pekín, la alta sociedad china pasa los últimos años de su vida en una selecta residencia de ancianos, una solución costosa para afrontar la soledad de esa población, vez más envejecida.

Exmilitares, profesores de universidad o cineastas comparten allí lecciones de danza, sesiones de halterofilia o comidas gastronómicas.

En un salón colectivo preside un piano de cola, entre cuadros de vivos colores del artista israelí David Gerstein.

"Es nuestra casa ahora", afirma Li Ying, una usuaria, de 71 años, que pasó más de 30 en el ejército. "Si no pasa nada, viviremos aquí hasta el final".

Los establecimientos de lujo como este, Yanyuan, que cuenta con un hospital y personal disponible en todo momento, son todavía escasos en China, pero muchos deberían abrir sus puertas debido al creciente envejecimiento de la población. Para el 2050, una persona de cada tres en ese país tendrá más de 60 años, es decir, 487 millones de habitantes, según un informe oficial.

Antaño, los hijos se ocupaban de sus padres cuando estos envejecían. Pero la política del hijo único alteró las tradiciones, endosándole a un solo descendiente toda la carga.

"La idea de que los hijos deben cuidar de sus padres mayores se remonta a miles de años", explica Li. "A medida que la sociedad se desarrolla, eso cambia".

Para hacer frente a la inminente crisis del envejecimiento, el gobierno puso en marcha políticas fiscales preferenciales para los proveedores de servicios para personas mayores.

Para el 2020, China desea contar con entre 35 y 45 camas por cada 1.000 habitantes de más de 60 años, es decir, al menos 8 millones de camas.

Esto anima a las empresas privadas -promotoras inmobiliarias, aseguradoras- a invertir en establecimientos cinco estrellas con asistencia médica profesional.

En Yanyuan, un centro gestionado por la aseguradora Taikang, los residentes pueden suscribirse al fondo de pensiones de la empresa, por 2 millones de yuanes (254.000 euros) o pagar un anticipo de entre 1 y 2 millones de yuanes (127.000 a 254.000 euros), además de gastos mensuales de al menos 6.000 yuanes (760 euros), alimentación no incluida.

Los residentes también pueden jugar billar en esta casa para adultos mayores, ubicada en China. (GREG BAKER / AFP)
Los residentes también pueden jugar billar en esta casa para adultos mayores, ubicada en China. (GREG BAKER / AFP)
Residencias públicas

Las residencias de ancianos públicas pueden costar menos de 900 euros al mes u ofrecer subvenciones a los residentes, pero a menudo se las considera el último recurso, para los más pobres.

"Que el sector chino de atención a personas mayores pueda o no satisfacer la demanda de una población envejecida depende de quién pague", consideró Chen Youhua, profesor en la Universidad de Nankin. En el sector privado, podría haber una superabundancia de instalaciones, pero "si es el Estado o la sociedad quien paga.... entonces, el sector, tal y como funciona hoy, no podrá satisfacer las necesidades", agregó.

Algunos expertos se muestran escépticos para con las propuestas del sector privado, especialmente las que dan prioridad a residencias muy presuntuosas o "villas de jubilados".

"Imaginemos a una persona de 60 años que entra hoy en muy buena salud", indica, a modo de ejemplo, Vivian Lou, profesor asociado en la Universidad de Hong Kong. "Esto significa que esa personas podrá seguir en la residencia durante 20 años, en los que ningún otro podrá ocupar su plaza", explicó a la AFP. "En esos casos, [la residencia] supone una solución de vivienda".

Para sus residentes, una de las mayores ventajas de Yanyuan es poder encontrarse fácilmente con sus iguales y escapar a la soledad, contando con su propio apartamento.

En el pasado, toda la familia vivía junta, explica Ge Ming, responsable de operaciones en Yanyuan. "Pero con la urbanización, la estructura [familiar] cambió".

Esto cargó a la sociedad o al resto de la familia con la responsabilidad de ocuparse de las personas mayores, mientras que los jóvenes de toda China migran a las grandes metrópolis en busca de empleos y de sueldos más altos.

Este fenómeno de nidos vacíos también afecta a las élites, cuyos miembros se encuentran a veces solos en grandes chalés, con los hijos viviendo fuera o demasiado ocupados con su trabajo.

“No puedo contar con ellos”, declara Zhu Mingyi, exprofesor de ruso y de esperanto de 82 años. “Tienen su carrera y su familia”, explica. Su hijo vive en Japón y su hija trabaja para una radio internacional en Pekín, cuenta. “No tienen ni el tiempo ni el dinero ni la energía para ocuparse de mí”.