Irene Rodríguez. 5 mayo
Científicos del Instituto Clodomiro Picado preparan a seis caballos que podrían ser claves para la obtención de un tratamiento contra la covid-19. Foto: Laura Rodríguez/UC
Científicos del Instituto Clodomiro Picado preparan a seis caballos que podrían ser claves para la obtención de un tratamiento contra la covid-19. Foto: Laura Rodríguez/UC

Seis caballos se convertirán en aliados para la obtención de un suero que sirva como tratamiento para los casos más graves de covid-19, enfermedad causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2.

Los animales serán inmunizados contra el virus y con base en su plasma se crearán los tratamientos.

Esta es una de las tres vías que utilizarán científicos del Instituto Clodomiro Picado de la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR) para obtener una solución para los pacientes con condiciones más serias.

Las otras dos vías involucran el plasma de personas que se recuperaron de la enfermedad.

Con los caballos no se requiere tener la sangre de las personas, por lo que se trabaja en una línea aparte.

Las proteínas para comenzar este proceso de inmunización ya llegaron al país y seis caballos serán pronto sometidos a ellas.

Para inmunizarlos se utilizarán proteínas no infecciosas del virus SARS-COV-2, es decir, no afectarán negativamente la salud de los equinos.

“No vamos a utilizar el virus completo. ¿Qué significa esto? Que no hay riesgo de que los caballos se infecten. Lo que vamos a usar son algunas de las proteínas del virus.

"Cuando se haga el procedimiento, el organismo del caballo reconocerá esas proteínas y generará los anticuerpos. Después, esos anticuerpos serán usados en los pacientes enfermos”, explicó el veterinario Mauricio Arguedas en una información facilitada por la UCR.

Estos seis caballos también fueron evaluados para garantizar que estuvieran en buena salud integral y bien nutridos, para así garantizar la salud de los mamíferos y obtener un buen producto.

(Video) Caballos ya están listos para ser aliados para obtener tratamiento contra covid-19

Paso a paso

La obtención de este suero no se da de un día para otro. El primer paso consiste en que la Oficina de Suministros de la UCR haga el desalmacenaje de las proteínas requeridas, posiblemente esta semana.

Una vez que se tenga este producto, se comenzará la inyección de proteínas (inoculación).

Se calcula que el suero se tendrá en unos cuatro meses, dado que es necesario esperar a que los caballos generen anticuerpos.

Una vez que se obtengan los niveles suficientes de anticuerpos de cada animal, se le extraerá su sangre, se separará el plasma y se les devolverán células sanguíneas para evitarles anemia.

Para Arguedas, este tipo de suero tiene ventajas en comparación con el método que usa sangre de personas que tuvieron la enfermedad y se recuperaron.

La primera parte de la investigación consistirá en inyectarles proteínas que imunicen a los caballos contra el SARS-CoV-2, causante del covid-19. Foto: Laura Rodríguez / UCR
La primera parte de la investigación consistirá en inyectarles proteínas que imunicen a los caballos contra el SARS-CoV-2, causante del covid-19. Foto: Laura Rodríguez / UCR

“La primera (ventaja) es no depender de donadores humanos. De igual forma, creemos que los anticuerpos equinos podrían tener una mejor potencia neutralizante del virus que la potencia de los anticuerpos humanos.

"Lo anterior se da porque los caballos estarán hiperinmunizados; es decir, que se les inyectan las proteínas varias veces. La estimulación del sistema inmune en teoría debe ser mayor, pero esto deberá confirmarse”, advirtió Arguedas.

Pero, de acuerdo con Arguedas, esta no es la única ventaja del modelo de elaborar el suero con los equinos.

La cantidad de plasma que puede obtenerse de un caballo es mayor a la que se puede obtener de un ser humano: con el plasma obtenido de un solo caballo se pueden preparar cien frascos del medicamento, mientras que con el plasma de una única persona solo se pueden preparar dos.

Tecnología probada
Los caballos reciben revisiones constantes de los veterinarios y científicos del Instituto Clodomiro Picado. Foto: Laura Rodríguez/ UCR
Los caballos reciben revisiones constantes de los veterinarios y científicos del Instituto Clodomiro Picado. Foto: Laura Rodríguez/ UCR

El pasado 28 de abril, el ICP-UCR anunció que ya se probó con éxito el método de obtención de vías intravenosas para los pacientes.

Lo anterior se realizó con sangre de personas que no han contraido el nuevo coronavirus, solo con el fin de saber si funcionaba el método de producción.

Guillermo León, coordinador de la División Industrial del ICP-UCR, confirmó que se produjeron 25 litros para 50 viales de 30 ml.