Científicos habían anunciado la posible muerte del explorador en la superficie lunar

 15 febrero, 2014
China logró restablecer la comunicación con Yutu . Sin embargo, aún resta solucionar fallas mecánicas. El aparato posee un brazo mecánico. | AP.
China logró restablecer la comunicación con Yutu . Sin embargo, aún resta solucionar fallas mecánicas. El aparato posee un brazo mecánico. | AP.

El robot explorador lunar chino “Yutu” se ha reactivado y puede captar señales pese a la avería que se le detectó hace tres semanas, informó el portavoz del programa espacial de este país, Pei Zhaoyu.

Pei, citado por la agencia oficial Xinhua, afirmó que “Yutu”, el primer robot explorador lunar chino y cuyo nombre significa “Conejo de Jade” , “ tiene posibilidades de ser recuperado ahora que ha vuelto a la actividad ” .

Los expertos del programa espacial chino detectaron una avería en el control mecánico del artefacto el 25 de enero, cuando preparaban a “ Yutu ” para apagarlo durante la noche lunar.

Dificultades. La avería hizo temer a los responsables del programa que “ Yutu ” no quedara correctamente inactivo, no consiguiera resistir las bajas temperaturas de la noche lunar y se estropeara de manera irreparable.

El explorador lunar “ quedó desactivado cuando mostraba un estatus anormal ” , explicó Pei.

La noche lunar, en la que se alcanzan temperaturas de 180 grados bajo cero, tiene una duración de 14 días terrestres.

Durante ese espacio de tiempo la cara de la Luna en penumbra no recibe ninguna radiación solar, energía necesaria para alimentar los aparatos de investigación provenientes de China.

El mismo robot se despidió a inicios de mes “Creo que este fallo en mi funcionamiento traerá información valiosa y experiencia a mis maestros".

La sonda lunar Chang E3, que transportó el robot hasta el satélite terrestre, alunizó el 14 de diciembre, 37 años después de la última maniobra de este tipo, conseguida por la Unión Soviética. “ Yutu ” comenzó a rodar por el suelo selenita pocas horas después.

Hasta la llegada de Chang E3 sólo Estados Unidos y la Unión Soviética habían conseguido alunizajes controlados, y únicamente la segunda de estas tradicionales potencias espaciales había desplegado robots de exploración en la Luna.

El “ Conejo de Jade ” , dotado de cámaras y un brazo articulado para llevar a cabo excavaciones, examinará la geología lunar y buscará recursos naturales durante tres meses, aproximadamente.

Chang E3, por su parte, permanecerá activa un año, según los cálculos de los científicos chinos.

Con “Yutu” ya suman tres los robots exploradores que se encuentran “trabajando” en el espacio, pues la agencia espacial Norteamericana NASA, cuenta con el Curiosity y tamb ién con el Opportunity.

El explorador chino es apenas el comienzo de una ambiciosa propuesta para contar con una estación espacial propia e incluso enviar astronautas a la Luna.

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