Por: Agencia AFP.   22 diciembre, 2017
Ferdinand Jakob, un turista en la villa Christkindl (
Ferdinand Jakob, un turista en la villa Christkindl ("Niño Dios") en Austria, ve uno de los pesebres móviles que adornan el pueblo. Este lugar se torna famoso en las épocas previas a la Navidad, pues las personas quieren visitar al "Niño Dios" y pedirle dones y regalos. JOE KLAMAR / AFP

Un pequeño pueblo austriaco de unos pocos cientos de habitantes sella cada año dos millones de cartas solo en el periodo de Navidad. Esto es probablemente un récord mundial que puede verse explicado por el nombre de la localidad: Christkindl o Niño Jesús.

La villa se ubica en lo alto de una colina en un lugar de peregrinación que data del siglo XVII, en torno a una iglesia barroca dedicada al Niño Jesús. Esta localidad del norte de Austria atrae a miles de visitantes cada fin de año.

Pero es su oficina de correos temporal, abierta de principios de diciembre a principios de enero, la que le garantiza su reputación mundial. Desde 1950 salen de aquí cada año hasta dos millones de cartas y tarjetas de felicitaciones con el matasellos “Christkindl”.

Visitantes de la villa Christkindl, en Austria, ponen sellos postales en el correo de la localidad. Esta villa se vuelve muy popular en estas fechas pues su nombre significa
Visitantes de la villa Christkindl, en Austria, ponen sellos postales en el correo de la localidad. Esta villa se vuelve muy popular en estas fechas pues su nombre significa "Niño Dios". Cada Navidad el pueblo pone una oficina de postal temporal para todas las cartas que les llegan para pedirle al Niño Dios. Fotografía: JOE KLAMAR / AFP

“Comparado al número de habitantes, es probablemente un récord del mundo, sobre todo porque los envíos se efectúan en solo seis semanas”, señala Eva Pötzl, de la oficina de turismo de Steyr, vinculada al pueblo.

Al menos 16 empleados de correos son movilizados durante este periodo para estampar manualmente los famosos sellos.

“Las cartas son o bien depositadas directamente por los usuarios, o bien -y es el caso más común- enviadas a través de un servicio especial de correos austriaco para ser selladas aquí, incluso desde el extranjero”, apunta Pötzl.

Todos los años, la oficina postal temporal de la villa
Todos los años, la oficina postal temporal de la villa "Niño Dios" en Austria tiene sellos postales alusivos al nacimiento de Jesús. Se crean más de 30 diseños de sellos postales, pues todos los días se utiliza uno diferente. Fotografía: JOE KLAMAR /AFP

Gerhard Eismayr, un jubilado originario de un pueblo vecino, vino en persona para que le sellen su correo de Navidad.

“Para regalar a mis seres queridos algo realmente personal, no hay nada mejor que el servicio postal de Christkindl”, explica.

La figura del Niño Jesús es particularmente popular en varias zonas de Europa Central, donde es él –y no Papá Noel o Santa Claus– el que según la tradición trae los regalos de Navidad.

Christkindl presume también de albergar un pesebre mecánico formado por 300 figuras animadas y otro pesebre que reúne al menos 700 personajes en casi 60 metros cuadrados.

Este lugar se convirtió en un sitio de peregrinación popular a finales del siglo XVII, tras la curación milagrosa de un habitante de Steyr que se había retirado allí para rezar delante de una estatua de cera del Niño Jesús, que la iglesia de Christkindl aún conserva.