El Explicador

Didi castigado por el Gobierno de China por “recolectar datos de usuarios de forma ilegal”: ¿afecta a Costa Rica?

Didi es duramente castigada por el Partido Comunista de China: ahora nadie puede descargar el ‘app’ en su país de origen. Tras su debut en la Bolsa de Valores de Nueva York, el gobierno chino le achaca a Didi haber “recolectado datos personales de sus usuarios de forma ilegal”. ¿Cómo afecta esto a Costa Rica?

El gobierno de la República Popular China, o China continental, ha castigado a la empresa de tecnología y transporte selectivo Didi, un competidor de Uber en Costa Rica y el mundo.

La reguladora estatal de servicios mandó a prohibir que nuevos usuarios descarguen la aplicación y creen una cuenta, y también expulsó a Didi de las tiendas de aplicaciones para todos los dispositivos en su país de origen. La razón es que Didi habría “recolectado datos personales de sus usuarios de forma ilegal”, según China.

Explicamos a continuación todo lo que sabemos al respecto, las posibles razones tras la sanción, y cómo afectará a Costa Rica.

Los hechos, cronológicamente

Tanto periodistas del South China Morning Post como del New York Times, que cubren el acontecer en China semana a semana, teorizan que la razón de este revés que Pekín dio a Didi se debe a que la empresa comenzó a cotizar en la Bolsa de valores de Nueva York, en lugar de hacerlo en las de Hong-Kong o Shanghai. Es decir, lo del gobierno habría sido una suerte de venganza. Veamos cómo se dieron los hechos:

30 de junio: Didi Chuxing lanza su oferta pública inicial (OPI) en la Bolsa de Valores de Nueva York, y su valor en el mercado crece 19%, alcanzando una valoración “impresionante” de $80.000 millones.

--Uber tiene una capitalización de $95.000 millones, y su competidor en Estados Unidos, Lyft, tiene una valoración de $20.000 millones en el mercado. Por ser su debut, expertos vitorearon el paso de Didi, que representó “uno de los estrenos bursátiles más exitosos de los últimos años en EE.UU.”.

1 de julio: Tras el ‘boom’ inicial, Didi fija el precio de su acción en $14, con una capitalización de mercado de $67.000 millones. La segunda mayor oferta pública inicial de 2021 en Nueva York.

2 de julio: La Administración del Ciberespacio de China anuncia la apertura de una investigación contra la empresa Didi para “proteger la seguridad nacional y el interés público”. El gobierno Chino no detalla más sobre la pesquisa. La cotización de Didi en Wall Street cae 7%.

4 de julio: El gobierno de China veta la descarga de Didi en ese país por motivos de “seguridad nacional”. Didi deja de aparecer en las plataformas de aplicaciones chinas, y la aplicación no puede crear nuevos usuarios.

--Los usuarios que ya tienen la aplicación en sus dispositivos sí pueden continuar usándola. El comunicado de la Administración del Ciberespacio de China es escueto, sin detalles de las amenazas que encontraron.

--Se estima que en China hay 13 millones de conductores de Didi, para unos 500 millones de usuarios activos que usan la aplicación con regularidad en las principales ciudades.

6 de julio: Fuentes cercanas a las investigaciones de la Administración del Ciberespacio dicen al South China Morning Post que, según esta reguladora, Didi “forzó su salida” a la Bolsa de Valores de Nueva York sin completar “una evaluación exhaustiva de la seguridad de los datos, un paso necesario para Beijing en medio de su escrutinio mejorado de seguridad de datos”.

--No obstante, este paso de evaluación de datos aún no estaba institucionalizado en el proceso para que una empresa china salga a cotizar en un mercado de valores foráneo, y Didi no esperó a que estuviese completado.

--Según el citado diario chino, el gobierno del gigante asiático está “preocupado” con que los datos de millones de usuarios chinos se vean comprometidos una vez que empresas como Didi se hagan públicas, y vendan sus acciones, cumpliendo con medidas y pasos específicos solicitados por los inversores para poder entrar a la Bolsa de Nueva York, como en este caso.

6 de julio (por la noche): China emite una directriz según la cual se cambiarán las reglas para que empresas chinas salgan a competir al mercado extranjero como lo hizo Didi. Se facultará a los reguladores y a organismos de control locales para que tengan voz en los procesos).

8 de julio: Accionistas estadounidenses de Didi Chuxing demandan a Didi por pérdidas debido a los cambios en las regulaciones de China y la investigación estatal contra la compañía.

¿Qué pasa entonces con Didi? ¿Y qué pasará en Costa Rica?

En cuestión de una semana, los dueños de Didi pasaron de contar dinero nuevo por millones, tras su salida al mercado de valores de Wall Street, a ser el enemigo público número uno de Pekín, quizás por la misma razón del alegrón inicial.

¿Fue esto una represalia contra Didi por no hacerse pública en Hong-Kong o Shanghai? Es posible. Pero cada vez más empresas tecnológicas de China debutan en mercados de valores de monedas extranjeras, porque les resulta más fácil dar el paso allí.

--En Hong-Kong, las compañías deben generar un beneficio neto agregado de al menos $3,9 millones en los dos años previos a su ingreso en el mercado, o bien tener un valor de mercado mínimo de $2.000 millones al momento de su OPI (oferta pública inicial).

--En comparación, la Bolsa de Valores de Nueva York requiere un valor de mercado inicial mucho más bajo: $200 millones. O un beneficio sin contar impuestos de $2 millones en los últimos dos años. (Esto en lugar de registrar un beneficio neto). En resumen: es más fácil ir a Nueva York que a Hong Kong.

Para aterrizar el tema a lo que nos compete en el país, nos comunicamos con Didi Costa Rica para saber más al respecto de estas medidas en forma de castigo por parte de Pekín.

En principio, nos dijeron que para Costa Rica no hay cambio alguno, pero sobre la situación, nos remitieron a un mensaje general oficial de la compañía desde su sede en Pekín.

El mensaje es de tres párrafos. Lo que hace es reconocer lo que está sucediendo, y prometiendo mejorar para estar bien con las autoridades chinas. Pero tampoco se detalla cuáles son las fallas de seguridad o las violaciones a la ley en China.

Didi reconoce que las autoridades le atribuyen “el problema de recopilar información personal en violación de las leyes y regulaciones relevantes de la República Popular China”.

Ante esto, Didi notifica, de forma oficial:

“La Compañía se esforzará por rectificar cualquier problema, mejorar su sistema de prevención de riesgos y sus capacidades tecnológicas; proteger la privacidad de los usuarios y la seguridad de los datos, y continuar brindando servicios seguros y convenientes a sus usuarios. La Compañía espera que la eliminación de la aplicación (de las tiendas de ‘apps’) pueda tener un impacto adverso en sus ingresos en China”.

Para usuarios en China y el mundo que ya usan la app, este es el mensaje final de Didi:

“Además de la suspensión de registro de nuevos usuarios en China, que se anunció previamente el 2 de julio de 2021, y la eliminación de la aplicación en China, como se anunció en este comunicado, DiDi mantiene las operaciones normales a nivel mundial”.

O sea que para Costa Rica no habrá cambios.

Aún no se sabe si, una vez que haya una reconciliación entre Didi y el Partido Comunista de China, la aplicación volverá a la normalidad.

En todo caso, el ‘boom’ inicial de su cotización en el mercado de valores quedó duramente golpeado. Al cierre de este jueves 8 de julio, una acción de Didi costaba $11,21. Tuvo una caída del 28,23% en los últimos 5 días.

Fabrice Le Lous

Fabrice Le Lous

Periodista francés radicado en Centroamérica. Becario ICFJ. Exeditor en La Prensa (Nicaragua). Autor del blog El Explicador, un nuevo formato para comprender noticias nacionales e internacionales.