Jairo Villegas S..   25 enero
En 2010 viajé a Santiago de Chile. En esa ocasión, apenas utilicé 25.000 millas + $80, debido a una oferta.

Existe una forma de pagar muy poco para volar a diversos destinos, entre ellos Europa o Suramérica.

La receta es acumular millas. Contrario a lo que muchos pueden creer, no solo se ganan por realizar viajes, sino también con el uso de tarjetas de crédito o al comprar en comercios afiliados, es decir, con sus gastos del día a día. Véalo como un ahorro para su viaje soñado.

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Algunos bancos otorgan este beneficio de forma directa a su cuenta de viajero frecuente y otros permiten traspasar los puntos ganados. Tome en cuenta que hay plásticos con intereses muy elevados, por lo que lo ideal es pagar en la fecha de contado.

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También, le dan millas de bienvenida al adquirir la tarjeta de crédito (por lo general son 10.000, suficientes para ir a Guatemala, por ejempo) y por suscribir pagos automáticos de servicios públicos, como agua, electricidad, teléfono e Internet.

Además, si hacen falta, se pueden comprar las millas; incluso hay momentos en que están con descuento de hasta el 50%.

En Pampalarama, Bolivia, en mayo del 2013. Me acompaña mi esposa Nancy Díaz.

Muchas personas descubren nuevos destinos de esta forma, aunque deben tener un poco de paciencia, tanto en la acumulación como en conseguir los asientos al menor millaje. Pero siempre es posible; yo suelo hacerlo.

Uno de los programas se llama LifeMiles, que aunque está asociado a Avianca, permite redimir y ganar millas en otras 26 aerolíneas, lo que amplía la cantidad de países a los que se puede llegar.

Estas líneas aéreas, parte de Start Alliance, son:

Adria Airways (Eslovenia)

Aegean (Grecia)

Air Canadá

Air China

Air India

Air New Zealand

All Nippon Airways (ANA, Japón)

Asiana Airlines (Corea del Sur)

Austrian (Austria)

Brussels Airlines (Bélgica)

Copa (Panamá)

Croatia Airlines (Croacia)

Egiptair (Egipto)

Ethiopian (Etiopía)

Eva Air (Taiwán)

Lot (Polonia)

Lufthansa (Alemania)

SAS (Noruega, Dinamarca y Suecia)

Shenzhen Airlines (China)

Singapore Airlines (Singapur)

South African Airlines (Sudáfrica)

Swiss (Suiza)

TAP (Portugal)

Thai (Tailandia)

Turkish Airlines (Turquía)

United (Estados Unidos)

Para esta nota, escogí Lifemiles pues es el programa de viajero frecuente que más utilizo.

Entre los destinos a los que he ido con millas están: La Habana (Cuba), México, Cusco (Perú), Arequipa (Perú), Puno (Perú), Asunción (Paraguay), Buenos Aires (Argentina), Santiago (Chile) y Montevideo (Uruguay).

La primera ocasión que fui a México, lo hice con millas. Aquí en la ciudad de Guanajuato. Fotografía: Jairo Villegas S.

Por tener el millaje, solo hay que pagar un impuesto que varía según el destino. Les doy los siguientes ejemplos para viajar del 8 al 30 de mayo de este año:

Madrid: 70.000 millas + $115 (¢66.240).

Barcelona: 70.000 millas + $125 (¢72.000)

Miami: 29.000 millas + $75 (¢43.200).

Orlando: 36.000 millas + $60 (¢34.600).

Río de Janeiro: 40.000 millas + $98 (¢56.500).

Santiago de Chile: 40.000 millas + $68 (¢39.200).

Montevideo: 40.000 millas + $82 (¢47.250).

Buenos Aires: 86.500 millas + $134 (¢77.184).

La Habana: 22.000 millas + $64 (¢36.864).

Cancún (viaje calculado del 8 al 16 de mayo): 35.000 millas + $96 (¢55.296).

Recuerde que la cantidad de millas aumenta según la demanda.

Esta es la República de los Niños, en Buenos Aires, Argentina, país al que llegué con millas en el 2010.

¿Cómo acumulo millas? Por lo general, lo hago con tarjetas de crédito, pero pago siempre en la fecha de contado para evitar que me cobren intereses, que son muy elevados.

También está la opción de ganar al realizar compras en ciertos comercios o restaurantes. Lifemiles ampliará la red de convenios a partir de marzo, según Enrique González, gerente senior de Coalición de Programa de esa compañía.

Otra recomendación es no gastar las millas en destinos en que los tiquetes aéreos suelen estar baratos; por ejemplo, puede resultar mejor comprar el boleto para ir a México que hacerlo con el millaje.

María Alejandra Rubio Costa, gerente de ventas y aliados financieros de Centroamérica y Estados Unidos de Lifemiles, explica que el programa permite traspasar millas entre socios (se debe hacer un pago), comprar millas ($33 por cada bloque de 1.000, pero en ocasiones están al 2X1), transferir puntos ganados en muchas entidades bancarias (una vez al año el programa le da una regalía de millaje por hacerlo), acumular de forma acelerada con tarjetas de crédito y ganar al viajar.

Yo prefiero acumularlas aunque sea de forma lenta, pues me representa un ahorro. De hecho, tengo algún tiempo de no redimir un boleto, ya que intentaré hacerlo en un viaje a un país lejano.

La Habana, Cuba, es de los lugares más bonitos. Estuve en el 2012, cuando apenas utilicé 18.000 millas + $25.

Además, si al momento de cambiar por el tiquete aéreo no le alcanzan las millas, se puede pagar la diferencia.

Según Rubio, entre los destinos que más prefieren los clientes están Miami, Guatemala y Bogotá (Colombia).

Sin embargo, dice haber notado un incremento de redenciones para viajar a Asia.

Enrique González da sus consejos para abaratar los boletos con millas.

“Con mayor antelación, más barato puede salir el viaje”, aseguró.

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Los siguientes son artículos de la serie Ticos lejos del hogar