| Estudio compara beneficio con tomar café

Estar expuesto a luz color azul ayuda a no dormirse al volante

Pruebas señalan que lograría mantener a un conductor en estado de alerta

Esa luz estimula células nerviosas de membrana en el fondo del ojo

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      Gracias a esta investigación, los científicos opinan que podría incorporarse la luz color azul en los accesorios de los vehículos. Esta es una imagen con fines ilustrativos. | PETERSBURG TIMES/ LYRA SOLOCHEK/NYT PARA LN
Gracias a esta investigación, los científicos opinan que podría incorporarse la luz color azul en los accesorios de los vehículos. Esta es una imagen con fines ilustrativos. | PETERSBURG TIMES/ LYRA SOLOCHEK/NYT PARA LN ampliar

París. EFE La emisión continua de luz de color azul es tan eficaz como el café para prevenir la somnolencia al volante, según un estudio divulgado por el laboratorio del Sueño, Atención y Neuropsiquiatría del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS), francés, y la Universidad de Burdeos.

Estos resultados, obtenidos en colaboración con científicos suecos, pueden “llevar a desarrollar un sistema electrónico antisomnolencia integrado al vehículo”, resaltó el CNRS en un comunicado.

No obstante, antes será preciso probar más el dispositivo, de momento ensayado con 48 voluntarios masculinos entre los 30 y 40 años.

Pruebas. Para el experimento, condujeron 400 km durante tres noches –no consecutivas– entre la 1 a. m. y las 5:15 a. m., con pausas de 15 minutos a medio recorrido.

Algunos voluntarios tomaron dos tazas de café con 200 miligramos de cafeína, otros dos tazas de café descafeinado y un tercio fue sometido a una exposición continua de luz azul LED en un vehículo experimental.

Los investigadores analizaron luego el número de veces que cada conductor traspasó de manera inapropiada las bandas laterales de urgencia y descubrieron que quienes recibieron luz azul durante el trayecto las franquearon 15 veces, quienes tomaron café lo hicieron 13 veces y quienes tomaron el placebo sin cafeína un total de 26.

El CNRS destacó, no obstante, que ocho voluntarios, un 17% del total, no pudo efectuar el test al quedar deslumbrados por la luz.

Desde el 2005 se sabe que la luz azul aumenta la vigilancia al estimular células nerviosas de una membrana en el fondo del ojo: las células del sistema ganglionar de la retina, conectadas con zonas cerebrales que controlan el despertar.

La novedad es que por primera vez se demuestra que los conductores mejoran su vigilancia ante una emisión continua de luz azul.

La somnolencia al volante en la noche disminuye la vigilancia, los reflejos y la percepción visual del conductor y está en el origen de un tercio de los accidentes mortales que se producen en las autopistas.

Sin contar “la siesta, a menudo complicada de realizar”, la mejor medida preventiva actual sigue siendo el café, pero esto “obliga al conductor a interrumpir su trayecto”, estimó el CNRS.

Además, la toma de café “puede realizarse tarde”, por lo que es “crucial desarrollar un sistema antisomnolencia eficaz y continuo”, considera el informe, publicado en la revista PLoS One .

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