| Aún faltan años de investigación

Cuba busca vacuna contra el dengue

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La Habana. AFP Cuba avanza en el desarrollo de una vacuna contra el dengue, pero “queda mucho tiempo antes” de que pueda disponerse de un medicamento eficaz contra esa enfermedad, que reporta este año más de millón y medio de casos en América.

La vacuna “está en fase de estudios preclínicos en ratones y monos, última etapa antes de pasar a la clínica en humanos”, explicó la viróloga cubana Alienys Izquierdo, del Proyecto Nacional de Vacuna contra el Dengue.

La experta del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí de La Habana destacó que entre los medicamentos “para combatir el dengue que están en estudios preclínicos en el mundo, el cubano es uno de los más avanzados y con mejores perspectivas de desarrollo”.

No obstante, admitió que “aún queda mucho tiempo antes de que Cuba pueda mostrar al mundo una vacuna efectiva contra el dengue”.

Izquierdo fue expositora en el XIII Curso Internacional de Dengue, que se desarrolla en La Habana, con la participación de 300 expertos de Argentina, Brasil, Estados Unidos y países de Europa, así como funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

La viróloga explicó que “el primer paso” en el desarrollo de la vacuna cubana es “la aplicación y evaluación de formulaciones monovalentes” para cada uno de los cuatro tipos de dengue, que “hasta ahora han demostrado su efectividad en el control de la multiplicación del virus en esos animales”.

“Ahora corresponde mezclar estas formulaciones monovalentes y hacer una vacuna tetravalente, que es la que en estos momentos estamos evaluando en ratones” y monos, añadió Izquierdo.

Situación delicada. El experto de la OPS/OMS Luis Gerardo Castellanos dijo que este año “suman más de millón y medio los casos notificados (de dengue) en la región de las Américas”, un incremento de casi 50% respecto a años anteriores.

Castellanos destacó que el dengue “es hoy un problema de salud pública global muy complejo de atender” y estimó que una vacuna que lo prevenga recién estaría disponible hacia 2017.

En América Central se desató este año un brote inusualmente fuerte de dengue.

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