Vivir

Investigación en roedores

Evalúan nueva terapia contra la malaria

Actualizado el 03 de diciembre de 2013 a las 12:00 am

Vivir

Evalúan nueva terapia contra la malaria

Rellene los campos para enviar el contenido por correo electrónico.

Londres.EFE Un grupo de científicos investiga un nuevo tratamiento contra la malaria con el potencial de curar, prevenir y bloquear la transmisión de una enfermedad que, según la OMS, provocó 660.000 muertes en el mundo en el 2010.

Los investigadores publican en la revista Nature el hallazgo de una enzima esencial para que se desarrolle el parásito Plasmodium , causante de la malaria, que puede ser inhibida con fármacos para combatir la enfermedad.

 Los africanos representan el 91 % de las muertes por malaria en todo el mundo. De ellos, el 86 % niños menores de 5 años.  | ARCHIVO
ampliar
Los africanos representan el 91 % de las muertes por malaria en todo el mundo. De ellos, el 86 % niños menores de 5 años. | ARCHIVO

El estudio, liderado por la bioquímica Elizabeth Winzeler, del Instituto de Genómica de la Fundación Novartis de Investigación de California, muestra cómo una nueva clase de drogas, derivadas de la llamada imidazopiridina, actúa sobre esa enzima y han demostrado ser eficaces en roedores en todas las fases de la enfermedad.

El parásito Plasmodium se introduce en el cuerpo humano a través de la picadura de una hembra del mosquito anofele s infectada con malaria y migra primero al hígado, donde se multiplica. Más tarde entra al torrente sanguíneo, y es entonces cuando se manifiestan los síntomas febriles de la malaria.

Incluso cuando el parásito ha desaparecido de la sangre y un paciente está aparentemente curado, el Plasmodium se mantiene en el hígado de forma latente, lo que ocasiona que los síntomas de la malaria reaparezcan cíclicamente.

Por eso, para eliminar la enfermedad deben buscarse medicamentos de “actuación amplia”, que combatan al parásito cuando ya ha entrado en la sangre, para que atenúen los síntomas y limpien el hígado y bloqueen asimismo la capacidad del Plasmodium para infectar a un nuevo mosquito.

En la búsqueda identificaron una enzima denominada fosfatidilinositol-4OH quinasa (PI(4) K), que está involucrada en todas las fases de la vida del parásito y que se inhibe por la imidazopiridina.

Este mecanismo ya demostró su eficacia en roedores.

En cuanto a la fase hepática de la enfermedad, la imidazopiridina también ha resultado activa hasta ahora contra una especie del parásito que afecta a los primates.

Los investigadores señalaron que la aparición de parásitos resistentes ha “disminuido la efectividad de las terapias actuales contra la malaria y que tan solo un medicamento en el mercado es capaz de eliminar a los parásitos latentes en el hígado” .

PUBLICIDAD

Los autores subrayan que el PI (4) K es la primera diana sobre la que se puede actuar que afecta a todos los ciclos de la vida del parásito y concluyen que estos resultados son los “cimientos para el desarrollo” de una nueva generación de fármacos contra la malaria.

  • Comparta este artículo
Vivir

Evalúan nueva terapia contra la malaria

Rellene los campos para enviar el contenido por correo electrónico.

Ver comentarios
Regresar a la nota