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Investigación de mecanismos de control de apetito

Cambios en neuronas son una causa de la obesidad

Actualizado el 30 de septiembre de 2013 a las 12:00 am

Dietas ricas en grasas provocan resistencia de las neuronas a la leptina

Sin esa hormona, el cerebro pierde la capacidad de regular el apetito y el peso

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Cambios en neuronas son una causa de la obesidad

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Barcelona (España) EFE Alteraciones en el funcionamiento de las neuronas del hipotálamo son una de las causas de la obesidad.

La calidad de alimentos que se consumen incide en el funcionamiento de las neuronas y ocasiona   que estas muestren resistencia a la leptina.  | ARCHIVO
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La calidad de alimentos que se consumen incide en el funcionamiento de las neuronas y ocasiona que estas muestren resistencia a la leptina. | ARCHIVO
Así lo consideraron científicos del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer de Barcelona, en España.

El trabajo de investigación desvela los mecanismos por los cuales el control del apetito y del peso corporal están regulados por el sistema nervioso central, específicamente por las interacciones dentro de unas neuronas llamadas POMC, que se encuentran en el hipotálamo.

En condiciones normales, las neuronas POMC son activadas por una hormona denominada leptina, la cual se libera en el cuerpo cuando hay una acumulación excesiva de grasa y que, al entrar en contacto con las neuronas, hace que estas fabriquen las moléculas necesarias para regular el hambre y el gasto energético.

Según el estudio, las dietas ricas en grasas provocan en las neuronas una resistencia a la leptina y esta pierde la capacidad de ejercer su función reguladora en cuanto al apetito y al peso.

De esta manera, algunas personas obesas parecen inmunes a la leptina, a pesar de tener altos índices de esta hormona en la sangre.

El investigador del instituto barcelonés, Marc Claret, explicó que “cada caso de obesidad es diferente”, pero “la mayoría de los obesos presenta resistencia a la acción de la leptina.

Con lo que los descubrimientos han arrojado hasta ahora, esa información podría llevar, en el futuro, a disponer de un fármaco contra la obesidad, preferible a las técnicas quirúrgicas invasivas.

A pesar de que es un problema cada vez más frecuente en la sociedad occidental, aún no existen fármacos específicos que sean efectivos para tratar la gordura crónica.

Los científicos confían en que conocer mejor los mecanismos moleculares que provocan este problema ayudará en el futuro a encontrar la píldora contra la obesidad y con ello poder brindarles una mejor calidad de vida a las personas que padecen esta enfermedad.

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