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La vida en la Tierra se originó 220 millones de años antes de lo que se pensaba

Actualizado el 01 de septiembre de 2016 a las 04:56 pm

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La vida en la Tierra se originó 220 millones de años antes de lo que se pensaba

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Sidney

La vida en la Tierra se originó 220 millones de años antes de lo que se pensaba hasta ahora, indicaron este jueves científicos australianos al desvelar la existencia de fósiles que datan de al menos 3.700 millones de años.

Estas pequeñas estructuras, llamadas estromatolitos, fueron halladas en Groenlandia y emergieron a la superficie tras el deshielo de una placa en el macizo de Isuea, en el sudoeste de esta gran isla.

Pequeñas estructuras, llamadas estromatolitos,  demuestran que la vida emergió poco después de que se formara la  tierra
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Pequeñas estructuras, llamadas estromatolitos, demuestran que la vida emergió poco después de que se formara la tierra (Cortesía de NASA/Archivo)

Estos estromatolitos –estructuras fosilizadas "de origen biológico", de 1 a 4 centímetros– demuestran que la vida emergió poco después de que se formara la  tierra (hace 4.500 millones de años), destaca el investigador Allen Nutman, de la Universidad de Wollongong.

Añade que ello permite albergar la esperanza de que una forma muy básica de vida puede, en algún momento, existir en el planeta Marte.

"Este descubrimiento supone un nuevo punto de referencia sobre la más antigua prueba de vida en la Tierra, asegura por su lado el profesor Martin Julian Van Kranendonk, experto geólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, y uno de los coautores del estudio, aparecido en la revista Nature.

Este descubrimiento puede ayudar a la búsqueda de vida básica en Marte, considerado el planeta del sistema solar como el más propicio para la existencia de formas de vida.

"Hace 3.700 millones de años, Marte era probablemente aún húmedo, incluso con océanos" explica Allen Nutman.

Esta imagen en 3D reproduce el cañón Chasma Boreale en el polo norte de Marte. Ese planeta tuvo era de hielo | NASA/JPL/ARIZONA STATE UNIVIERSITY, R. LUK

"Si la vida se desarrolló tan rápidamente en la  tierra, permitiendo la formación de cosas como estos estromatolitos, sería más fácil detectar señales de vida en Marte".

"En lugar de estudiar únicamente la 'firma' química del planeta, podríamos estar en medida de ver en las imágenes de Marte cosas como los estromatolitos" explica.

Hasta hoy, la mas antigua prueba de vida en la Tierra fue descubierta por investigadores australianos y canadienses, en las rocas de Strelley Pool Chert, en la región Pilbara en Autralia. Tenía unos 3.500 millones de años.

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