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Investigación publicada en 'Science'

Estudio confirma que la sexta extinción masiva de la Tierra ya comenzó

Actualizado el 22 de junio de 2015 a las 11:35 am

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Estudio confirma que la sexta extinción masiva de la Tierra ya comenzó

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La última extinción masiva en la Tierra ocurrió hace 65 millones de años cuando un meteorito acabó con los dinosaurios (Archivo/Science)

El mundo está comenzando a padecer la sexta  extinción masiva de su historia. Actualmente, desaparecen animales a una velocidad 100 veces mayor de lo que solían hacerlo y los humanos podrían estar entre ellos, según advierte un estudio publicado en la revista Science.

Desde que terminó la era de los dinosaurios hace 66 millones de años, el planeta no había perdido especies a una tasa tan alta como ahora, indicó un estudio dirigido por expertos de las universidades de Stanford, Princeton y de California en Berkeley.El estudio "muestra sin lugar a dudas que estamos entrando en la sexta gran  xtinción masiva", aseguró uno de los coautores, Paul Ehrlich, profesor de biología en Stanford.

El estudio –calificado por sus autores como "conservador"– reveló que los humanos serán una de las especies que se extinguirá."Si se permite que esto continúe, a la vida le tomará millones de años recuperarse y nuestra propia especie probablemente se extinga pronto", dijo el autor líder del estudio, Gerardo Ceballos, de la Universidad Autónoma de México.El análisis se basa en las extinciones documentadas de vertebrados, es decir animales con esqueletos internos como ranas, reptiles y tigres, a partir de registros fósiles y otros datos históricos.La tasa moderna de  extinción de especies fue comparada entonces a "la tasa natural de desaparición de especies antes de que la actividad humana dominara (la Tierra)".Puede ser difícil estimar esta tasa, también conocida como tasa de  extinción e fondo, porque los humanos no saben exactamente lo que ha pasado en el curso de la historia de 4.500 millones de años de la Tierra.Para el estudio, los investigadores usaron una tasa de extinción pasada dos veces mayor a las estimaciones que se utilizan generalmente.Si la tasa pasada –o ritmo natural– era de dos extinciones de mamíferos cada 10.000 especies a lo largo de 100 años, entonces la "tasa promedio de desaparición de especies vertebradas en el último siglo es 114 veces mayor de lo que habría sido si no hubiera habido actividad humana", dice el estudio."Y esto incluso basándonos en las estimaciones más conservadoras de la tasa de  extinción de especies", añade."Insistimos en que muy probablemente nuestros cálculos subestimen la gravedad de la crisis de  extinción , porque nuestro objetivo era colocar un límite realista pero bajo al impacto humano subre la biodiversidad".Las causas de la  extinción   actual de especies son, entre otras, el cambio climático, la contaminación y la deforestación.De acuerdo a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), cerca del 41% de todos los anfibios y 26% de los mamíferos están actualmente en peligro de  extinción ."Hay ejemplares de especies en todo el mundo que son básicamente muertos vivientes", dijo Ehrlich.El estudio pidió que "se intensifiquen y aceleren las medidas para conservar las especies ya amenazadas y aliviar la presión sobre sus poblaciones, como la pérdida del hábitat, la explotación de los recursos con fines económicos y el cambio climático".

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